женские трусы больших размеров
Medical site

На головну

АвторАпулей
НазваЗолотий осел, Лукіан Лукій, або осел
Рік видання 2001

Книга перша

1. Ось я сплету тобі на мілетський манер 1 різні байки, слух прихильний твій порадую лепетом милим, якщо тільки зволить ти поглянути на єгипетський папірус, списаний вістрям нільського очерету 2; ти подивуєшся на перетворення доль і самих форм людських і на їх повернення назад тим же шляхом , до попереднього стану. Я починаю. «Але хто він такий?» - Запитаєш ти. Вислухай в двох словах.

Аттическая Гіметт, Ефірейскій перешийок і Тенара Спартанська 3, землі щасливі, навіки безсмертя стяжавшие ще більш щасливими книгами, - ось стародавня колиска нашого роду. Тут опанував я аттическим нарєчієм 4, і воно було першим завоюванням мого дитинства. Слідом за тим прибув я, новачок в науках, в столицю Лациума 5 і з величезними труднощами, не маючи ніякого керівника, здолав рідна мова квиритів 6.

Ось чому насамперед я благаю не ображайте, якщо зустрінуться в моєму грубому стилі чужоземні і простонародні вирази. Але ж саме це чергування прислівників відповідає мистецтву миттєвих перетворень, а про нього-то я і збирався написати. Починаємо грецьку байку 7. Уважай, читач, будеш задоволений.

2. Я їхав у справах у Фессалію, бо мати моя родом звідти, і сімейство наше пишається походженням від знаменитого Плутарха через племінника його Секста-філософа 8. Їхав я на місцевій сліпуче-білого коня, і коли, минувши гірські кручі, спуски в долини, луки росяні, поля оброблені, вона вже притомилась і я, від сидіння втомлений, не проти був розім'яти ноги, - я спішився. Я ретельно листям витирати піт з коня, по вухах її погладжую, відпускаю узду і шажком її проводжаю, поки вона втомлений шлунок звичайним і природним чином не полегшить. І доки вона, нахиливши голову набік, шукала їжі по лузі, вздовж якого йшла, я приєднуюся до двох подорожнім, які йшли попереду мене на близькій відстані, і доки я слухаю, про що йде розмова, один з них, розреготався, каже:

- Звільни від цих байок, таких же безглуздих, як і порожніх.

Почувши це, я, жадібний до всяких новин, кажу:

- Навпаки, продовжуй! Дозвольте і мені взяти участь у вашій розмові: я не цікавий, але хочу знати якщо не все, то як можна більше, до того ж приємний і забавний розповідь полегшить нам цей крутий підйом.

3. Той, хто почав, відповідає:

- Е! Всі ці вигадки так само схожі на правду, як якби хто став запевняти, ніби магічне нашіптування змушує швидкі ріки бігти назад, море - ліниво застигнути, вітер - позбутися диханья, сонце - зупинитися, місяць - покритися піною, зірки - зірватися, день - зникнути, ніч - протривати!

Тоді я кажу впевненіше:

- Будь ласка, ти, який почав розповідь, докінчували його, якщо тобі не лінь і не набридло. - Потім до іншого: - Ти ж, заткнувши вуха і затявся, відкидаєш те, що може бути істинною правдою. Клянусь Геркулесом, ти навіть поняття не маєш, що тільки упереджені думки змушують нас вважати помилковим те, що ново слуху, або зору незвично, або здається перевищує наше розуміння, якщо ж подивитися уважніше, то виявиш, що це все не тільки для міркування очевидно, але і для виконання легко.

4. Ось вчора ввечері їмо ми з товаришами пиріг з сиром наввипередки, і хочу я проковтнути шматок трохи побільше звичайного, як раптом страва, м'яке і липке, застряє в горлі: до того у мене в горлянці дихання сперло - мало не помер. А між тим нещодавно в Афінах, у Строкатого портика 9, я на власні очі бачив, як фокусник ковтав вістрям вниз найгостріших меч вершника. Слідом за тим він же за кілька грошів мисливське спис смертоносним кінцем встромив собі в кишки. І ось на окуте залізом древко перевернутого списи, з горла фокусника ховався, на самий кінець його, скочив миловидний отрок і, на подив нас всіх присутніх, став звиватися в танцю, наче був без кісток і без жив. Можна було прийняти все це за вузлуватий жезл бога лікування з полуотрубленнимі сучками, який обвила любовними извивами змія родючості 10. Але повно! Докінчив, прошу тебе, товариш, історію, що почав. Я тобі один за двох повірю і в першій же готелі пригощу сніданком; ось яка нагорода тебе чекає.

5. А він до мене: - Що пропонуєш, вважаю справедливим і гарним, але мені доведеться почати свою розповідь заново. Перш ж заприсягнуся тобі Сонцем, цим всевидячим божеством, що розповідь мій правдивий і достовірний. Та у вас обох всяке сумнів пропаде, як тільки ви досягнете найближчого фессалійського міста: там про цю історію тільки й розмов, адже події відбувалися у всіх на очах. Але наперед дізнайтеся, звідки я і хто такий. Мене звуть Арістомен, і родом я з Егіни 11. Послухайте також, ніж я собі хліб здобуваю: Фессалію, Етолія і Беотию в різних напрямках об'їжджаю з медом, сиром або іншим яким товаром для шинкарів. Дізнавшись, що в Гіпатії, найбільшому з міст Фессалії, продається за дуже подібною ціною відмінний на смак, свіжий сир, я поспішив туди, збираючись закупити його весь оптом. Але, як часто буває, в недобрий час я відправився, і надії на бариш мене обдурили: напередодні всі скупив оптовий торговець Луп. Стомлений марною поспішністю, попрямував я було з настанням вечора в лазні.

6. Раптом бачу я товариша мого, Сократа! Сидить на землі, паскудна, порваний плащ тільки наполовину прикриває його тіло; майже іншою людиною став: блідість і жалюгідна худорба до невпізнання його змінили, і зробився він схожий на тих пасинків долі, що на перехрестях просять милостиню. Хоча я його добре знав і був з ним дуже дружний, але, бачачи його в такому стані, я засумнівався і підійшов ближче.

- Сократ! - Кажу. - Що з тобою? Що за вид? Що за плачевний стан? А вдома тебе давно вже оплакали і по імені окликали, як небіжчика! 12 Дітям твоїм, за наказом верховного судді провінції, призначені опікуни; дружина, пом'янувши тебе як слід, подурневші від безперестанної скорботи і горя, мало не виплакала очей своїх, вже чує від батьків спонукання звеселяючи нещасний будинок радістю нового шлюбу. І раптом ти опиняєшся тут, до нашого крайнього ганьбі, загробним вихідцем!

- Арістомен, - відповів він, - далебі, не знаєш ти підступних хитрощів долі, нетривких її милостей і все що відбирають превратностей. - З цими словами особа своє, давно вже від сорому красневшее, залатаним і рваним плащем прикрив, так що решту тіла оголив від пупа до ознаки мужності. Я не міг довше бачити такого жалюгідного видовища убогості і, простягнувши руку, допоміг йому піднятися.

7. Але той, як був з покритою головою:

- Залиш, - каже, - залиш долю насолодитися досита трофеєм, який сама собі спорудила.

Я змушую його йти зі мною, негайно одягаю або, вірніше сказати, прикриваю наготу його однією з двох своїх одягів, яку тут же зняв з себе, і веду в баню; там мазі і причепурення сам готую , старанно відскрібатися величезний шар бруду і, вимивши як слід, сам втомлений, з великими труднощами його, стомленого, підтримуючи, веду до себе, постіллю грію, їжею догоджаю, чашею підкріплюю, розповідями забавляє.

Вже він схилився до розмови і жартів, вже лунали гостроти і лихослів'я, поки ще боязкі, як раптом, важко зітхнувши з глибини грудей болісний подих і грюкнувши люто правої рукою по лобі:

- О, я нещасний! - Вигукнув він. - Віддаються пристрасті до гладіаторським видовищ, вже досить прославленим, в які лиха впав я! Адже, як ти сам чудово знаєш, приїхавши до Македонії по прибуткової справи, яка затримала мене там місяців на дев'ять, я відправився назад з хорошим баришем. Я був уже недалеко від Ларісси (по дорозі хотів я на видовищах побувати) 13, коли у відокремленому глибокій ущелині напали на мене лихі розбійники. Хоч дочиста обібрали - однак врятувався. У такому відчайдушному положенні загортаю я до старої, але до цих пір ще видною собою кабатчіце Мерое. Їй я розповідаю про причини і довгої відлучки з дому, і страхів на зворотному шляху, і злощасного пограбування. Вона прийняла мене більш ніж люб'язно, даром нагодувала хорошим вечерею і незабаром, спонукувана пожадливістю, запросила до себе на ліжко. Негайно роблюсь я нещасним, так як, що лежав із нею тільки разочок, вже не можу звільнитися від цієї чуми. Все в неї всадив: і лахміття, що добрі розбійники на плечах у мене залишили, і гроші, що я заробляв, як вантажник, коли ще сила була, - поки ця добра жінка і зла доля не довели мене до такого стану, в якому ти мене тільки що бачив.

8. - Ну, - кажу я, - цілком ти цього заслуговуєш і ще більшого, якщо може бути більше нещастя, раз любострастних ласки і шльондру потягати дітям і дому віддав перевагу!

Але він, наступний за великим палець до рота приклавши, жахом уражений:

- Мовчи, мовчи! - Каже. І озирається, чи не чув хто. - Бережись, - каже, - речей дружини 14! Як би невоздержанний мову біди на тебе не накликав!

- Ще що! - Кажу. - Що ж за жінка ця володарка і кабацкая цариця?

- Відьма, - каже, - і чаклунка: влада має небо спустити, землю підвісити, струмки твердими зробити, гори розплавити, небіжчиків вивести, богів звести, зірки загасити, самий Тартар висвітлити!

- Ну тебе, - відповідаю, - опусти трагічний завісу і склади цю театральну ширму 15, говори-ка попросту.

- Хочеш, - питає, - про одну, про інший, - та що там! - Про пітьму її витівок послухати? Запалити до себе любов'ю жителів не тільки цієї країни, але Індії, обох Ефіопія 16, навіть самих Антихтон 17 - для неї дрібниці, дитячі іграшки! Послухай, однак, що вона зробила на очах у багатьох.

9. Коханця свого, який посмів полюбити іншу жінку, єдиним словом вона звернула в бобра, так як звір цей, коли йому загрожує небезпека бути захопленим, рятується від погоні, позбавляючи себе дітородних органів; вона сподівалася, що і з тим трапиться щось подібне, за те що на сторону поніс свою любов. Шинкаря однієї сусідньої і, значить, конкурента, звернула вона в жабу. І тепер цей старий, плаваючи у своїй винній бочці, колишніх відвідувачів своїх з гущі хрипким і люб'язним кваканням запрошує. Суддівського одного, який проти неї висловився, в барана вона звернула, і тепер той так бараном і веде справи. А ось ще: дружина одного з її коханців позлословити якось про неї, а сама була вагітна - на вічну вагітність засудила вона її, уклавши чрево і зупинивши зародок. За загальним рахунком, ось уже вісім років, як бедняжечка ця, животом обтяжена, точно слоном збирається вирішитися 18.

10. Це останнє злодіяння і зло, яке вона багатьом продовжувала завдавати, нарешті порушили загальне обурення, і було постановлено в один прекрасний день назавтра жорстоко помститися їй, побивши камінням, але цей план вона заздалегідь засмутила силою заклинань. Як горезвісна Медея 19, випросивши у Креонта тільки денечек відстрочки, всі його сімейство, і дочка, і самого старця полум'ям, що вийшов з вінця, спалила, - так і ця, вчинивши над ямою похоронні моління 20 (як мені сама недавно в п'яному вигляді виявляла ), за допомогою таємного насильства над божествами, всіх жителів в їх же власних будинках замкнула, так що цілих два дні не могли вони ні замків збити, ні виламати дверей, ні навіть стін пробуравити, поки нарешті, за загальним уговору, в один голос не кликали, клянучись святе слово, що не тільки не піднімуть на неї руки, але прийдуть до неї на допомогу, якщо хто замислить інше. На цих умовах вона змилостивилася і звільнила все місто. Що ж до призвідника всієї цієї вигадки, то його вона в глуху ніч, замкненим, як він був, з усім домом - зі стінами, самої грунтом, з фундаментом - перенесла за сто верст в інше місто, розташований на самій вершині крутої гори і позбавлений тому води. А так як тісно стояли житла не давали місця новому прибульцеві, то, кинувши будинок перед міськими воротами, вона пішла.

11. - Дивні, - кажу, - речі і не менш жахливі, мій Сократ, ти розповідаєш. Зрештою ти мене загнав у чимале занепокоєння, навіть у страх, я вже не сумніви відчуваю, а немов удари ножа, як би та старушонка, скориставшись послугами якого-небудь божества, нашого не впізнала розмови. Ляжемо-ка скоріше спати і, відпочивши, до світла ще приберемо звідси якнайдалі!

Я ще продовжував свої переконання, а мій добрий Сократ вже спав і хропів щосили, статут за день і випивши вина, від якого відвик. Я ж замикаю кімнату, перевіряю засуви, потім приставляють ліжко щільно до дверей, щоб загородити вхід, і лягаю на неї. Спочатку від страху я досить довго не сплю, потім, до третьої сторожі 21, злегка очі стулятися починають.

Щойно заснув, як раптом з таким шумом, що і розбійників не запідозрив, двері відчинилися, швидше, були зламані та зірвані з петель. Кроватішка, і без того-то коротенька, кульгаючи на одну ногу і гнила, від такого напору перекидається і мене, випав і лежачого на підлозі, всього собою прикриває.

12. Тут я зрозумів, що деяким переживань від природи властиво призводити до суперечить їм наслідків. Як частенько сльози від радості бувають, так і я, перетворившись з АРІСТОМА в черепаху, в такому от жаху не міг втриматися від сміху. Поки, валяючись в бруді під прикриттям ліжка, дивлюся крадькома, що буде далі, бачу двох жінок похилого років. Запалену лампу несе одна, губку і оголений меч - інша, і ось вони вже зупиняються близько мирно сплячого Сократа. Почала та, що з мечем:

- От, сестра панти, дорогий Ендіміон 22; ось котик мій, що ночі і дні моїми молодими рочків насолоджувався, ось той, хто любов мою зневажав і не тільки наклепом мене плямують, але замислив пряме втечу. А я, значить, як хитрим Уліссом кинута, начебто Каліпсо 23, буду оплакувати вічне самотність! - А потім, простягнувши руку і показуючи на мене своєю панти, продовжувала: - А ось добрий порадник Арістомен, призвідник втечі, що ні живий ні мертвий тепер на підлозі лежить, під ліжка дивиться на все це і думає безкарним за образи, мені нанесення, залишитися! Але я подбаю, щоб він скоро - так ні! - Зараз і навіть цю хвилину поніс покарання за вчорашню балаканину і за сьогоднішнє цікавість!

13. Як я це почув, холодним потім, нещасний, покрився, всі нутрощі затряслися, так що сама ліжко від неспокійних поштовхів на спині моєї, тремтячи, затанцювала. А добра панти каже:

- Чому б нам, сестра, перш за все не розтерзати його, як вакханки 24, або, зв'язавши по руках і по ногах, що не оскопити?

На це Меро (тепер я відгадав її ім'я, так як опису Сократа і справді до неї підходили) відповідає:

- Ні, його залишимо в живих, щоб було кому жменею землі покрити тіло цього нещасного.

І, повернувши праворуч сократовом голову, вона в ліву сторону шиї йому до рукоятки занурила меч і ізлівшуюся кров старанно прийняла в піднесений до рани маленький хутро, так, щоб ніде жодної краплі не впало. Своїми очима я це бачив. До того ж (для того, думаю, щоб нічого не опустити в обряді жертвопринесення) добра Меро, запустивши праву руку глибоко, до самих нутрощів, в рану і покопавшись там, вийняла серце мого нещасного товариша. Горло його ударом меча було розсічене, і якийсь звук, вірніше, хрип невизначений, з рани вирвався, і він віддав духа. Затикаючи цю разверстую рану в найширшому її місці губкою, панти сказала:

- Ну, ти, губка, бійся, в море народжена, через річку переправлятися 25! - Після цього, відсунувши ліжко і розставивши над моїм обличчям ноги, вони взялися мочитися, поки смердючий рідиною мене все не залили.

14. Лише тільки вони переступили поріг, і ось вже двері встають в колишнє положення як ні в чому не бувало, петлі знову заходили, бруси запорів знову увійшли в косяки, засувки повернулися на свої місця. Я ж як був, так і залишився на підлозі простягнений, бездиханний, голий, змерзлі, залитий сечею, немов тільки що з'явився з материнського лона або, вірніше, напівмертвий, який пережив самого себе, як последиш або принаймні злочинець, для якого вже готовий хрест.

- Що буде зі мною, - промовив я, - коли вранці виявиться цей зарізаний? Хто знайде мої слова правдоподібними, хоч я і буду говорити правду? «Кликав би, скажуть, на допомогу, принаймні, якщо ти, такий здоровенний малий, не міг впоратися з жінкою! На твоїх очах ріжуть людини, а ти мовчиш! Чому ж сам ти не загинув при такому розбої? Чому люта жорстокість пощадила свідка злочину і донощика? Але хоч ти й уник смерті, тепер до товариша приєднаєшся ».

Подібні думки знову і знову приходили мені в голову; а ніч наближалася до ранку. Найкращим мені здалося до світлу вибратися потайки і пуститися в дорогу, хоча би навпомацки. Беру свою сумку і, вставивши в свердловину ключ, намагаюся відсунути засувку. Але ці добрі і вірні двері, що вночі самі собою розкривалися, тільки після довгої метушні з ключем насилу під кінець дали мені дорогу.

15. Я закричав:

- Гей, є тут хто? Відкрийте мені хвіртку; до світлу хочу вийти!

Сторож, позаду хвіртки на землі спав, каже спросоння:

- Хіба ти не знаєш, що на дорогах неспокійно - розбійники попадаються! Як же ти так вночі в дорогу пускаєшся? Якщо у тебе такий злочин на совісті, що ти померти хочеш, так у нас-то голови не гарбуза, щоб через тебе вмирати!

- Недовго, - кажу, - до світла. До того ж що можуть забрати розбійники у такого жебрака подорожнього? Хіба ти, дурень, не знаєш, що голого роздягнути десяти силачами не вдасться?

На це він, засинаючи і повернувшись на другий бік, ледве язиком повертаючи, відповідає:

- Почім я знаю, може бути, ти зарізав свого товариша, з яким вчора ввечері прийшов на нічліг, і думаєш врятуватися втечею?

При цих словах (досі пам'ятаю) здалося мені, що земля до самого Тартар розверзлася і голодний пес Цербер готовий розтерзати мене. Тоді я зрозумів, що добра Меро не з жалощів мене пощадила і не зарізала, а від жорстокості для хреста зберегла.

16. І ось, повернувшись до кімнати, став я роздумувати, яким способом позбавити себе життя. Але так як доля ніякого іншого смертоносного знаряддя, крім однієї тільки мого ліжка, не надала, то почав я:

- Ліжечко моя, ліжечко, дорога серцю моєму, ти зі мною стільки нещасть зазнала, ти по совісті знаєш, що вночі свершилось, тебе одну можу на суді я назвати свідком моєї невинності. Мені, в пекло прагне, полегшу туди дорогу! - І з цими словами я віддирати від неї мотузку, яка на ній була натягнута; закинувши і прикріпивши її за край крокви, який виступав під вікном, на іншому кінці роблю міцну петлю, влажу на ліжко і, на погибель собі так високо забравшись, петлю вдягаю, всунувши в неї голову. Але коли я ногою відштовхнув опору, щоб під вагою тіла петля сама затяглася у горла і припинила моє дихання, раптово мотузка, і без того вже гнила і стара, обривається, і я лечу з самого верху, обрушується на Сократа, що біля мене лежав, і, падаючи, разом з ним качусь на землю.

17. Якраз в цю хвилину вривається воротар, кричачи на все горло:

- Де ж ти? Серед ночі приспічило тобі йти, а тепер хропеш, закутавшись?

Тут Сократ, розбуджений, не знаю вже, падінням чи нашим або його шаленим криком, перший схопився і каже:

- Недарма всі постояльці терпіти не можуть шинкарів! Цей нахаба вдирається сюди, напевно, щоб поцупити що-небудь і мене, втомленого, будить від глибокого сну своїм Оран.

Я весело й бадьоро піднімаюся, несподіваним щастям переповнений.

- Ось, надійний воротар, мій товариш, мій батько та брат. А ти з п'яних очей базікав вночі, ніби я його вбив! - З цими словами я, обнявши Сократа, заходився його цілувати. Але огидна сморід від рідини, которою мене ті ламіі 26 залили, вдарила йому в ніс, і він з силою відштовхнув мене.

- Геть, - говорить він, - несе, як з відхожого місця! І почав мене співчутливо розпитувати про причини цього запаху. А я, нещасний, відбувшись абияк наспіх придуманої жартом, намагаюся перевести його увагу на інший предмет і, обійнявши його, кажу:

- Ходімо! Чому б нам не скористатися ранкової свіжістю для шляху? - Я беру свою торбинку, і, розплатившись з шинкарем за постій, ми пускаємося в дорогу.

18. Ми йшли вже досить довго і сонце, що сходить все висвітлювало. Я уважно і з цікавістю розглядав шию свого товариша, то місце, куди встромили, як я сам бачив, меч. І подумав про себе: «Божевільний, до чого ж ти напився, якщо тобі привиділися такі дивацтва! Ось Сократ: живий, цілий і неушкоджений. Де рана? Де губка? І де нарешті шрам, такий глибокий, такий свіжий? »Потім, звертаючись до нього, кажу:

- Недарма досвідчені лікарі важкі і страшні сни приписують обжерливості і пияцтва! Вчора, наприклад, не вважав я кубків, от і була у мене моторошна ніч з жахливими і жорстокими сновидіннями - досі мені здається, ніби я весь залитий і сплюндрований людською кров'ю!

На це він, посміхнувшись, зауважив:

- Чи не кров'ю, а сечею! А втім, мені й самому приснилося, ніби мене зарізали. І горло боліло, і здавалося, саме серце у мене виривають: навіть тепер дух завмирає, коліна трусяться, крок нетвердий, і хочеться для підкріплення з'їсти чогось.

- Ось тобі, - відповідаю, - і сніданок! - З цими словами я знімаю з плечей свою сумку і поспішно простягаю йому хліб із сиром. - Сядемо, - кажу, - у цього платана.

19. Ми сіли, і я теж беруся за їжу разом з ним. Дивлюся я на нього, як він з жадібністю їсть, і помічаю, що всі риси його загострюються, особа смертельно блідне і сили залишають його. Живі фарби в його особі так змінилися, що мені здалося, ніби знову наближаються до нас нічні фурії, і від страху шматочок хліба, який я відкусив, як не малий він був, застряг у мене в горлі і не міг ні вгору піднятися, ні вниз опуститися. Бачачи, як мало на дорозі перехожих, я все більше і більше приходив в жах. Хто ж повірить, що вбивство одного з двох подорожніх відбулося без участі іншого? Тим часом Сократ, наївшись досхочу, став нудитися нестерпною спрагою. Адже він зжер добру половину чудового сиру. Неподалік від платана протікала повільна річка, на зразок тихого ставка, кольором і блиском схожа на срібло або скло.

- Ось, - кажу, - утоли спрагу молочної вологою цього джерела.

Він піднімається, швидко знаходить зручне містечко, на березі стає на коліна і, нахилившись, жадібно тягнеться до води. Але ледве тільки краями губ торкнувся він поверхні води, як рана на шиї його широко відкривається, губка раптово з неї випадає, і разом з нею кілька крапель крові. Бездиханне тіло полетіло б у воду, якби я його, утримавши за ногу, що не витягнув з працею на високий берег, де, нашвидку оплакавши неприватного супутника, піщаної землею близько річки навіки його і засинав. Сам же в жаху, тремтячи за свою безпеку, різними обхідними і пустельними шляхами я тікаю і, немов дійсно у мене на совісті вбивство людини, відмовляюся від батьківщини і рідного дому, прийнявши добровільне вигнання. Тепер, знову одружившись, я живу в Етолії 27.

20. Ось що розповів Арістомен.

Але супутник його, який з самого початку з наполегливою недовірливістю ставився до розповіді і не хотів його слухати, промовив:

- Немає нічого нечувані цих байок, безглуздіше цього брехні! - Потім, звернувшись до мене: - І ти, по зовнішності і манерам освічена людина, віриш таким байкам?

- Я принаймні, - відповідаю, - нічого не вважаю неможливим, і, по-моєму, все, що вирішено долею, зі смертними і вчиняється. І зі мною адже, і з тобою, і з усяким часто трапляються дивні і майже неймовірні речі, яким ніхто не повірить, якщо розповісти їх не випробували. Але я цій людині і вірю, клянусь Геркулесом, і великою вдячністю вдячний за те, що він доставив нам задоволення, потішив цікавою історією; я без праці і нудьги скоротав важку і довгу дорогу. Здається, навіть кінь моя радіє такому благодіяння: адже до самих міських воріт я доїхав, не обтяжуючи її, швидше на своїх вухах, ніж на її спині.

21. Тут прийшов кінець нашим шляхом і разом з тим розмовам, тому що обидва моїх супутника повернули ліворуч, до найближчої усадебку, а я, увійшовши в місто, підійшов до першої ж мені на очі готелі і тут же почав розпитувати стару господиню.

- Чи не Гіпатії Чи, - кажу, - це місто?

Підтвердила.

- Чи не знаєш Милона, одного з перших тут людей?

Розсміялася.

- І справді, - каже, - найпершим громадянином вважається тут Мілон: адже будинок його перший з усіх по ту сторону міських стін варто.

- Жарти в сторону, добра тітонька, скажи, прошу тебе, що він за людина і де мешкає?

- Бачиш, - каже, - крайні вікна, що на місто дивляться, а з іншого боку, поруч, ворота у провулок виходять? Тут цей Милон і мешкає, набитий грошима, страшний багатій, але скупий донезмоги і всім відомий як людина преподлий і прегрязний; найбільше лихварством займається, під заставу золота і срібла відсотки великі дере; однієї наживи відданий, замкнувся він у своєму будиночку і живе там з дружиною, що розділяє з ним його нещасну пристрасть. Тільки одну служаночку тримає і ходить завжди що жебрак.

На це я, розсміявшись, подумав: ось так славну і передбачливу мій Демея дав мені в дорогу рекомендацію. До такої людини послав, в гостинному будинку якого нема чого боятися ні чада, ні кухонних смороду.

22. Будинок був поруч, наближаюся до входу і з криком починаю стукати в міцно зачинені двері. Нарешті є якась дівчина.

- Гей, ти, - каже, - що в двері барабану? Під яку заставу в борг брати хочеш? Один ти, чи що, не знаєш, що, крім золота і срібла, у нас нічого не приймають?

- У борг? Ну, немає, побажай мені, - кажу, - чого-небудь трохи краще і швидше скажи, застану чи будинку твого хазяїна?

- Звичайно, - відповідає, - а навіщо він тобі потрібен?

- Лист я приніс йому від Демеи з Коринфа.

- Зараз доповім, - відповідає, - почекай мене тут. - З цими словами замкнула вона знову двері і пішла всередину. Через кілька хвилин повернулася і, відкривши двері, каже: - Просять.

Входжу, бачу, що господар лежить на диванчику і збирається обідати. В ногах сидить дружина 28 і, вказавши на порожній стіл:

- Ось, - каже, - ласкаво просимо.

- Прекрасно, - відповідаю я і тут же передаю господареві лист Демеи. Пробігши його, він каже:

- Спасибі моєму Демее, якого гостя він мені прислав!

23. З цими словами він велить дружині поступитися мені своє місце. Коли ж я відмовляюся зі скромності, він, схопивши мене за полу:

- Сідай, - каже, - тут; інших стільців у мене немає, боязнь злодіїв не дозволяє нам купувати начиння в достатній кількості.

Я виконав його бажання. Тут він:

- За витонченої манері триматися і з цієї майже девічеськой скромності уклав би я, що ти благородного кореня син, і, напевно, не помилився. Отже, прошу, не зневажай убогість нашої лачужкі. Ось ця кімната поруч буде для тебе цілком пристойним приміщенням. Зроби милість - зупинись у нас. Честь, яку ти виявиш мого дому, звеличить його, і тобі буде випадок послідувати славному Наприклад: у задовольняючись скромним вогнищем, ти в чесноти будеш наслідувати Тезею (прославленому тезці твого батька), який не знехтував простим гостинністю старої Гекали 29. - І, покликали служаночку, каже: - Фотіда, прийми речі гостя і склади їх дбайливо в ту кімнату. Потім принеси з комори масла для натирання, рушник втертися і все інше і зводь мого гостя в найближчі лазні - втомився він після такого далекого і важкого шляху.

24. Слухаючи ці розпорядження, я подумав про характер і скупості Милона і, бажаючи тісніше з ним зблизитися, кажу:

- У мене все є, що потрібно в дорозі. І лазні я легко сам знайду. Всього важливіше, щоб кінь моя, що так старалася всю дорогу, не залишилася голодною. Ось, Фотіда, візьми ці деньжонки і купи вівса і сіна.

Після цього, коли речі вже були складені в моїй кімнаті, сам я вирушаю в лазні, але колись треба про їжу подбати, і я йду на ринок за продуктами. Бачу, виставлена ??маса прекрасної риби. Став торгуватися - замість ста Нуммія поступилися за двадцять денаріїв 30. Я вже збирався йти, як зустрічаю свого товариша Піфія, з яким разом навчався в аттических Афінах. Спочатку він досить довго не впізнає мене, потім кидається до мене, обіймає і обсипає поцілунками.

- Луцій мій! - Каже. - Як довго ми не бачились, право, з самого того часу, як розлучилися з Клития, учителем нашим. Що занесло тебе сюди?

- Завтра дізнаєшся, - кажу, - але що це? Тебе можна привітати? Ось і ліктори й різки - ну, словом, весь чиновний прилад! 31

- Продовольством займаємося, - відповідає, - виконуємо обов'язки едила 32. Якщо хочеш закупити що, можу бути корисний.

Я відмовився, бо вже досить запасся рибою на вечерю. Проте Піфій, помітивши корзинку, став перетрушувати рибу, щоб краще розглянути її, і питає:

- А це погань почім брав?

- Насилу, - кажу, - уламав рибалки поступитися мені за двадцять денаріїв.

25. Почувши це, він негайно схопив мене за праву руку і знову веде на ринок.

- А у кого, - питає, - купив ти ці покидьки?

Я вказую на дідугана, що в кутку сидів.

Тут же він на того накинувся і став грубим чином шпетити його по-едільскі:

- Так-то звертаєтеся ви з нашими друзями, та й взагалі з усіма приїжджими! Продаєте паршивих риб за такою ціною! До того це місто, колір Фессалійською області, доведете, що буде він, як скеля! Але даром вам це не пройде! Дізнаєшся ти, як під моїм початком розправляються з шахраями! - І, висипавши з кошика рибу на землю, велів він своєму помічникові стати на неї і всю розтоптати ногами. Задовольнившись такою строгістю, мої Піфій дозволяє мені піти і каже: - Мені здається, мій Луцій, для старикашки достатнє покарання така ганьба!

Здивований і прямо-таки приголомшений цією подією, прямую я до лазень, позбувшись завдяки дотепній вигадці мого енергійного товариша і грошей, і вечері. Вимившісь, повертаюся я в будинок Мілона і прямо проходжу в свою кімнату.

26. Тут Фотіда, служниця, каже:

- Кличе тебе господар.

Знаючи вже Милонова помірність, я ввічливо перепрошую, що, мовляв, дорожня втома швидше сну, ніж їжі, вимагає. Отримавши таку відповідь, він сам є і, обнявши мене, тихенько захоплює. Я то відмовляли, то скромно упираюся.

- Без тебе, - каже, - не вийду. - І клятвою підтвердив ці слова. Я знехотя підкоряюся його упертості, і він знову веде мене до свого диванчика і, посадивши, починає: - Ну, як поживає наш Демея? Що дружина його, що діти, домочадці?

Розповідаю окремо про всіх. Розпитує детально про цілі моєї подорожі. Всі докладно йому повідомляю. Ретельним чином тоді довідується він про моє рідне місто, про самих знатних його громадян, а під кінець навіть про наш правителя 33, поки не помітив, що, сильно змучений важкою дорогою, я втомився довгим розмовою і засинаю посеред фрази, бурмочучи щось невиразне , і не відпустив мене в спальню. Так позбувся я від мерзенного старого з його балакучим і голодним частуванням, обтяжений сном, не поживою, повечерявши одними байками. І, повернувшись до кімнати, я віддався омріяного спокою.

 Книга друга

1. Як тільки ніч розсіялася і сонце новий день призвело, розлучився я одночасно зі сном і з постіллю. І взагалі-то я людина неспокійний і без міри жадібний до всього рідкісного і чудесного. А тепер при думці, що я перебуваю в серці Фессалії, одноголосно прославленої у всьому світі як батьківщина магічного мистецтва 1, тримаючи в пам'яті, що історія, розказана добрим супутником Арістомене, починається з згадки про це місто, я з цікавістю оглядав все навколо, збуджений бажанням, змішаним з нетерпінням. Вид будь-якої речі в місті викликав у мене підозри, і не було жодної, яку я вважав би за те, що вона є. Все мені здавалося зверненим в інший вид згубними нашіптуваннями. Так що і камені, по яких я ступав, представлялися мені скам'янілими людьми, і птаство, яким вважали на, - теж людьми, але опереними; дерева навколо міських стін - подібними ж людьми, але покритими листям; і ключова вода текла, здавалося, з людських тел. Я вже чекав, що статуї і картини почнуть ходити, стіни говорити, бики та інший худобу провіщати і з самого неба, зі світила денного, раптово пролунає пророкування.

2. Так все оглядав я, вражений, і щойно почуттів не втрачаю від болісного цікавості, але не бачу ніякої ознаки близького здійснення моїх очікувань. Блукаю я, як пусте нероба, від дверей до дверей і непомітно для себе приходжу на ринок. Тут, прискоривши крок, наздоганяю якусь жінку, оточену численними слугами. Золото, яким були вставлені її коштовності і заткана одяг, без сумніву, видавало знатну матрону. Пліч-о-пліч з нею йшов старий, обтяжений роками, який, як тільки побачив мене, вигукнув:

- Клянуся Геркулесом, це Луцій! - Поцілував мене і негайно зашепотів щось, не знаю що, на вухо матроні. - Що ж, - каже він мені, - ти сам не підійдеш і не привітатися зі своєю родичкою?

- Я не смію, - кажу, - вітатися з жінками, яких не знаю. - І зараз, почервонівши, опустив голову і відступив. Але та, зупинивши на мені свій погляд, початку:

- Ось вона, шляхетна скромність доброчесного Сальвія, його матері, та й у всьому його вигляді вражаюче, точнейшее з нею схожість: співрозмірний зріст, стрункість без худорлявості, рум'янець не надто яскравий, світлі, від природи кучеряве волосся, очі блакитні, але зіркі і блискучі - ну прямо як у орла, особа, звідки не глянь, - квітник юності, чарівна і вільна хода!

3. - Я, мій Луцій, - продовжувала вона, - тебе виховала ось цими самими руками. Та як же інакше? Я не тільки родичка, я - молочна сестра твоєї матері. Обидві ми з роду Плутарха, одна у нас була годувальниця, і виросли ми разом, як дві сестри; різниця між нами тільки в положенні: вона вийшла заміж за дуже знатного людини, я - за скромного. Я - та Биррен, ім'я якої, частенько повторюване твоїми вихователями, напевно, ти запам'ятав. Прийми ж довірливо моє гостинність або, вірніше, вважай мій будинок своїм.

Я, переставши червоніти під час цієї промови, відповідаю:

- Не годиться, тітонька, відмовлятися від гостинності Милона без жодного приводу. Але я буду відвідувати тебе так часто, як дозволять справи. Іншим разом, скільки б сюди не приїжджав, крім тебе, ні у кого не зупинюся. - Обмінюючись такими промовами, через кілька кроків ми опинилися біля будинку Биррен.

4. У прекраснейшем атріумі - у кожному з чотирьох його кутів - піднімалося по колоні, прикрашеній зображенням богині з пальмовою гілкою. 2 Розпустивши крила, богині залишалися нерухомі; чудилося, що, ледь торкаючись ніжної стопою хиткою опори - котиться кулі, - вони лише на мить застигли на ньому і готові вже знову піднятися в повітря. Саму середину кімнати займала Діана з паросского каменю чудової роботи, з розгорнутими строями, в стрімкому русі назустріч входять, вселяючи повагу своїм божественним величчю. З обох сторін супроводжують її собаки, теж з каменю. Очі загрожують, вуха насторожені, роздуті ніздрі, зуби вишкірені. Якщо де-небудь поблизу пролунає гавкіт, подумаєш, він з кам'яних ковток виходить. Майстерність чудового скульптора виразилося найбільше в тому, що передні лапи у собаки зметнулися в повітря разом з високо піднятою грудьми і начебто біжать, між тим як задні спираються на землю. За спиною богині височіла скеля у вигляді грота, прикрашена мохом, травою, листям, гілками, тут - виноградом, там - зростаючим по камінню чагарником. Тінь, яку кидає статуя всередину грота, розсіюється від блиску мармуру. По краю скелі яблука і виноград висіли, чудово зроблені, в правдивому зображенні яких мистецтво змагалося з природою. Подумаєш, їх можна буде зірвати для їжі, коли зрілим кольором ожелтіт їх осінь в пору збирання винограду. Якщо нахилити до струмочка, який, вибігаючи з-під ніг богині, дзюрчав дзвінкою струменем, повіриш, що цим гронам, крім іншої правдоподібності, додана і тріпотлива жвавість руху, як ніби вони звисають із справжньою лози. Серед гілок - Актеон, висічений з каменю: наполовину вже перетворений на оленя, дивиться він уважно на богиню, підстерігаючи, коли Діана почне купатися, 3 і його відображення видно і в мармурі грота, і в басейні.

5. Поки я не відриваючись дивлюся на це, отримуючи величезну насолоду, Биррен каже:

- Все, що бачиш, - твоє. - З цими словами вона всіх висилає, бажаючи поговорити зі мною наодинці. Коли всі пішли, вона починає: - Ця богиня - порука, Луцій найдорожчий, як я тривожуся і боюся за тебе і як хочу, мов рідного сина, позбавити тебе від небезпеки. Бережися, ой, стережися злого мистецтва і злочинних чар цієї Памфілії, дружини Милона, який, кажеш, твій господар. Першою відьмою вона вважається і майстринею заклинати душі померлих. Нашепче на паличку, на камінчик, на який інший дрібниця - і весь зоряний звід в Тартар скине і світ занурить в древній хаос. Як тільки побачить юнака гарної зовнішності, негайно полонить його красою і приковується до нього душею і поглядом. Зваблює його, опановує його серцем, навіки пов'язує узами ненаситної любові. Якщо ж хто буде неслухняний і знехтує нею, негайно звертає на камінь, в худобину, в будь-якого звіра або ж зовсім знищує. Ось чому я тремчу від страху за тебе і раджу тобі остерігатися. Вона невпинно нудиться хіттю, а ти за віком і красі їй підходиш. - Так Биррен зі мною схвильовано розмовляла.

6. А я, і так повний цікавості, лише тільки почув давно бажані слова «магічне мистецтво», як, замість того щоб уникати підступів Памфілії, всею душею став прагнути за будь-яку ціну віддати себе їй під початок, готовий стрімголов кинутися в безодню. Поза себе від нетерпіння, я виривається з рук Биррен, як з оков, і, нашвидку сказавши: «Пробач» - лечу з швидкістю до Милонова дому. Прискорюючи кроки, як божевільний: «Дій, Луцій, - кажу сам собі - не зівай і тримайся! Ось тобі бажаний випадок, тепер можеш насититися давно очікуваними чудовими казками! Відкинь дитячі страхи, сміливо і гаряче берись за справу, але від обіймів твоєї господині утримайся і вважай священним ложе чесного Милона! Однак треба посилено постаратися щодо служниці Фотиди. Вона ж і обличчям приваблива, і вдачею жвава, і на мову дуже гостра. Учора ввечері, коли ти падав від сну, як дбайливо проводила вона тебе в спальню, поклала ласкаво на ліжко, добре і так любовно вкрила, поцілувала тебе в лоб і, всім виглядом своїм показавши, з якою неохотою йде, нарешті віддалилася, стільки разів обертаючись і озираючись! Що ж, в добрий час, будь що буде, спробую щастя з Фотидой! »

7. Так міркуючи, досяг я дверей Мілона, голосуючи, як кажуть, за свою пропозицію. 4 Але не застаю ні Милона, ні його дружини, тільки дорогу мою Фотідой. Вона готувала господарям ковбасу, набиваючи її дрібно покришену начинкою, і м'ясо дрібними шматочками ... * [* Текст в рукописах зіпсований.] Навіть видали носом чую я дуже смачний запах цієї страви. Сама вона, охайно одягнена в полотняну туніку, високо, під самі груди яскравим червоним поясом оперезана, квітучими ручками розмішувала куховарство в горщику, круговий рух це частими здригуваннями супроводжуючи; всім членам передавалося плавний рух - ледь помітно стегна тремтіли, гнучка спина злегка тряслася і хвилювалася прелестно. Вражений цим видовищем, я остовпів і стою дивуючись; повстали і члени мої, перебували раніше в спокої. Нарешті звертаюся до неї:

- Як прекрасно, як мило, моя Фотіда, трясешь ти цієї каструлькою і сідницями! Який медовий соус готуєш! Щасливий і тричі блаженний, кому ти дозволиш хоч пальцем до нього доторкнутися?

Тоді дівчина, настільки ж розв'язна, наскільки прекрасна:

- Йди, - відповідає, - йди, бідолаха, подалі від мого вогню! Адже якщо найменша іскра моя тебе запалить, згориш дотла. Тоді, крім мене, ніхто твого вогню не погасить, я ж не тільки каструлі, але і ложе солодко трясти вмію!

8. Сказавши це, вона на мене подивилася і розсміялася. Але я не раніше пішов, ніж оглянувши її всю. Втім, що говорити про решту, коли весь час цікавили мене тільки обличчя і волосся: на них дивився я спочатку в усі очі при людях, ними насолоджувався потім у себе в кімнаті. Причина такого мого уподобання ясна і зрозуміла, адже вони завжди відкриті і першими постають нашим поглядам; і чим для решти тіла служать розмальоване веселим візерунком одягу, тим же для обличчя волосся - природним його прикрасою. Нарешті, багато жінок, щоб довести принадність свого складання, весь одяг скидають або плаття підносити, являючи нагую красу, вважаючи за краще рожевий колір шкіри золотому блиску одягу. Але якби (жахливе припущення, да збережуть нас боги від найменшого натяку на його здійснення!), Якби у самих прекрасних жінок зняти з голови волосся і обличчя позбавити природного принади, то нехай буде з неба зійшла, морем народжена, хвилями вихована, нехай , кажу, буде самої Венерою, хором, грацією супроводжуваної, натовпом купідонів сопутствуемий, поясом своїм оперезаної, Кіннамон благоухающей, бальзам що виливають, - якщо плішиві буде, навіть Вулкану своєму сподобатися не зможе. 5

9. Що ж скажеш, коли у волосся колір приємний, і блискуча гладкість сяє, і під сонячними променями потужне вони випускають сверканье або спокійний відблиск і міняють свій вигляд з різноманітним чарівністю: то златом полум'яніючи, занурюються в ніжну медвяную тінь, то воронячою чорнотою змагаються з темно -синім оперенням голубиних горлечок? Що скажеш, коли, аравийскими смолами умащения, тонкими зубами гострого гребеня на дрібні пасма розділені і зібрані назад, вони привертають погляди коханця, відображаючи його зображення на зразок дзеркала, але набагато миліше? Що скажеш, коли, заплетені в безліч кіс, вони громадяться на верхівці або, широкої волною відкинуте, спадають по спині? Одним словом, зачіска має таке велике значення, що в який би золоте з коштовностями плаття жінка ні одяглася, чим би на світі ні прикрасити, якщо не привела вона в порядок своє волосся, прибраній назватися не може.

Але Фотідой моєї не хитромудрий убір, а природний безлад волосся надавав принадність, так як пишні локони її, злегка розпущене і звисають з потилиці, розсипалися вздовж шиї і, трохи завиваючись, лежали на обшивці туніки; на кінцях вони були зібрані, а на маківці стягнуті вузлом.

10. Далі не зміг я витримати такого борошна пекучого жадання: припавши до неї в тому місці, звідки волосся у неї зачесане були на саму верхівку, сладчайший поцілунок зобразив. Тут вона, відсторонившись трохи, обернулася до мене і, скоса глянувши на мене лукавим поглядом, каже:

- Гей ти, школяр! За кисло-солодку закуску хапаєшся. Дивись, як би, об'ївшись медом, надовго жовчної гіркоти не нажити!

- Що за біда, - кажу, - моя радість, коли я до того дійшов, що за один твій цілющий поцелуйчик готовий засмажитись, розтягнувшись на цьому вогні!

І з цими словами, ще міцніше її обнявши, почав цілувати. І ось вона вже змагається зі мною в пристрасті і рівний ступінь любові по-братськи поділяє; ось вже, судячи з пахощами диханню напіввідкритого рота, за відповідь ударам сладостного мови, упоєна пожадливістю, готова вже поступитися йому.

- Гину, - вигукнув я, - і загинув вже зовсім, якщо ти не зглянулася наді мною.

На це вона, знову мене поцілував, каже:

- Заспокойся. Мене зробило твоєю взаємне бажання, і втіхи наші відкладаються ненадовго. Трохи стемніє, я прийду до тебе в спальню. Тепер йди і зберися з силами, адже я всю ніч безперервно буду з тобою битися міцно і від душі.

11. Довго ще обмінювалися ми такими і тому подібними словами і нарешті розійшлися. Тільки що настав полудень, як Биррен в гостинець мені прислала жирну свинку, п'ят курочок і великий глек чудового старого вина. Я клікнув тоді Фотідой і кажу:

- Ось до того ж і Лібер 6 прибув, зброєносець і побудник Венерин. Сьогодні ж Висмокчіть до дна це вино, щоб воно змусило зникнути сором'язливу неміч і силу веселу додало пристрасті. Адже на венериної кораблі такі тільки припаси потрібні, щоб на безсонну ніч в лампі дістало було масла, в чаші - вина.

Залишок дня присвячений був бані і, нарешті, вечері. На запрошення доброго Мілона я розділив з ним цілком пристойну трапезу і намагався, пам'ятаючи настанови Биррен, якомога рідше потрапляти на очі його дружині, відвертаючи свої погляди від її обличчя, ніби від страшного Авернского озера 7. Але, спостерігаючи невтомно за прислуговуючої Фотидой, я кілька підбадьорився, як раптом Памфіла, глянувши на запалену лампу, каже:

- Який сильна злива буде завтра!

І на питання чоловіка, звідки це їй відомо, відповідає, що лампа їй передбачила. На ці слова Мілон, розреготався, каже:

- Велику Сивіли 8 ми тримаємо в цій лампі, що з висоти своєї підставки спостерігає за всіма небесними справами і за самим сонцем.

12. Тут я вступив в розмову і заявляю:

- Це тільки перші кроки в подібного роду прорікання, і немає нічого дивного, що вогник цей, хоч і скромний, і людськими руками запалено, пам'ятає все ж у тому великому небесному вогні як про своє батьку 9; божественний ясновидець, він і сам знає, і нам сповіщає, що збирається здійснити цей великий вогонь. Та ось і тепер у нас в Коринті гостює проїздом якийсь халдей 10, який своїми дивними відповідями все місто зводить з розуму і гроші заробляє, відкриваючи кому завгодно таємницю долі: в який день найвірніше укладати шлюби, в якій найміцніше споруди закладати, який для торговельних угод сподручнее, який для подорожі по сухому зручніше, який для плавання сприятливіші. От і мені, коли я поставив йому питання, ніж закінчиться моя подорож, він насказал багато найдивовижніших і різноманітних речей; сказав, що і слава квітуча мене чекає, і великі пригоди неймовірні, які і в книги потраплять.

13. Посміхнувшись на це, Милон каже:

- А який з вигляду той халдей і як його звати?

- Довгий, - відповідаю, - і черноватенькій. Діофан по імені.

- Він самий! - Вигукнув. - Ніхто, як він! Він і у нас подібним же чином багатьом передбачав за чималі гроші і, більше того, добившись вже відмінних доходів, впав, нещасний, в убозтво, навіть можна сказати - в нікчемність.

В один прекрасний день, коли народ тісним кільцем обступав його і він давав передбачення навколо стояли, підійшов до нього якийсь купець, на ім'я Кердон, бажаючи дізнатися день, сприятливий для відплиття. Той йому вже день вказав, вже гаманець з'явився на сцену, вже грошики висипали, вже відрахували сотню динаріїв - домовлену плату за пророкування, як раптом ззаду протискується якийсь молодий чоловік знатного роду, вистачає його за полу, а коли той обернувся, обіймає і міцно-міцно цілує. А халдей, відповівши на його поцілунок, посадив поруч з собою, і приголомшений несподіванкою зустрічі, забувши про справу, якою був зайнятий в той момент, каже йому: «Коли ж прибув ти сюди, довгоочікуваний?» А той, інший, відповідає на це :

«Якраз з настанням вечора. А тепер розкажи-но ти, братику, яким чином тримав ти шлях морем і сушею з тих пір, як поспішно відплив з острова Евбеї? »

14. На це Діофан, наш чудовий халдей, не зовсім ще оговтавшись від подиву, каже: «Ворогам і ворогів всім нашим побажав би я такого суворого, воістину Уліссова мандри! Адже корабель наш, на якому ми пливли, пошарпаний різними вихорами і бурями, втратив обидва годувала 11, був прибитий до протилежного берега і, натрапивши на скелю, швидко пішов на дно, так що ми, втративши все, ледь виплили. Що вдалося нам зберегти завдяки чи співчуттю незнайомих людей або прихильності друзів, все це потрапило в руки розбійників, а брат мій єдиний, Арігнот, що надумався протистояти їх нахабства, на очах у мене, бідолаха, був зарізаний ».

Поки він вів цей плачевний розповідь, купець той, Кердон, забравши свої гроші, що призначалися на сплату за пророкування, негайно втік. І тільки тоді Діофан, отямившись, зрозумів, який промах своїм нерозсудливість дав він, коли, нарешті, побачив, що всі ми, кругом стояли, вибухнули гучним реготом.

- Але, звичайно, тобі, Луцій, пане мій, одному з усіх халдей цей сказав правду. Та будеш ти щасливий, і шлях твій, нехай благополучний!

15. Поки Милон таким чином розлого просторікував, я мовчки нудився і порядно злився, що через балаканини, з моєї вини так недоречно тривалою, втрачу я доброї частини вечора і кращих його плодів. Нарешті, відклавши в сторону боязкість, кажу я Милону:

- Надамо цього Діофана його долі, і нехай він знову дере з людей шкуру, де йому завгодно, на морі або на суші; я ж, по правді сказати, до цих пір ще не оговтався від вчорашньої втоми, так що ти дозволь мені раніше лягти спати.

Сказано - зроблено, я добираюся до своєї кімнати і знаходжу там все приготованим для вельми приємною гулянки. І слугам 12 були постелили постелі якнайдалі від дверей, для того, я вважаю, щоб видалити на ніч свідків нашої метушні, і до ліжка моєї був підсунути столик, весь заставлений кращими залишками від вечері, і великі чаші, вже наполовину наповнені вином, тільки чекали, щоб в них долили води 13, і поряд пляшка з отвором, прорубаним ширше 14, щоб зручніше було зачерпувати, - словом, повна закуска перед любовної сутичкою.

16. Не встиг я лягти, як от і Фотіда моя, відвівши вже господиню на спокій, весело наближається, несучи в подолі купу троянд і рожевих гірлянд. Міцно розцілувавши мене, обплутаний віночками і обсипавши квітами, вона схопила чашу і, підлив туди теплої води, простягнула мені, щоб я пив, але раніше, ніж я осушив її всю, ніжно взяла назад і, потроху потягів губками, не зводячи з мене очей , маленькими ковточками солодко докінчила. За першим келихом пішов інший і третій, і чаша то і справа переходила з рук в руки: тут я, вином розпалений і не тільки душею, а й тілом, до хтивості готовим, відчуваючи занепокоєння, весь у владі неприборканого і вже болісного бажання, нарешті прочинив одяг і, показуючи своєї Фотідой, з яким нетерпінням спрагу я любові, кажу:

- Зглянься, скоріше прийди мені на допомогу! Адже ти бачиш, що, палко готовий до близької вже війні, яку ти оголосила мені без законного попередження, ледь отримав я удар стріли в саму груди від жорстокого Купідона, як теж сильно натягнув свій лук і тепер страшно боюсь, як би від надмірного напруга не лопнула тятива. Але якщо ти хочеш зовсім догодити мені - распусти коси і подаруй мені свої бажані обійми під покровом струмливих волною волосся.

17. Без зволікання, швидко прибравши посуд, знявши з себе всі одягу, розпустивши волосся, перетворилася вона прекрасно для радісного насолоди, на зразок Венери, що входить до хвилі морські 15, і, до гладенько виголеному жіночому місцем приклавши рожеву ручку, скоріше для того, щоб майстерно відтіняти його, ніж для того, щоб прикрити соромливо:

- На бій, - каже, - на сильний бій! Я ж тобі не поступлюся і спини не покажу. Якщо ти - чоловік, з фронту атакуй і нападай з жаром і, завдаючи ударів, готовий будь до смерті. Сьогоднішня битва ведеться без пощади! - І з цими словами вона піднімається на ліжко і повільно опускається надо мною навпочіпки; часто присідаючи і хвилюючи гнучку спину свою хтивими рухами, вона досита нагодувала мене плодами Венери розгойдувати; нарешті, стомившись тілом і знесиленого духом, впали ми в обійми один одному, захекані обидва і виснажені.

У таких і схожих на цю сутичках провели ми ніч до світанку, час від часу чашами проганяючи стомлення, збуджуючи жадання і знову продався хтивості. За прикладом цієї ночі додали ми до неї інших подібних чимала кількість.

18. Сталося якось, що Биррен вельми наполегливо попросила мене прийти до неї на невеликий дружня вечеря; я довго відмовлявся, але відмовки мої були пошановані. Довелося, стало бути, звернутися до Фотідой і запитати у неї ради, як у оракула 16. Хоча їй важко було переносити, щоб я хоч на крок від неї віддалився, проте вона люб'язно зволила оголосити короткий перемир'я у військових діях любові. Але каже мені:

- Послухай, постарайся раніше піти з вечері. Є у нас відчайдушна шайка з шляхетних молодих людей, яка порушує громадський спокій; то й справа прямо посеред вулиці знаходять трупи вбитих, а війська намісника 17 далеко і не можуть очистити місто від такої зарази. Доля щедро наділила тебе своїми дарами, а як з людиною дорожнім, церемонитися з тобою не стануть, як раз і потрапиш у пастку.

- Відкинь тривогу, моя Фотіда, - відповідаю, - адже, крім того що наші втіхи мені дорожче чужих вечерь, я і страх твій цей заспокою, повернувшись раніше. Та й піду я не без поводирів. Оперезавшись випробуваним мечем своїм, сам понесу заставу своєї безпеки.

Приготувавшись таким чином, вирушаю на вечерю.

19. Тут застаю безліч запрошених, як і годиться для знатної жінки, - колір міста. Чудові столи блищать туями 18 і слоновою кісткою, ложа покриті золотими тканинами, великі чаші, різноманітні у своїй красі, але всі однаково дорогоцінні. Тут скло, майстерно гранований, там найчистіше кришталь, в одному місці світле срібло, в іншому сяюче золото і бурштин, дивно видовбаний, і дорогоцінні камені, пристосовані для пиття, і навіть те, чого бути не може, - все тут було. Численні разрезальщікі 19, розкішно одягнені, моторно підносять повні до країв страви, завиті хлопчики в красивих туніках то й справа подають старі вина в келихах, прикрашених самоцвітами. Ось уже принесли світильники, застільна розмова пожвавилася, вже і сміх лунає, і вільні слівця, і жарти то там, то сям.

Тут Биррен до мене звертається з промовою:

- Чи добре живеться тобі в наших рідних місцях? Наскільки я знаю, своїми храмами, лазнями та іншими будівлями ми далеко перевершуємо все міста; до того ж немає у нас браку ні в чому необхідному. Хто б не приїхав до нас, пусте людина чи ділової, всякий знайде, що йому потрібно, не гірше, ніж в Римі; скромний ж гість знайде сільський спокій, - одним словом, всі задоволення і зручності провінції знайшли собі у нас місце.

20. На це я відповідаю:

- Правильно ти говориш; ні в якій іншій країні я не відчував себе так вільно, як тут. Але до крайності побоююся я таємних підступів магічною науки, яких неможливо уникнути. Кажуть, що навіть у могилах небіжчики не можуть залишатися недоторканними, і з багать, зі склепів видобуваються якісь залишки і клаптики трупів на 20 загибель живуть. І старі чарівниці в самі хвилини похоронних обрядів встигають з швидкістю хижих птахів передбачити нові похорони.

При цих моїх словах вступив в розмову хтось з присутніх:

- Та тут і живим людям спуску не дають. Є у нас одна людина, з якою трапилася подібна історія, - так йому все обличчя спотворили, що і не впізнати.

Тут все суспільство вибухнуло нестримним реготом, причому погляди всіх звернулися до гостя, сидів при столі в кутку. Коли той, збентежений таким наполегливим і тривалим увагою оточуючих, хотів, пробурчав щось в обуренні, піднятися з місця, Биррен каже йому:

- Ну повно, мій Телефрон, залишся небагато і, будь люб'язний, розкажи ще раз свою історію, щоб і синок мій, ось цей Луцій, міг насолодитися принадністю твоєї складаний мови!

А він у відповідь:

- Ти-то, пані, як завжди, проявляєш свою святу доброту. Але є деякі люди, нахабство яких неможливо переносити!

Так він був обурений. Але наполегливість Биррен, яка, заклинаючи його своїм життям, змушувала розповідати проти волі, досягла своєї мети.

21. Тоді, утворивши з покривал піднесення, підвівшись на ложе і спершись на лікоть, Телефрон простягає праву руку і, на зразок ораторів 21, пригнувши мізинець і безіменний палець, два інших витягнувши вперед, а великий загрозливо опустивши, починає благодушно таким чином:

- Будучи ще неповнолітнім, відправився я з Мілета на Олімпійські ігри, і так як мені хотілося побувати і в цій частині знаменитої провінції, у ваших краях, то, проїхавши через всю Фракію, в недобрий час прибув я в Ларіссу 22. Мої дорожні кошти виснажилися, і я бродив по місту, намагаючись придумати, як би допомогти своїй бідності. Раптом бачу посеред площі якогось високого старого. Він стояв на камені і гучним голосом пропонував тим, хто бажав би найнятися караульщика до небіжчиків, домовитися з ним про ціну. Тоді я звертаюся до одного перехожого і кажу: «Що я чую? Хіба тут небіжчики мають звичай тікати? »-« Помовч, - відповідає той, - ти ще занадто молодий і людина приїжджий і, ясна річ, погано собі уявляєш, що знаходишся в Фессалії, де чаклунки нерідко відгризають у небіжчиків частини обличчя - це їм для магічних дій потрібно ».

22. Я продовжую: «А в чому полягає, скажи на милість, обов'язок цього могильного караульщика?» - «Насамперед, - відповідає той, - всю ніч безперервно потрібно пильнувати і відкритими, що не знають сну очима дивитися на труп, що не відвертаючи погляду і навіть на єдиний мить не відвертаючись; адже непридатність ці перевертні, прийнявши вид будь-якої тварини, потайки намагаються проникнути, так що очі самого Сонця, самої Справедливості 23 можуть легко помилитись; то вони звертаються до птахів, то в собак, то в мишей, іноді навіть у мух. Тут від зловісних чар на Караульщик нападає сон. Ніхто не може навіть перерахувати, до яких вивертів прибігають ці злобливим жінки заради своєї похоті. І за цю роботу, таку небезпечну, звичайно покладається плата не більше, ніж у чотири, шість золотих. Так, ось ще, мало не забув! У разі якщо на ранок тіло буде здано не в цілості, все, що пропаде, повністю або частиною, караульщик зобов'язаний відшкодувати, відрізавши від власного обличчя ».

23. Дізнавшись все це, я збираюся з духом і тут же, підійшовши до глашатаю, кажу: «Годі вже кричати! Ось тобі і караульщик, подивимося, що за ціна ». - «Тисяча Нуммія, відповідає, тобі належить. Але послухай, малий, гарненько постарайся - це тіло сина одного з найважливіших громадян, від злих гарпій труп на совість бережи! »-« Дурниці, кажу, ти мені тлумачиш і найчистіші дрібниці. Перед тобою людина залізний, якого сон не бере, більш пильний, без сумніву, ніж Лінц або Аргус 24, словом - один суцільний очей! »

Чи не поспів я ще закінчити, як він зараз же веде мене до якогось дому, ворота якого були замкнені, так що він запросив мене увійти через якусь маленьку хвіртку, і, відчинивши двері в якусь темну кімнату з закритими вікнами, вказує на сумну матрону, закутану в темні одягу. Підійшовши до неї, він каже: «Ось прийшла людина, яка не побоявся найнятися в Караульщик до твого чоловіка». Тут вона відкинула волосся, спадало з обох сторін наперед, і, показавши прекрасне, незважаючи на скорботу, особа, каже, дивлячись мені в очі: «Дивись, прошу тебе, як можна більш пильними виконай свою справу». - «Не турбуйся, кажу, тільки нагороду відповідну приготуй».

24. Задовольнившись відповіддю, вона піднялася і веде мене в іншу кімнату. Там, ввівши сімох деяких свідків, вона підіймає рукою блискучі покриви з тіла покійного, довго плаче над ним і. волаючи до совісті присутніх, починає ретельно перераховувати частини обличчя, показуючи на кожну окремо, а хтось навмисне заносив її слова на таблички 25. «Ось, каже, ніс в цілості, не займані очі, цілі вуха, недоторканні губи, підборіддя в цілості; у всьому цьому ви, чесні квіріти, будьте свідками». Після цих слів до табличок було докладено друку, і вона попрямувала до виходу.

А я кажу: «Накажи, пані, щоб все, що для моєї справи потрібно, мені приготували». - «А що саме?» - Питає. «Лампу, кажу, побільше масла, щоб до світлу світла вистачило, теплої води, пару кувшинчиков винця, чашу да тацю з залишками вечері». Тут вона похитала головою і каже: «Та ти чи в своєму розумі? У будинку, де траур, шукаєш залишків від вечері, коли у нас який день і кухня не топиться! Ти що ж думаєш, бенкетувати сюди прийшов? Краще б віддавався ти скорботи і сльозам під стать навколишнього! »З цими словами вона глянула на служницю і каже:« Миррине, принеси зараз же лампу і масло, потім замкнеш караульщика в спальні і негайно йди назад ».

25. Залишений, таким чином, наодинці з трупом, я тру очі, щоб озброїти їх проти сну, і для хоробрості пісеньку наспівую, а тим часом сутеніє, сутінки настають, сутінки згущуються, потім глибока ніч, нарешті найглибший морок. А у мене страх все збільшувався, як раптом раптово вповзає ласочка, зупиняється переді мною і так пильно на мене дивиться, що я зніяковів від такого нахабства в настільки незначному звірку. Нарешті кажу їй: «Пішла геть, підла тварюка! Забирайся до мишей - вони тобі компанія 26, - поки не зазнала на собі моєї сили! Пішла геть! »

Повернулась і зараз же зникла з кімнати. Але в ту ж хвилину глибокий сон раптом занурив мене на саме дно якийсь безодні, так що сам Дельфіец 27 насилу вгадав б, яке з нас, двох лежачих тіл, більш мертво. Так, нічого не відчуваючи і сам потребуючи караульщика, я ніби й не був у тій кімнаті.

26. Тут якраз оглушливе спів чубатого команди сповістило, що ніч на межі, і я нарешті прокинувся. Охоплений чималим страхом, біжу до трупа; піднісши світильник і відкинувши покрив з обличчя, я став розглядати кожну рисочку - все було на місці, як раніше. Ось і бідна дружина в сльозах і в тривозі разом із учорашніми свідками швидко входить і зараз же кидається на тіло чоловіка, довго обсипає його поцілунками, потім при світлі лампи переконується, що все в порядку. Тоді, обернувшись, підкликає вона свого керуючого Філодеспота 28 і дає йому розпорядження негайно видати винагороду доброму караульщика. Гроші зараз же принесли, і вона додає: «Ми тобі вкрай вдячні, юнак, і, клянуся Геркулесом, за таку гарну службу ми з цієї хвилини будемо вважати тебе нашим домочадців». На що я, зраділий несподіваною поживою і очманілий від блискучих золотих, якими весь час побряківает в руці, кажу: «Більше того, пані! Вважай мене своїм слугою, і скільки б раз тобі ні знадобилася наша служба, сміливо наказуй ».

Ледве я це вимовив, як негайно всі домочадці, проклинаючи зловісна ознака 29 і схопивши що під руку попало, на мене накинулися, хто кулаком в зуби заїхав, хто ліктями в спину тицяє, хто руками злобно під боки піддає, п'ятами топчуть, за волосся тягають , плаття рвуть. Так, розідраний і розтерзаний, на зразок гордого Аонійского юнаки 30 або віщого Піплейского співака 31, був я вигнаний з дому.

27. І доки на сусідній вулиці я приходжу в себе і, занадто пізно згадуючи всю необачність і зловісний сенс моїх слів, зізнаюся, що заслуговую по справедливості ще більших побоїв, ось уже небіжчика, востаннє оплакавши і гукнувши, винесли з дому, і так як ховали аристократа, то, по споконвічним обрядам, влаштована на громадський рахунок похоронна процесія проходила через форум. Підбігає тут якийсь старий у темному одязі, скорботний, весь у сльозах, рве свої благородні сивини і, обома руками обнявши похоронне ложе, гучним, хоча й переривається щохвилини риданнями голосом вигукує: «Вашим добрим ім'ям заклинаю вас, квіріти, і всім, що для вас свято: заступіться за вбитого громадянина і неймовірний злочин злобливої ??цієї та нечестивою жінки суворо покарайте. Це вона, і ніхто інший, нещасного юнака, сина моєї сестри, винищила отрутою, щоб догодити коханцеві і грабительски захопити спадщину ».

Так старець цей, то до одного, то до іншого звертаючись, розливався в гучних скаргах. Натовп тим часом почала грізно хвилюватися і правдоподібність випадку змушувала вірити в злочин. Одні кричать, що треба спалити її, інші хапаються за каміння, хлопчаків підмовляють прикінчити жінку. А та, обливаючись удаваними сльозами і найстрашнішими клятвами клянучись, закликаючи всіх небожителів у свідки, заперечував від такого лиходійства.

28. Нарешті старець мовить: «Надамо божественному провидінню вирішити, де правда. Тут знаходиться Затхлас, один з перших єгипетських пророків, який вже давно за більшу ціну домовився зі мною на час викликати душу з пекла, а тіло це повернути до життя. - І з цими словами виводить він на середину якогось юнака в лляному одязі, в пальмових сандалях, з гладко поголеною головою 32. Довго цілуючи йому руки і навіть колін торкаючись 33, говорить він: - Зглянься, служитель богів, зглянься заради світил небесних, заради підземних божеств, заради стихій природних, заради нічного безмовності, заради святилищ коптських, і половодий нільських, і таємниць Мемфісу, і систров Фароського 34. Дай на коротку мить скористатися сяйвом сонця і в зімкнуті навіки очі влий частинку світла. Не нарікаємо ми і не оскаржуємо у землі їй належить, але, для того щоб втішитися відплатою, просимо про короткому повернення до життя ».

Пророк, якого зачепили ці благання, поклав якусь травичку на уста небіжчикові, іншу - йому на груди. Потім, повернувшись на схід, почав він мовчки молитися священному Сонцю, піднімається над обрієм, всім виглядом своїм під час цієї сцени, гідною глибокої поваги, як не можна краще підготувавши увагу присутніх до чуда.

29. Я втручаюся в натовп і, ставши на високому камені позаду самого похоронного ложа, цікавим поглядом за всім слідкую. І ось вже починає здійматися груди, вени спасительно битися, вже духом наповнюється тіло; і піднявся мрець, і заговорив юнак: «Скажіть мені, навіщо, яка скуштувала вже від летейской чаш, вже по Стігійське болотах 35 плив до справ скороминущої життя повертаєте? Перестань же, молю, перестань, і мене до спокою моєму відпусти! »Ось що сказав голос, що йшов з тіла. Але пророк, вже з великим запалом, каже: «Що ж ти не розкажеш народу все по порядку, від чого не поясниш таємницю твоєї смерті? Хіба ти не знаєш, що я можу заклинаннями моїми закликати фурій і втомлені члени твої зрадити мук? »Той слухає це з ложа і з глибоким зітханням так мовить народу:« Злими чарами дружини молодий изведении і приречений на згубну чашу, шлюбне ложе не остиглим ще поступився я перелюбники ».

Тут чудова ця дружина, явно знахабнівши, задалася блюзнірською думкою вперто спростовувати незаперечні доводи чоловіка. Народ вирує, думки розділяються; одні вимагали, щоб непридатність жінка зараз же похована була заживо з тілом покійного чоловіка, інші говорили, що не слід вірити брехливим словами трупа.

30. Але ці сперечання були перервані новою промовою юнаки, так як, важко зітхнувши ще більш глибокий подих, він заговорив: «Дам, дам вам ясні докази своєю бездоганною правоти і відкрию те, про що ніхто, крім мене, не знає і не здогадується. - І тут, вказуючи на мене пальцем: - Так адже, коли біля тіла мого пильність цей караульщик твердо стояв на сторожі, старі чаклунки, охочі до бренной моєї оболонки і брали з цієї причини різні образи, багаторазово намагалися обдурити його ревне старанність і нарешті, напустивши сонного туману, завантажили його в глибоке забуття; а потім вони не перестаючи звали мене по імені, і ось вже мої застиглі зв'язки і похололі члени силкуються повільними рухами відповісти на накази магічного мистецтва. Тут ця людина, на самій-то справі живий, та тільки мертвецки сонний, нічого не підозрюючи, встає, відгукуючись на своє ім'я, так як ми з ним називаємося однаково, і добровільно йде вперед на зразок млявої тіні; хоча двері в кімнату були ретельно закриті , проте там знайшлося отвір, через який йому спочатку відрізали ніс, потім обидва вуха, так що він виявився понівеченим замість мене. І щоб замести сліди, ошуканки приставляють йому зроблені з воску вуха - точну подобу відрізаних - і ніс, схожий на його власний. Ось він перед вами, цей нещасний, що отримав плату не за працю свій, а за каліцтво ».

Переляканий такими словами, я починаю обмацувати своє обличчя: схоплювати за ніс - залишається у мене в руці: проводжу по вухах - відвалюються. Коли всі присутні стали вказувати на мене пальцями і кивати головою, коли піднявся сміх, я, обливаючись холодним потом, пірнаю між ніг оточували мене людей і біжу геть. Але після того як я став калікою і загальним посміховиськом, я не міг вже повернутися до домашнього вогнища; так, розчесати волосся, щоб вони спадали з обох сторін, я приховав шрами від відрізаних вух, а ганебний недолік носа намагаюся з пристойності сховати під цим полотняним хусточкою, який щільно притискаю до лиця.

31. Коли Телефрон закінчив цю історію, товариші по чарці, розпалені вином, знову вибухнули реготом. Поки вони вимагали, щоб скоєно було звичайне литу богу Сміху 36, Биррен звертається до мене з такими словами:

- Завтра настає день, що вважається з самого заснування нашого міста урочистим, тому що в цей день єдині у всьому світі ми вшановуємо веселими і радісними обрядами найсвятіше божество - Сміх. Своєю присутністю ти зробиш нам це свято ще приємніше. Як добре було б, якби і ти придумав на честь бога-небудь дотепне і веселе, щоб ми поклонялися настільки великому божеству ще більш віддано і вірно.

- Відмінно, - кажу, - як велиш, так і буде. І клянусь Геркулесом, хотілося б мені знайти що-небудь таке, що по достоїнству і в надлишку задовольнило б великого бога.

Після цього, так як мій слуга доповів мені, що настає ніч, та й сам я вже вдосталь набрався вином, я швидко піднімаюся з місця і, нашвидку побажавши Біррене всього хорошого, нетвердою ходою пускаюся в зворотний шлях.

32. Але тільки-но вийшли ми на вулицю, як раптовий вітер гасить факел, який висвітлював нам дорогу, і ми, насилу пробираючись в повному мороці несподівано настала ночі, ісколов про камені все ноги, насилу дісталися до дому. Коли ми, міцно тримаючись один за одного, підходили до будинку, раптом бачимо: троє якихось здорових і дужих людей з усіх сил ломляться у наші двері, не тільки нітрохи не зніяковівши нашим появою, але навперебій намагаючись вдарити сильніше і частіше, так що нам, а мені особливо, не без підстави здалися вони розбійниками, і притому найлютішими. Зараз же витягаю меч, який я взяв із собою і ніс під одягом на подібний випадок. Без зволікання кидаюся прямо на розбійників і одного за іншим, з ким ні схоплений, вражаю, всаджуючи глибоко меч, доки нарешті, вкриті безліччю зяючих ран, біля самих ніг моїх духу вони не випускають. Закінчивши битву, між тим як і Фотіда від шуму прокинулася, вбігаю я, ледве переводячи подих і обливаючись потом, у відкриті двері і зараз же, втомлений, немов не з трьома розбійниками бився, а Гериона 37 убив, кидаюся на ліжко і в той же мить засинаю.

 Книга третя

1. Ледве Аврора, рожевою рукою помавая, пустилася по небу на своїх конях, прикрашених червоними фалери 1, як мене, у солодкого спокою викраденого, ніч передала дню. При згадці про вчорашній злочин на душу мені впало гарячкове занепокоєння; схрестивши ноги і обвивши коліна переплетеними пальцями, сидів я, скорчившись, на ліжку і гірко плакав, малюючи у своїй уяві і міську площу, і суд, і вирок, і самого ката. Хіба може мені попастися такий м'який, такий прихильності суддя, який мене, заплямованого жорстокістю потрійного вбивства, забризканого кров'ю стількох громадян, визнає невинним? Так от яке славне мандрування халдей Діофан так завзято мені пророкував!

Знову і знову приходили мені в голову ці думки, і я оплакував свою долю, а між тим пролунали удари в двері, і перед входом піднявся крик.

2. Негайно ж від сильного натиску розчиняються навстіж двері, і весь будинок наповнюється чиновниками, їх прислужниками і різношерстої натовпом; і зараз же двоє лікторів по наказу чиновників наклали на мене руки і повели без всякого, зрозуміло, з мого боку опору. І ледь ми вступили в найближчий провулок, як усі жителі, висипавши на вулицю, незвичайно тісним натовпом рушили за нами слідом. І хоча йшов я, сумно опустивши голову, а вірніше сказати, бажаючи навіть крізь землю провалитися, однак кидаючи крадькома погляди по сторонах, помічаю щось гідне найбільшого подиву: бо з стількох тисяч людей, що нас оточували, не було ні одного, що не заходився б зі сміху. Тим часом, обійшовши всі вулиці, проводять мене по всіх закутках, як водять зазвичай тварин, призначених для спокутних жертв 2, коли загрожує будь-яка небезпека, передвіщена божественними знаменнями, і, нарешті, ставлять мене перед трибуналом на форумі 3. Вже на піднесеному місці сиділи судді, вже громадський глашатай закликав до мовчання, як раптом всі в один голос вимагають, щоб, взявши до уваги надзвичайну численність збіговиська, яке загрожує небезпекою страшної тисняви, розгляд такого важливого справи було перенесено до театру. Народ ринув безладної натовпом; не минуло й хвилини, як усі місця, відведені для глядачів, були зайняті; навіть проходи і вся дах заповнені вщерть, багато вхопилися за колони, інші на статуях повисли, деякі по пояс висунулися з вікон і отворів в стелі - нестерпне бажання побачити все своїми очима змушувало нехтувати небезпекою для життя. Тут мене стража, як жертву якусь, проводить через просценіум і ставить посеред орхестри 4.

3. Ось знову лунає гучний голос глашатая, що викликає обвинувача. Піднімається один старий, і, після того як для обчислення тривалості промови в якійсь сосудец 5 з вузьким, як у решеті, отвором була налита вода, що витікала звідти крапля за краплею, він звертається до народу з такими словами:

- Вельмишановні квіріти, справа йде не про дрібниці, але про подію, безпосередньо стосується спокою всього міста і яке послужить на майбутнє серйозним прикладом. Тим більше надолужити вам, заради суспільного гідності, кожному окремо і всім разом подбати, щоб учинение мерзенним убивцею кривавої бійні, яку він влаштував, погубивши так багато громадян, не минуло безкарним. І не думайте, що я, спонукуваний особистою ворожнечею, по своїй ненависті проявляю строгість. Я - начальник нічної сторожі і вважаю, що до сьогоднішнього дня ніхто не міг дорікнути в чому б то не було моє невсипуще старанність. Я в точності вам доповім, в чому суть справи і що сталося в цю ніч. Отже, коли, вже близько третьої варти 6, я з чрезвичайною пильністю обходжу все місто, оглядаючи кожен будинок окремо, помічаю я цього найжорстокішого юнака; оголивши меч, він сіє навколо себе вбивство, і вже три жертви його люті випускають дух у самих його ніг, здригаючись в калюжах крові. Сам же він, не без причини стривожений свідомістю такого злочину, негайно кинувся тікати і, скориставшись темрявою, сховався в якомусь будинку, де і ховався цілу ніч. Але завдяки божественному провидінню, яке не залишає жодного злодійства непокараним, прочекавши його до ранку, перш ніж він встиг втекти таємними шляхами, я доклав всіх зусиль, щоб привести його сюди і надати рішення справи вашому поважному судилища. Отже, перед вами стоїть підсудний, заплямований стількома вбивствами, підсудний, захоплений на місці злочину, підсудний - чужинець. Винесіть ж, не вагаючись, вирок цьому чужинцеві, яка вчинила такий злочин, за яке ви і свого співгромадянина строго б покарали.

4. Після цих слів замовк жахливий голос мого суворого обвинувача. Зараз же глашатай звернувся до мене з пропозицією почати говорити, якщо я хочу що-небудь відповісти на обвинувальну промову. А я в ту хвилину міг тільки плакати, думаючи, клянусь Геркулесом, не стільки про цієї грізної промови, скільки про злощасну моїй совісті. Нарешті понад послано було мені мужність, і я почав так:

- Відома і самому мені, як важко людині, якого звинувачують у вбивстві, стоячи перед трупами трьох громадян, переконати така безліч народу у своїй невинності, хоча б він і говорив правду або добровільно зізнавався у скоєному. Але якщо ваша поблажливість приділить мені трохи уваги, я легко доведу вам, що не з власної вини ризикую я зараз головою, а обурення, цілком з'ясовне і що виник з приводу суто випадковим, накликали на мене таку страшну ненависть за злочин, якого не скоював.

5. Отже, коли я дещо пізніше звичайного повертався з вечері і був п'яний - так, це і є моє справжнє злочин, якого я не стану заперечувати, - у самих дверей будинку, де я зупинився у поважного вашого співгромадянина Милона, бачу якихось лютих розбійників , які намагаються увійти, збиваючи двері з петель, люто витягуючи ретельно прілаженние засуви і вже змовляючись між собою, як прикінчити мешканців цього будинку. Один з них, до того ж і на руку особливо перевірений, і самий кремезний, інших такими словами підбиває: «Гей, хлопці, нападемо на сплячих, як личить мужам, швидко і сильно. Геть з грудей всяка повільність, всяка млявість! Мечі наголо, і нехай гуляє по всьому будинку вбивство! Хто лежить охоплений сном - так загине; хто противитися посміє - так буде убитий. Цілими підемо, якщо в будинку ніхто цілий не залишиться ».

Зізнатися, квіріти, побачивши таких пропащих розбійників, усвідомлюючи борг чесного громадянина, та й чималий страх відчуваючи за своїх господарів і за себе самого, озброєний коротким мечем, який був у мене з собою на випадок подібного роду небезпек, я вирішив налякати їх і звернути у втечу. Але ці люті лиходії, сущі варвари, і не подумали тікати. Навпаки! Вони стали зухвало чинити опір, хоча й бачили зброю у мене в руках.

6. Починається справжня битва. Тут сам ватажок і вожак зграї накинувся на мене з усіх сил і, відразу схопивши обома руками за волосся і закинувши мені голову назад, хоче розтрощити її каменем. Доки він кричав, щоб йому дали камінь, я твердої рукою Пронизувати його, і він падає навзнак. Незабаром і другий, який кусався, вчепившись мені за ноги, влучним ударом між лопаток пріканчівают, та й третій, що стрімголов кинувся на мене, груди наскрізь Пронизувати. Таким чином, відновивши спокій, захистивши будинок своїх господарів і громадську безпеку, я не тільки вважав себе ні в чому не винним, але навіть вважав, що заслуговую похвали з боку громадян, тим більше що мене ніколи не торкалася навіть тінь звинувачення в якому-небудь злочині, і у себе на батьківщині я завжди вважався людиною чесною, ставлячи чисту совість вище всякої вигоди. Не можу собі уявити, чому справедлива розправа, вчинена мною над мерзенними розбійниками, тепер накликає на мене це звинувачення, хоча ніхто не може довести, що між нами до цього була особиста ворожнеча або що взагалі я коли-небудь був знайомий з цими розбійниками; немає промові також про будь пожив, пристрастю до якої могло б пояснюватися подібне злодіяння.

7. Промовивши це, я знову залився сльозами і, з благанням простягаючи руки, в прикрощі припрошує то тих, то інших в ім'я суспільного милосердя, в ім'я їх найдорожчих прихильностей. Мені вже почало здаватися, що у всіх прокинулося співчуття, що всі зворушені жалісним виглядом сліз, я вже закликав у свідки всевидющі очи Сонця і Справедливості та протягом моєї справи збирався надати божественного промислу; як раптом, трохи піднявши голову, я бачу, що вся юрба надривається від реготу, і навіть добрий господар, рідний мій Милон, регоче на всю горлянку. Тут я про себе подумав: «Ось вона, вірність! Ось вона, совість! Я став заради порятунку господаря убийцею, і мені загрожує смертна кара, а він не тільки ніякої розради мені не доставляє своєю присутністю, але того ж над бідою моєю регоче! »

8. У цю хвилину через середину театру пробігає якась скорботна, заплакана жінка, закутана в чорні одягу, з якимось малятком на грудях, а за нею інша, стара, в жахливих лахмітті, така ж сумна, в сльозах, обидві потрясають оливковими 7 гілками; вставши по обидві сторони ложа, де покояться прикриті тіла вбитих, вони підіймають плач, тужливо голосячи.

- Громадським милосердям заклинаємо, - волають вони, - і загальним для всіх правом на співчуття! Згляньтеся над ганебно зарізаними юнаками і нашому вдівства, нашому самотності дайте розраду в відплату. Прийдіть принаймні на допомогу цьому малятку, з дитячих років вже знедоленому, і кров цього розбійника нехай буде спокутної жертвою законам вашим і устоям суспільної моральності!

Після цього найстаріший суддя піднявся і звернувся до народу так:

- Справжнього злочину, вартого серйозного покарання, навіть сам той, хто його вчинив, заперечувати не може; але нам залишилася ще одна, другорядна турбота - відшукати інших учасників такого страшного злодіяння. Адже абсолютно неймовірно, щоб людина один міг впоратися з трійкою настільки міцних молодих людей. Тому доведеться вирвати істину тортурами. Слуга, що супроводжував його, таємно сховався, і обставини так склалися, що тільки сам винний, піддавшись допиту, може вказати співучасників свого злочину, щоб з коренем був знищений страх перед цієї лютої зграєю.

9. Не минуло й хвилини, як приносять, за грецьким звичаєм, вогонь, колесо і всякого роду батоги 8. Зневіра моє зростає чи, швидше, навіть подвоюється: і померти-то в недоторканності не буде мені дано. А стара, та, що всім присутнім сльозами своїми душу перевернула, каже:

- Добрі громадяни, перш ніж розбійника цього, нещасних діток моїх погубітеля, до хреста Прикуй, дозвольте відкрити тіла вбитих, щоб, бачачи красу їх і молодість, ви, ще більше перейнявшись справедливим обуренням, проявили б нещадність, якої заслуговує це злодіяння.

Слова ці зустрінуті були рукоплесканиями, і суддя негайно наказує мені самому власноруч відкрити тіла, покоїлися на ложі. Так як я довго пручаюся і не погоджуюся знову виставляти мерців напоказ, щоб не оновлювати цим в пам'яті вчорашню подію, за мене зараз же, за наказом суду, з особливою наполегливістю беруться ліктори і зрештою, відірвавши руку мою від боки, змушують протягнути її до самих трупах - їй же самій на погибель. Нарешті, переможений необхідністю, я скоряюся і, проти волі, зрозуміло, знявши покривало, відкриваю тіла. Благі боги, що за вид? Що за диво? Що за раптова зміна в моїй долі? Адже я вже вважав себе власністю Прозерпіни і домочадців Орка 9 - і раптом справа приймає зовсім інший оборот, і я застигаю уражений. Не можу підшукати відповідних слів, щоб описати це несподіване видовище, - трупи вбитих людей виявилися трьома надутими бурдюками, просіканими по всіх напрямках, з отворами, зіявшімі якраз на тих місцях, куди, наскільки я пам'ятаю вчорашню мою битву, я наносив тим розбійникам рани .

10. Тут вже й ті, хто раніше з хитрим наміром хоч якось стримувався, дали повну волю реготу. Одні, у нестямі від радості, вітали один одного, інші, схопившись руками за живіт, намагалися вгамувати біль у шлунку. І, досита напідпитку, всі йдуть з театру, озираючись на мене. А я як взяв у руки то покривало, так, Закоцюбнувши, і продовжував стояти нерухомо, як камінь, нічим не відрізняючись від будь статуї або колони в театрі. І не раніше повстав я з мертвих, ніж господар мій Милон підійшов до мене і взяв мене за руку; незважаючи на мій опір, на сльози, знову хлинули, на часті схлипування, він спричинив мене за собою, вживши дружнє насильство, і, вибравши вулиці попустиннее, якимось обхідним шляхом довів мене до свого будинку, намагаючись всілякими розмовами розігнати свою похмурість і заспокоїти мене, все ще тремтіли. Однак обурення від образи, глибоко засіла в моєму серці, йому ніякими способами пом'якшити не вдалося.

11. Зараз же приходять в наш будинок самі судді зі своїми відзнаками і намагаються умилостивити мене наступними міркуваннями:

- Були нам добре відомі, пан наш Луцій, твоє високе положення і старовину твого роду, бо по всій провінції розноситься слава про благородство вашої знаменитої родини. І те, що довелося тобі перенести і що так сильно засмучує тебе тепер, зроблено зовсім не для того, щоб образити тебе. Отже, викинь з голови це засмучення і жени смуток від своєї душі. Адже ігри ці, які ми урочисто і публічно справляем щорічно на честь наймилостивішого бога Сміху, завжди прикрашаються якої-небудь нової вигадкою. Бог цей, прихильний і до автора, і до виконавця подання на його честь, всюди любовно буде тобі супроводжувати і не допустить, щоб ти сумував душею, але постійно чоло твоє безтурботності принадністю радувати стане. А все місто за послугу цю присудив тобі високі почесті: ти записаний в число його патронів 10, і постановлено спорудити бронзове твоє зображення.

На цю промову відповідаю я:

- Моя вдячність тобі, про самий блискучий і незрівнянний серед міст Фессалії, дорівнює цим великим почестей, але статуї і зображення раджу зберігати для людей більш достойних і значних, ніж я.

12. Після цього скромного відповіді я злегка посміхаюся і, постаравшись прийняти якомога більш веселий вигляд, ввічливо прощаюся з йдуть суддями. Але ось вбігає якийсь слуга і каже:

- Кличе тебе родичка твоя Биррен і нагадує, що вже наступає час бенкету, на який ти вчора обіцяв прийти.

Злякавшись і з жахом думаючи про самого її будинку, я відповідав:

- Охоче ??виконав би я бажання тітоньки, якби не був пов'язаний словом. Господар мій Милон заклинав мене божеством - покровителем сьогоднішнього дня 11 і змусив дати обіцянку пообідати сьогодні у нього; він і сам нікуди не йде, і мені йти не дозволяє. Так що давайте-ка відкладемо термін явки 12 на гулянку.

Не встиг я ще вимовити це, як Мілон, взявши мене під свою міцну опіку, повів у найближчі лазні, наказавши принести туди все необхідне для миття. Я йшов, притулившись до нього, щоб не бути поміченим, уникаючи всіх поглядів і побоюючись сміху зустрічних, причиною якого був я сам. Від сорому не пам'ятаю вже, як мився, як натирався, як назад додому повернувся - до такої міри я губився і впадав у правець, коли всі вказували на мене очима, кивками і навіть руками.

13. Нарешті, нашвидку проковтнувши мізерну Милонова закуску і пославшись на сильний головний біль, яка була викликана безперервним плачем, удаляюсь, щоб лягти спати, на що без праці отримую дозвіл, і, кинувшись на своє ліжко, в прикрощі детально згадую все, що трапилося, поки нарешті, вкласти спати свою господиню, не є моя Фотіда, сама на себе не схожа: ні веселого обличчя, ні жвавої мови, але похмура, з глибокими зморшками на лобі. І ось, боязко і насилу вимовляючи слова, починає:

- Я, - каже, - саме я сама, зізнаюся, була причиною твоїх неприємностей, - і тут же витягає з-за пазухи якийсь ремінь і, простягаючи його мені, продовжує: - Візьми його, молю тебе, і помстися невірної жінці , більше того - наклади на мене будь-яку, ще більш сувору кару. Але тільки не думай, прошу тебе, що я навмисне заподіяла тобі цю досаду. Боги та не допустять, щоб через мене тобі хоч трішки довелося постраждати! А коли що загрожуватиме тобі, ціною моєї крові нехай будеш ти позбавлений від будь-якої небезпеки! Але, по гіркій моїй долі, те, що я робила, підкоряючись чужому наказу і з іншими намірами, обернулося тобі на шкоду.

14. Тоді я, спонукуваний природженим своєю цікавістю і бажаючи виявити приховану причину совершавшегося, починаю:

- Ремінь цей, що призначався тобою для бичування, з усіх ременів нечестивих і самий зухвалий, я скоріше поріжу і розірву в клаптики, ніж доторкнуся їм до твоєї пухової молочної шкірі. Але розкажи мені по совісті: що за вчинок твій мінливість долі звернула потім мені на загибель? Клянусь тобі твоєю драгоценнейшей для мене головою, не можу я повірити рішуче нікому і навіть тобі самій, - якби ти стала це стверджувати, - ніби ти задумала що б то не було мені на шкоду. До того ж ненадійна випадковість, навіть якщо вона виявилася ворожою, не може невинному задумом надати провини.

Закінчивши цю промову, очі моєї Фотиди. зволожені і трепетні, млосні від близького жадання і готові вже ось-ось закритися, я став жадібно осушувати пристрасними, звучними поцілунками.

15. Тут вона, від радості підбадьорившись, каже:

- Дозволь, прошу тебе, спочатку ретельно замкнути двері в кімнату, щоб не зробити мені великого злочину, якщо по марного балакучості небудь слово вилетить. - Сказавши це, вона засунула засуви, наклала міцні гаки, потім, повернувшись до мене і обома руками обвивши мою шию, почала тихим, ледь чутним голосом: - Боюся і дуже боюсь відкрити секрети цього будинку і видати таємниці моєї господині. Але я сподіваюся на тебе і на твою освіченість і вірю, що ти, як людина не тільки гідний за благородному своїм походженням, не тільки володіє піднесеним розумом, а й присвячений в багато таїнства, досконало вмієш зберігати святу обітницю мовчання. Отже, те, що я довірю глибині твого богобоязливого серця, навіки замкненим, за міцною огорожею бережи і за щирість мого визнання нагородили мене фортецею твого безмовності, бо любов, яку я до тебе відчуваю, спонукає мене розповісти тобі те, що однією мені на світлі відомо. Зараз дізнаєшся все, що робиться у нас в будинку, зараз дізнаєшся дивовижні таємниці моєї господині - через них-то їй коряться мани 13, змінюють своє протягом світила, підкорюються волею-неволею боги, несуть рабську службу стихії. Але ніколи вона не вдається до цього мистецтва з великим завзяттям, ніж задивившись на гарненького юнака, що з нею трапляється досить часто.

16. Ось і тепер вона без пам'яті закохана в якогось молодого беотийцев, юнака чудової краси, і з жаром пускає в хід всю силу свого мистецтва, всі хитрощі. Чула я ввечері своїми власними вухами, своїми, кажу, вухами чула, як вона самого сонця загрожувала вкинути його в хмарний морок і вічну темряву за те, що сонце, на її думку, недостатньо швидко спустилося з неба і не поспішило поступитися місцем ночі для виконання магічних обрядів. Вчора, повертаючись з лазні, побачила вона випадково, що цей юнак сидить у цирульні, і веліла мені потихеньку понести волосся його 14, які після стрижки валялися на підлозі. Доки я намагалася крадькома підібрати їх, зловив мене цирульник, а так як про нас і без того ходить недобра слава, ніби ми займаємося злим чарами, то, схопивши мене, він безжально закричав:

«Кинеш ти коли-небудь, погань ти отака, волосся порядних молодих людей тягати! Якщо не перестанеш раз назавжди ці капості робити, без розмов відправлю тебе до властей! »15 За цим словом послідувало і справа: запустивши руку мені за пазуху і поширив там, він з гнівом витягує волосся, вже заховані у мене між грудей. Глибоко засмучена цим і знаючи вдачу своєї пані, яка при подібного роду невдачах особливо сильно переймається і лютістю чином б'є мене, я подумувала про втечу, але думка про тебе зараз же змусила мене залишити цей намір.

17. Але коли я поверталася, сумно роздумуючи, як би мені прийти додому не зовсім з порожніми руками, помічаю, що якийсь чоловік стриже маленькими ножицями шерсть на козячих хутрі. Бачачи, що він міцно зав'язав їх, надув і вже розвішує, я несу із собою неабияку кількість рудуватою козячої вовни, яка валялася на землі і кольором дуже нагадувала волосся того молодого беотийцев; приховавши правду, передаю пані свою знахідку. Отже, з настанням ночі, перед тим як тобі повернутися з вечері, моя Памфіла, поза себе від нетерпіння, піднімається на плоску драночних дах, яка по той бік будівлі нічим не захищена від вітрів і відкрита на схід і на всі інші сторони світу. Це містечко, настільки зручне для се магічних занять, Памфіла облюбувала і відвідує потайки. Насамперед вона готує у заведеному порядку всі приналежності зловісного своєї справи: всякого роду аромати, таблички з незрозумілими написами і вцілілі уламки загиблих кораблів, розкладені у великій кількості частині оплаканих і навіть похованих небіжчиків; там ніздрі і пальці, там цвяхи від хрестів з приставшим м'ясом , в іншому місці кров, зібрана після вбивства, і пробиті черепа, вирвані з пащі диких звірів.

18. Тут вимовивши заклинання над ще тріпотливими нутрощами, вона вилила різні рідини: то воду ключову, то молоко коров'яче, то гірський мед, вилила і вино медове. Потім волосся ці, сплівши їх між собою і вузлами зав'язавши 16, вона кладе разом з безліччю ароматів на гарячі вугілля, щоб спалити. Негайно ж, по необоримой силі магічного мистецтва і таємничою влади покірних закляття божеств, тіла тих, чиє волосся тремтячи диміли, знаходять на час людську душу, і відчувають, і чують, і рухаються, і, залучені запахом паленого своїх останків, приходять сюди, і, замість того беотийского юнаки, бажаючи увійти, ломляться у двері; раптом є ти, повний винної пари, спантеличений несподіваним нічним мороком, і, озброєний зразок біснуватого Аякса 17, хоробро оголюється свій меч; та тільки Аякс, напавши на живу худобу , перерізав ціле стадо, а ти куди хоробріше - адже під твоїми ударами випустили дух три надутих козячих бурдюка, так що в обіймах у мене знаходиться відразу ворогів без єдиної краплі крові не душогуб, а бурдюкоубійца.

19. Мила мова Фотиди розвеселила мене, і я відповідаю жартома:

- Так, значить, і сам я можу перший це прояв доблесті, вкрила мене славою, вважати за один з дванадцяти подвигів Геркулеса, порівнюючи з трехтелого Геріоном або триголовим Геріоном або з триголовим Цербером 18 таке ж точно число погублених бурдюків! Але, для того щоб я щиро і від усієї душі пробачив тобі весь твій проступок, Свого на мене стільки неприємностей, виконати заповітну моє бажання і покажи мені, як твоя господиня займається цієї божественної наукою. Я хочу побачити хоч що-небудь: як вона закликає богів, як принаймні приготування робить - до всього, що стосується магії, я пристрасний мисливець. Втім, ти й сама мені здаєшся в цих справах не новачком, а людиною досвідченою. Знаю це і відмінно відчуваю, адже раніше я завжди зневажав жіночі обійми, а ти мене цими блискучими очицями, рум'яними щічками, блискучими кучерями, соковитими ПОЦЕЛУЙЧИК і запашними грудками забрала в неволю і тримаєш в рабстві, хоч і бажаному. Я вже до домашнього вогнища не прагну, і до від'їзду не роблю приготувань, і такий от ночі ні на що не проміняю.

20. - Як би я хотіла, Луцій, - відповідає вона, - зробити для тебе те, чого ти бажаєш, але, не кажучи вже про підозрілий її характері, такого роду таємними речами займається вона звичайно в повній самоті, недоступна нічиїм поглядам. Але твоя прохання дорожче мені власної безпеки, і при першому ж зручному випадку я постараюся виконати її, а проте, як я сказала спочатку, ти повинен зберігати непорушне мовчання про це настільки важливій справі.

Поки ми так щебетали, у обох в душі і тілі прокинулося бажання. Скинувши все одягу, роздягнувшись догола, зовсім голі, ми віддалися шаленства Венери; при цьому, коли я вже втомився, Фотіда з власної щедрості нагородила мене отрочної надбавкою; очі наші від пильнування зробилися важкими і напали забуття протримало нас до білого дня.

21. Не багато провели ми солодких ночей в такому ж роді, як раптом в один прекрасний день прибігає до мене схвильована, вся в трепеті Фотіда і доповідає, що пані її, якої ніякі чари досі не надали допомоги в її любовних справах, сьогодні вночі буде звертатися в птаха і в такому вигляді полетить до свого омріяного. Отже, мені самому надолужити як слід приготуватися до спостереження за настільки рідкісним справою. І ось близько першої сторожі вночі вона навшпиньки, нечутними кроками веде мене до того горищу і велить дивитися через якусь щілинку в двері. А відбувалося все так. Насамперед Памфіла скидає з себе все одягу і, відкривши якусь шкатулку, дістає звідти безліч скриньок, знімає кришку з одного з них і, набравши з нього мазі, спочатку довго розтирає її між долонями, потім змащує собі все тіло від кінчиків нігтів до верхівки 19, довгий час шепочеться зі своєю лампою і починає сильно тремтіти усіма членами. І поки вони злегка здригаються, їх покриває ніжний пушок, виростають і міцні пір'я, ніс загинається і твердне, з'являються криві пазурі. Памфіла звертається в сову. Випустивши жалібний крик, ось вона вже пробує свої сили, злегка підстрибуючи над землею, а незабаром, піднявшись вгору, розпустивши обидва крила, відлітає.

22. Але вона-то силою магічного свого мистецтва, за власним бажанням змінила свій образ, а я, ніяким закляттям НЕ зачарований і лише скам'янівши від здивування перед тільки що сталося, здавався самому собі ким завгодно, але не Луцием; майже втративши почуттів, приголомшений до втрати розуму, мрій наяву, я довго протирав очі, намагаючись переконатися, що не сплю. Нарешті, отямившись і повернувшись до дійсності, схоплюю руку Фотиди і, підносячи її до своїх очей, кажу:

- Не відмов, благаю тебе, поки випадок нам сприяє, дати мені велике доказ виняткового твого розташування і приділи мені крапельку цієї мазі. Заклинаю тебе твоїми грудками, медовенькая моя, неоплатним цим благодіянням навіки рабом своїм мене зроби і так устрій, щоб став я при тобі, Венері моєї, Купідоном крилатим!

- Скажіть будь ласка, - каже, - який хитрун у мене любовнічек, хоче, щоб я сама собі ноги сокирою рубала! І так-то я тебе, беззахисного, насилу оберігаю від фессалійських дівок, а тут станеш птахом, де я тебе знайду? Шукай вітру в полі!

23. - Так врятують мене небожителі від такого злочину, - кажу, - щоб я, будь я самим орлом 20 і облітали високими польотами все небо, як випробуваний вісник або гордий зброєносець вишнього Юпітера, все-таки не прилетів відразу ж назад в своє гніздечко , удостоївшись таких крилатих почестей. Клянусь цим солодким завіточком твоїх локонів, яким душу мою ти обплутала, що немає нікого на світі, кого б я волів моєї Фотідой. Ось ще що мені зараз спало на думку: як тільки від цієї мазі я звернуся в подібну птицю, доведеться мені триматися подалі від всяких будинків. Що за радість, справді, матронам від такого красивого, такого веселого коханця, як сова? Хіба не бачимо ми, як нічних цих птахів, якщо вони залетять в чийсь будинок, усередині ловлять і пригвождает до дверей, щоб несчастие, яким загрожує родині їх зловісний політ, викупали вони своїми муками. Але ось про що я зовсім забув запитати: що треба вимовити або зробити, щоб, скинувши це оперення, я знову міг зробитися самим собою, Луцием?

- Щодо цього не турбуйся, - відповідає, - мені пані показала всі засоби, які здатні кожне з таких тварин знову звернути в людський вигляд. Не думай, що вона зробила це з якого-небудь прихильності до мене, немає, - для того тільки, щоб, коли вона повертається додому, я могла надавати їй необхідну допомогу. Зрештою, дивись, якими простими і нікчемними травками досягається така важлива річ: кладуть в ключову воду трохи кропу з лавровим листям і дають для обмивання і для пиття.

24. Повторивши це повчання багато разів, вона, вся в трепеті, кинулася до кімнати і вийняла з шкатулки ящичок. Схопивши його і поцілувавши, я спочатку благав його дарувати мені щасливі польоти, а потім поспішно скинув з себе все одягу і, жадібно запустивши руку, набрав порядно мазі і натер нею члени свого тіла. І, вже помахуючи то однієї, то іншою рукою, я намагався наслідувати рухам птиці, але ні найменшого гармата, ніде ні пір'їнки, тільки волосся мої товщають до вовни, ніжна шкіра моя грубіє до шкури, та на кінцівках моїх всі пальці, втративши поділ, з'єднуються в одне копито, та з кінця спинного хребта виростає великий хвіст. Уж особа величезне, рот розтягується, і ніздрі розширюються, і губи висять, до того ж і вуха непомірно збільшуються і покриваються шерстю. І нічого втішного в злощасному перетворенні моєму я не бачив, якщо не рахувати того, що чоловіче єство моє збільшилася, хоча я і був позбавлений можливості володіти Фотидой.

25. І поки без всякої надії на порятунок я оглядаю всі частини мого тіла і бачу себе не птахом, а ослом, хочеться мені поскаржитись на вчинок Фотиди, але, вже позбавлений людських рухів, як і голоси, роблю я єдине, що можу: звісивши нижню губу і скоса поглядаючи очима, все ще по-людськи зволоженими, мовчки волаю до неї. А та, як тільки побачила мене в такому образі, безжально вдарила себе руками по щоках і вигукнула:

- Загинула я, нещасна! Хвилювання моє і квапливість мене обдурили, ввело в оману і схожість коробочок. Добре ще, що засіб проти такого перетворення легко роздобути. Адже варто лише пожувати тобі троянди - і скинеш вид осла, і зараз знову звернешся в мого Луція. Чому я з вечора, за своїм звичаєм, що не припасла для нас якихось віночків, - тобі б і ночі однієї не довелося чекати! Але трохи почне світати - тут же буде тобі ліки.

26. Так вона горювала, я ж, хоч і зробився справжнім ослом і з Луція звернувся у в'ючних тварина, тим не менш зберігав людське міркування. Отже, я довго і грунтовно роздумував, чи не слід мені забити твердими копитами і закусали до смерті цю негоднейщую і злочинності жінок. Але від безрозсудного цього задуму утримало мене більш здорове міркування: адже, покаравши Фотідой смертю, я тим самим позбавив би себе всякої надії на рятівну допомогу. І ось струшую я низько понуренной головою і, мовчки переносячи своє тимчасове приниження, покорствуя жорстокої мою біду, вирушаю до свого коня, вірному моєму слузі, до стайні, де знаходжу ще іншого осла, що належить Милону, колишньому моєму господареві. І я вважав, що якщо існують між безсловесними тваринами які-небудь таємні і природні зобов'язання честі, то мій кінь, дізнавшись мене і пошкодувавши, повинен буде надати мені гостинність і прийняти як знатного чужинця. Але, про Юпітер страннопріїмний і ти, про сокровенне божество Вірності! 21 Славний носій мій разом з ослом зрушують морди, змовляючись погубити мене, і в страху, звичайно, за свій корм, ледь тільки бачать, що я наближаюся до ясел, притиснувши вуха від люті, приймаються відбиватиметься мене. І відігнаний я був геть від ячменю, який вчора власними руками насипав цього вдячного із слуг.

27. Так-то зустрінутий і знехтуваний, залишився я на самоті і відійшов у куток стайні. Доки я розмірковую про нахабство моїх товаришів і придумую, як наступного дня, перетворившись за допомогою троянд знову в Луція, помщуся невірному своєму коневі, раптом бачу на середньому стовпі, який підтримував балкон стайні, на самій майже середині, зображення богині Епонім 22, поставлене в ніші і дбайливо прикрашене зовсім свіжими гірляндами з троянд. Побачивши засіб до порятунку, окрилений надією, сперся я, як тільки міг, витягнутими передніми ногами, твердо став на задні і, задерши голову, випнувши понад усяку міру губи, щосили намагався дістатися до гірлянд. Але, на моє нещастя, слуга мій, якому доручений був постійний догляд за конем, несподівано помітивши мою затію, схопився обурений.

- Довго ще, - каже, - будемо ми терпіти цю шкапу? Тільки що корм у худоби віднімав, а тепер вже за зображення богів взявся. Я тебе, святотатец, так оброблю, що зашкутильгав у мене, калікою станеш!

І зараз же почав шукати, чим би мене відлупцювати; під руку попалася йому зв'язка полін, випадково лежала тут: обравши дубину побільше, покриту листям, він доти не перестаючи лупив мене, нещасного, поки зовні не піднявся страшний шум, в двері почали голосно стукати, по сусідству пролунав переляканий крик:

«Розбійники», - і він зі страху втік.

28. Не минуло й хвилини, як зграя розбійників, виламавши ворота, все собою наповнює, все приміщення оточене озброєними людьми, і що вдаються з різних сторін на допомогу всюди натрапляють на ворога. У всіх в руках мечі й смолоскипи, що розганяють нічний морок; зброю і полум'я виблискують, як сонце, що сходить. Тут якусь комору, на міцні запори закриту і замкнуту, влаштовану в самій середині дому та наповнену скарбами Мілона, ударами міцних сокир зламують. Увірвавшись в неї з різних сторін, вони поспіхом витягують все добро і, зав'язавши вузли, ділять між собою поклажу, але кількість її перевищує число носіїв. Тут, доведені до крайності крайнім великою кількістю багатства, вони виводять зі стайні нас, двох ослів і мого коня, нав'ючують на нас якомога більше вузлів потяжелее і палицями женуть нас з дому, вже обібраного дочиста; і, залишивши одного зі своїх товаришів спостерігачем, щоб він повідомив їм про розслідування цього злочину, вони, обсипаючи нас ударами, швидко женуть в гори по непрохідних дорогах.

29. Я був швидше мертвий, ніж живий, від тяжкості такий поклажі, від крутизни високої гори і тривалості шляху. Тут мені хоч і пізно, та зате серйозно прийшло в голову звернутися до допомоги цивільних властей і, скориставшись шанованим ім'ям імператора 23, звільнитися від стількох знегод. Нарешті, коли вже при яскравому світлі сонця ми йшли через якийсь велелюдне село, де з нагоди базарного дня було велике скупчення народу, я в самій гущі натовпу рідною мовою греків спробував звернутися до імені божественного Цезаря, але кликнув голосно і виразно тільки « о »24, а інших літер з імені Цезаря не міг вимовити. Розбійникам не припав до душі мій дикий крик, і вони так обробили мою нещасну шкуру, що вона більше не годилася навіть на решето. Проте сам Юпітер послав мені несподіваний порятунок. Поки ми проїжджали повз, в безлічі зустрічалися сільських будиночків і великих маєтків помітив я якийсь славний садок, де між інших приємних рослин цвіли незаймані троянди, вологі від ранкової роси. Жадібно роззявивши рот і окрилений радісною надією на порятунок, я підійшов ближче і вже тягнуся до них тремтячими губами, як раптом мене зупинила набагато більш здорова думка: якщо я раптом зараз з осла перетворюся на Луція, загибель моя від рук розбійників неминуча, так як вони або запідозрять в мені чаклуна, або звинуватять у намірі донести на них. Отже, в силу однієї тільки необхідності я поки утримався від троянд і, упокорюючись з справжнім станом речей, пощипав, як личило ослу, сухої трави.

 Зміст  Далі

наверх

psm.in.ua

     © psm.in.ua - підручники, статті та монографії
енциклопедія  флотський  пломбір  зелені  запіканка