женские трусы больших размеров
Medical site

На головну

АвторФальк-Ренне А.
НазваПодорож в кам'яний повік. Серед племен Нової Гвінеї
Рік видання 1986

Замість епіграфа

«Я відчував, що мені пора мати жінку, пора надати моєму сімені чоловічу силу. Для цього потрібні ан і чоловічий череп, інакше не вдасться виконати церемонію, пов'язану з полюванням за головами ... Всю ніч ми пливли по річці, а коли настав ранок, сховалися в очереті. Ми знали, що недалеко знаходиться село Ті, і якраз там ми розраховували роздобути голову.

- А хіба ви воюєте з жителями Ті?

- Ні.

- Чому ж тоді ви збиралися вбити людину з цього села?

- Я ж тобі пояснюю: потрібна була голова, щоб зробити мене дорослим ».

А. Фальк-Ренне. « Подорож в кам'яний вік »

Передмова до другого російського видання

Арне Фальк-Ренне

Копенгаген, вересень 1985

Під час одного з моїх попередніх подорожей по Новій Гвінеї серед наших носильників була дівчина років чотирнадцяти, що належала до племені форі; дві її старші сестри незадовго до цього померли від хвороби кyру, таємниця якої і стала однією з причин, що спонукали мене здійснити подорож у цей віддалений район земної кулі. Сьогодні, завдяки дослідженням професора Гайдушека, що приніс йому в 1976 Нобелівську премію з медицини, ми знаємо, що хвороба куру виникає через те, що дочки з'їдають мозок померлих матерів [1]. Але тоді, в 1966 плем'я форі тільки що було, як любили казати, «взято під контроль цивілізації», і я був серед перших іноземців, які вчинили подорож по цих місцях.

Ім'я дівчини мені добре запам'яталося. Звали її Номсе. Коли в горах і джунглях Нової Гвінеї лунав мій закличний клич: «Номсе, де ж ти», вона поспішала на поклик, несучи на голові мій величезний жовтий чемодан, а на плечах фотоапарати. Номсе була мила й привітна, та все ж спочатку в спілкуванні з нею я не міг звільнитися від почуття деякої скутості. Справа в тому, що Номсе була з числа тих, хто ще не покінчили з канібалізмом. Разом з найближчими родичами за півроку до нашого знайомства вона брала участь в обробленні тіла своєї померлої бабки, а потім і в спільній трапезі. Не можу її в цьому дорікати, адже на землі форі так поступали завжди, але все ж це обставина чинять між нами відому перешкоду.

У перші дні нашої подорожі Номсе теж розглядала мене з якимось боязким цікавістю. Адже я був одним з тих дивних білих людей, про яких вона так багато чула, але яких ніколи не бачила. Ходили чутки, що перший білий прийде в їх село до дня її весілля, але настали дощі зробили непрохідними всі стежки, і тому в той день, коли Номсе стійла з підвінцевої фатою на голові (а це був вивернутий навиворіт свинячий шлунок), мрія її побачити білої людини так і не була здійснена. Після весілля молодий чоловік, Кілокіло, зробив своїй дружині такий ось весільний подарунок: він повів її в окапі, де був патрульний пост і жили, як вони чули, білі люди.

Особисто я також з великим інтересом очікував зустрічі з Номсе і її народом. Вночі ніяк не міг заснути, і коли зійшло сонце, виповз з-під противомоскитной сітки, вітаючи настання нового дня. Саме такі ранкові години в глибині Нової Гвінеї надають життю якийсь особливий сенс. Туман, піднімаючись над непрохідною хащами, відкриває вид на стрімку річку, що біжить з відрогів неприступних гір. А там, вдалині, серед невідомих долин і гірських кряжів, під палючими променями сонця, самотньо пливе над дрімучими лісами, мешкає плем'я, яке лише кілька місяців тому вперше зустріло людей зовсім іншого світу.

В один прекрасний день з синього неба спустилася гігантська невідома птах, і з її утроби вискочили дивні люди з дивовижними штуками в руках. Бути може, вони і є частина тіла цієї чудотворної птиці, від якої на деревах тремтіли листя і пригинають височенна, у ріст людини, трава, посланці великого бога, що живе на схід від сонця і на захід від місяця. Зі страхом і трепетом люди племені наближалися до дивовижної птиці. Їх тягло цікавість, до того ж вони і розуміли, що немає сенсу рятуватися втечею в гущавину лісу з усіма жінками, дітьми та поросятами. Люди прилетіли в утробі птиці, щоб тут залишитися. Посланці богів хотіли змінити життя племені. Ці люди непереможні, і краще зробити їх друзями. Стояло найважливіше за всю багатовікову історію племені подія - зустріч воїнів кам'яного століття з представниками атомної ери. Все це спостерігала Номсе, дитя природи. Пізніше разом з іншими жінками з племені форі вона впродовж місяця була моїм носильником.

І ось кілька років тому я знову приїхав до патрульний пост окапі і зустрівся з Номсе. За минулі роки на Новій Гвінеї стався багато змін. У 1975 в східній частині острова була проголошена незалежна держава Папуа-Нова Гвінея, і ось вже десять років уряд країни працює над тим, щоб об'єднати більше п'ятисот місцевих племен, які перебували перш між собою в стані війни. Там, де раніше розташовувався патрульний пост окапі, тепер розкинувся цілий містечко, з асфальтованими вулицями, з поштою, аеродромом, скромним готелем з баром, де місцеві жителі можуть посидіти, якщо прийдуть сюди в штанах і якщо не натерті свинячим жиром. Є і два магазинчика, в одному з них продаються сукні. Якраз перед його вітриною я знову побачив Номсе.

Сам я її не впізнав би, але стояв поруч зі мною молодий чоловік з племені форі, який колись допомагав лікаря на місіонерської станції, сказав: «Ти ж знаєш цю жінку, он ту, що розглядає сукні на вітрині. Може бути, підійдемо до неї? »

Ми підійшли до миловидної молодій жінці, одягненої за останньою австралійської моді. Молодий чоловік представив нас один одному, і я був немало здивований, дізнавшись, що переді мною стоїть не хто інша, як сама Номсе. Вона так само не відразу впізнала мене, але молода людина допоміг їй згадати наше спільне подорож, коли від села до села вона тягла на собі мій чемодан. Номсе дзвінко розсміялася, показуючи на покриту асфальтом вулицю, де стояв її крихітний «Морріс». «Я відвезу тебе назад в готель, - запропонувала вона. - Тільки спочатку покажу тобі свій будинок і познайомлю з чоловіком ». І ми всі троє відправилися в невеликий будиночок на околиці окапі, де Номсе познайомила мене з чоловіком. Він працює на пошті, а у вільний час грає в гольф на майданчику, влаштованої в тому самому місці, де раніше забобонні жінки племені форі ретельно закопували після себе все, що могло б потрапити в руки шаманів, накликає на них страшну хворобу куру.

Сімнадцять років тому Номсе отримала весільний подарунок: чоловік привів її в окапі показати білої людини, і цим чоловіком був я сам. Сьогодні вони з чоловіком живуть у незалежній країні, мають власний будиночок, пральну машину, автомобіль і, найголовніше - телевізор, за допомогою якого вони побачили весь світ. Мати Номсе знала лише своє село і долину, де та розташовувалася, дочка ж могла поговорити про договір ОСВ і про конфлікт на Близькому Сході.

Зустріч справила на мене сильне враження; вона показала, що Номсе, її чоловік і їм подібні - це майбутнє не тільки Нової Гвінеї, а й усього світу. Те, що відбувається в глибинних районах цього величезного острова, нас має хвилювати в такій же мірі, як і події в інших куточках земної кулі, і я вдячний за те, що за допомогою цієї книги знову отримав можливість зустрітися з радянським читачем. Якщо розглядати всіх нас як частку людства, то між Номсе і нами ніякої різниці немає. Всі ми належимо до однієї великої сім'ї, незалежно від того, чи живемо в селі в глибині острова Нова Гвінея, в сучасній Чи московській квартирі, або в рибальському селищі на датському березі. Всі ми повинні спільно боротися проти сил, що прагнуть експлуатувати слабких і порушити мир, який тільки і здатний забезпечити прогрес, спокій домашнього вогнища, дружбу і згуртованість людей. Нехай цю книгу, як і попередні мої роботи, видані в Радянському Союзі, прочитають в різних куточках вашої великої країни, з народом і культурою якої ми в Скандинавії щиро прагнемо познайомитися ближче.

Глава перша

Полювання на тайпану. - Трапеза на о-ві Гоарібарі. - Торресов протоку - кладовище кораблів. Шведська відлюдник на о-ві Паки [2] . Як була відкрита Нова Гвінея. Земля курчавоволосих. Жителі Берега казуарин. - Полювання за іменами у мисливців за головами

1

шхуні «Сонгтон» з острова Четверга шукачі перлів користувалися задовго до того, як вона стала садком для розведення крокодилів, спійманих в болотах Нової Гвінеї. Але з тих пір як японці навчилися вирощувати штучні перли, для шхуни «Сонгтон» настали погані часи. Я ділю каюту на борту шхуни з якимсь містером Берклі, який заробляє на життя тим, що відловлює і «доїть» отруйних змій - тайпану [3]. Берклі навідріз відмовляється прийняти моє пояснення причин, які привели мене на борт «Сонгтона»: мені хочеться прибути на Нову Гвінею з «чорного ходу» разом з браконьєрами - мисливцями на крокодилів, ловцями устриць і збирачами трепангів, з усіма цими шукачами щастя, яким адміністрація Порт-Морсбі відмовила у візі на в'їзд, бо раніше вони були замішані в незаконному полюванні на пук-Пуків (так на піджин [4] називають крокодилів).

- Все острова в Торресовій протоці хворі, один смертельніша іншого, - хихикає Берклі, з ранку «заряд» неабиякою порцією суміші рому і води. - Там немає ні краплі питної води, дорогий сер, жодного жителя, зате безліч смердючих мангрових боліт і міріади малярійних комарів. А ці люди ... - Він презирливо поводить рукою. - Ти ж розумієш, що всі вони - члени пук-Пуків мафії. За мішок крокодильчиків вони готові мати рідну продати. Я не раджу тобі вирушати з цією компанією в край боліт. Ти, вірно, чув, що більшу частину крокодилів відловлюють в землях мисливців за головами.

- Звичайно, я якраз і збираюся дістатися туди на пирозі.

Берклі довго хитає головою і знову підбадьорює себе ковтком рому, цього разу нерозбавленого.

- Ну, ну, тільки не кажи потім, що тебе не застерігали!

Берклі містить зміїну ферму неподалік від Кернса, на півострові Кейп-Йорк, де вирощує тайпану. Кожні два тижні він «доїть» їх, тобто зціджує отрута, необхідний для виробництва вакцини проти зміїних укусів. Час від часу він вирушає, на шхуні «Сонгтон» або будь-якому іншому судні з острова Четверга, щоб відловити на дрібних острівцях нових змій для своєї ферми, оскільки тайпани погано розмножуються в неволі. Варто нам кинути якір у якого-небудь пустельного острівця, як Берклі відправляється в зарості зі своїми палицями і бульбашками для отрути. А ввечері ми зустрічаємося на палубі шхуни і розігруємо чергову партію в шахи. Правда, гру раз у раз доводиться переривати, бо Берклі повинен наглядати за своїми вихованцями, які проявляють ознаки занепокоєння. Спійманих змій він містить в зав'язаних мішках в трюмі на задній палубі, від якого нашу каюту відокремлює лише тонка перегородка. Мене він рішуче запевняє, що тайпану ніколи не виповзти з мішка і не пробратися в нашу каюту через одну з численних щілин.

- Звідки у тебе така впевненість?

- Як тільки тайпан опиняється за межами чагарнику або високої трави, - каже Берклі, - він лежить зовсім нерухомо, щоб у разі самооборони вжити стрімкий ривок вперед.

Я щиро сподіваюся, що так воно і є, і прошу тільки уважно перевірити, чи всіх тайпану він після годування знову помістив у мішки. У нашій маленькій каюті досить клопоту з тарганами, і якщо доведеться ще побоюватися отруйних змій, то навряд чи можна буде розраховувати на сон.

В один із днів я разом з Берклі висаджують на якомусь новому острівці. На одній з галявин він намітив коло діаметром в три-чотири метри і в її межах вирвав всю високу траву, а решту прим'яв так, що вийшов невеликий красивий газон.

- Острови в Торресовій протоці - роздолля для змій, - пояснює він. - Тут водяться сотні тайпану, і немає потреби забиратися за ними в глиб заростей, як доводиться робити на Кейп-Йорку. Для мисливця на змій тут сущий рай.

- Але ж полювання на змій обходиться дорого, тобі доводиться орендувати шхуну.

- Це цілком окупається. Не забувай, що тайпан - одна з найнебезпечніших змій на світі. Якщо людині, якого вона вкусила, тут же не ввести протиотруту, протягом декількох хвилин неминуче настане смерть. Ще порівняно недавно медицина не мала у своєму розпорядженні скільки-небудь ефективним засобом - просто не було виловлено достатньої кількості тайпану, щоб отримати цей засіб. Австралійський інститут вакцини в Мельбурні періодично поміщав оголошення про те, що шукає людей, які взялися б за вилов тайпану і отримання від них отрути для виробництва сироватки. Але, як ти сам розумієш, мисливців знайшлося небагато. Двоє добровольців відмовилися від такої роботи, як тільки дізналися, що жодне страхове товариство не погодиться застрахувати ловця змій, якщо він сам не буде щорічно вносити суму, рівну одній чверті страхового поліса.

Сьогодні, однак, є сироватка проти отрути тайпана, оскільки ще кілька людей крім мене заробляють собі на життя виловом тайпану та отриманням їх отрути. Мені платять сто двадцять австралійських фунтів за кожен грам висушеного зміїної отрути, але на це йде чотири-п'ять «доек», а від кожної змії можна отримати отрута раз на два тижні. Зараз у мене на фермі вісімнадцять тайпану, це, наскільки мені відомо, найбільша колекція в світі. Одна із змій дала приплід у неволі, і я багато чого чекаю від своїх дорогих крихіток, коли вони підростуть. Але отримати від них отруту зможу не скоро, років через чотири.

- Наскільки сильний отрута тайпану?

- Отрути однієї дорослої змії досить, щоб убити двісті овець. Для порівняння можу сказати, що від отрути кобри загинуть лише тридцять чотири дрібної худоби, так що можеш собі уявити, наскільки небезпечний тайпан! На Кейп-Йорку і в північній частині Квінсленда до цих бенкет водиться багато тайпану. У мене є домовленість з місцевими жителями: я плачу їм десять австралійських фунтів за кожну змію, яку вони мені покажуть, ну а ловлю цих змій, звичайно, я сам. Так що, як розумієш, наша поїздка по таких нежилим острівцям, які аж кишать отруйними зміями, для мене теж непогана можливість заробити гроші.

Говорячи це, Берклі готував знаряддя лову. Мішок з щільної парусини, куди відразу поміщають змію, перш ніж її пересадять в інший мішок, побільше, він поклав під кущем на краю витоптаного зеленого кола. На кінці довгої палиці укріплена невелика петля з тонкого сталевого дроту. Від петлі до іншого кінця палиці протягнуть шнур: смикнувши за нього, ловець затягує петлю. Сам Берклі беззбройний, якщо не вважати ножа завдовжки з півметра, який він кладе під кущ поруч з мішком.

Починає накрапати дощ. Берклі поглядає на хмари:

- Тепер вони скоро почнуть виповзати з кущів. Після дощу тайпани люблять погрітися на сонечку ... Залишилося чекати зовсім небагато, сонце от-от з'явиться через хмари!

- А наші голоси вони не чують?

- Відразу видно, що ти нікудишній зоолог: змії глухі. Не слід тільки ворушитися, це може їх налякати.

Берклі робить ковток з фляжки, яку дістав з кишені, і обережно направляється до заростей. Я було зібрався помітити, що він, видно, випив для хоробрості, але все подальше відбулося настільки швидко, що я і рота не встиг розкрити. Берклі кидається у високу траву і вдаряє довгою палицею по землі; в ту ж мить із заростей з'являється майже метровий тайпан і, звиваючись, повзе в мою сторону. Я зірвався і відбігаю на кілька кроків. Однак Берклі змушує змію вповзти в витоптаний коло, і починається дивовижний танець змії і людини. Хоча змія, очевидно, відчуває, що не може рухатися вільно, вона аж ніяк не збирається лежати нерухомо, а звивається і вивертається, в той час як Берклі, танцюючи навшпиньки, намагається накинути їй петлю на шию. Це, однак, не так-то просто, і людина і змія довго виконують свій фантастичний танець на маленькій сцені, немов спеціально побудованій для цього незвичайного спектаклю. Всякий раз, коли тайпан намагається виповзти з кола, Берклі зупиняє його палицею. Тоді змія повертається і з шипінням повзе на людину. Той відскакує вбік, знову тримаючи напоготові петлю. Цей маневр повторюється раз десять, поки нарешті Берклі НЕ накидає петлю на голову змії. Він тут же її затягує, але не настільки, щоб задушити змію, яка розкриває пащу і оголює отруйні зуби.

- Мішок ... швидко! Маленький, парусиновий! - Кричить Берклі.

Я тримаю грубий мішок у витягнутих руках, намагаючись триматися подалі від страшного істоти. Але небезпека минула, Берклі надійно тримає свою здобич. Схопивши її ззаду за голову, він так міцно здавив потиличну частину вказівним і великим пальцями правої руки, що змія знаходиться як в лещатах. Трохи захекавшись, Берклі каже, що у себе вдома, в Австралії, він зазвичай «видоює» отрута лише після повернення на ферму, але тут, коли тижнями доводиться бувати в дорозі, змушений робити це відразу, а капсули з отрутою зберігає на льоду.

Деякий час він не випускає мішка з руки, але, як він зауважує, змії потрібен час, щоб «охолонути». Я сідаю поруч з ним на траві. Берклі весь тремтить від збудження, і йому потрібно знову пропустити ковток рому, щоб заспокоїтися. Лише після цього він вирішує, що пора приступати до справи. Витягнувши вперед пальці, він звертається до мене:

- Ну як, по-твоєму, я заспокоївся?

Справді, збудження як рукою зняло: видно, ром і справді його заспокоїв.

- Візьми-но баночку з пергаментним кришкою у мене в сумці, - говорить він, - і підійди ближче, інакше нічого не побачиш.

Через грубу парусину він намацує голову змії.

- Чому у тебе немає рукавичок? Що, якщо змія вкусить через мішок?

- Вона пускає жало в хід, лише коли бачить здобич.

Нарешті Берклі витягує тайпана з мішка. Тримаючи голову змії в одній руці і баночку з-під варення в інший, він притискає отруйні зуби змії до кришки. Змія знову пожвавлюється. Марно спробувавши кілька разів вивернути голову, вона пронизує зубами щільний папір. Великі краплі смертельної отрути, білого, як молоко, стікають на дно банки. Потім Берклі обережно відсуває тайпана в сторону, бо в зубах змії міг залишитися отрута, а він хоче зберегти його як можна довше, щоб не раз отримувати такий «удій».

Коли ми спускаємося до берега, щоб сісти в ялик,  Берклі розповідає про вакцину:

- Я відправляю отруту в лабораторію в Кернсі, де його висушують до кристалічного стану і відправляють в Інститут вакцини в Мельбурні. Там отрута у все зростаючих дозах впорскують коням, щоб зробити їх несприйнятливими до нього. Коли у коней виробляється необхідний імунітет, з їх крові готують сироватку. За останні три-чотири роки вона врятувала сотні людей в Австралії.

- Як тобі прийшло в голову стати збирачем отрути?

- Я виріс на Кейп-Йорку. Це дика місцевість площею з довоєнну Німеччину, все населення якої становить жменька скотарів і невелика група мисливців за крокодилами. Навколо місій проживає тисячі дві аборигенів. Вони до цих пір полюють за допомогою бумерангів і довгих дротиків, що запускаються Копьеметалка з вражаючою влучністю. Аборигени - чудові мисливці на тайпану, бо смажені тайпани і черепашачі тельбухи для них найбільше ласощі. Це вони навчили мене полювати за тайпану і знаходити місця, де вони водяться. Перший час я ставився до цього заняття напівжартома; роки чотири тому воно стало моєю головною справою. У нього є принаймні одна перевага: знайдеться небагато людей, хто побажав би відбити у мене хліб.

 ***

Поступово я знайомлюся і з членами команди «Сонгтона». У Кенаї Уорриор, нашого лоцмана, провідника і кока на шхуні, шкіра темно-сірого кольору. Родом він з острова Мабуіаг, куди його дід втік з острова Гоарібарі після того, як в 1901 році на паску брав участь у вбивстві двох місіонерів, Джеймса Чалмерса та Олівера Томкінса, а на наступний день і в жахливої ??трапези.

Цим фактом Кенаї поряд з іншими жителями островів Торрес Стрейт вельми пишається, бо він служить доказом того, що вони належать до войовничому племені, привілейованої частини населення, що володіла правом ласувати людським м'ясом. Пастора Чалмерса застерігали від висадки на острів Гоарібарі, жителі якого славилися канібалами. І коли він на місіонерської шхуні «Ніуе» кинув якір неподалік від найбільшої на острові села Допіми, судно оточили воїни на пирогах. Вони почали вмовляти Чалмерса і його молодого колегу Томкінса відвідати їх дубу - чоловічий будинок. Чалмерс робив усе, щоб не брати з собою Томкінса, але його зусилля виявилися марними. Як тільки місіонери увійшли в дубу, їх оглушили кийками, вбили і з'їли.

Жителі Гоарібарі дорого заплатили за цей обід. Губернатор Папуа сер Джордж Ле Хант спорядив на острів каральну експедицію, яка знищила 24 жителя. Його наступник Кріс С. Робінсон в 1904 році направив нову експедицію і спробував дістати череп Чалмерса, який тубільці відмовлялися видати. З губернаторського судна «Меррі Інгленд» по острову Гоарібарі відкрили вогонь, уклавши з півсотні остров'ян. Губернатор Робінсон особисто брав участь в розправі. Пізніше у виправдання своєї поведінки він заявив, що гоарібарійци навряд чи можуть вважатися людьми, посилаючись, зокрема, на звичай, згідно з яким матері поїдають своїх грудних дітей, коли ті помирають. Однак напад на гоарібарійцев зустріло різке засудження як в Сіднеї, так і Лондоні, і в один прекрасний ранок Робінсон вийшов у сад і пустив собі кулю в лоб. Але остров'яни Гоарібарі і раніше відчували страх перед білими людьми, багато воїнів бігли на віддалені острови архіпелагу. Серед них був дід Кенаї Уорриор.

Торресов протоку називають кладовищем кораблів, і не без підстав: безліч не позначених на карті коралових рифів протягом останнього століття розпороли черево більш ніж 800 судам багатьох країн. З цієї причини дід Уорриор не сидів без роботи. Місцеві жителі знали найбільш небезпечні проходи і заздалегідь влаштовували там засідки в очікуванні корабельних аварій. У ці води часто заходили на шхунах ловці перлів. Якщо судно терпіло крах і частина команди добиралася до берега, людей вбивали, а всю здобич старий Уорриор успішно збував. Втім, нам немає потреби занурюватися в глиб історії, щоб виявити, що такі ж справи творилися і на західному березі Данії.

У вигляді Кенаї є щось від Дон-Кіхота; до того ж, подібно до героя іспанського роману, він також вважає себе дворянином, але в порівнянні з іспанським ідальго наш герой кілька деградував. Кенаї - нащадок могутніх воїнів, але він не живе більше на своєму далекому острові. Він любить називати себе «джентльменом з міста»; містом тут називають колонію на острові Четверга, куди з'їхалося більшість чоловіків з островів Торрес Стрейт і де вони, очевидно, проводять час за грою в більярд у двох павільйонах. Подібно до того як його предки розмахували списами, Кенаї махає більярдним києм. А крім того, він робить найсмачніше на острові червоне вино. Задоволення це недороге, оскільки спиртне місцевим жителям не продається, і найдорожчий напій, що дає також право на партію в більярд, - оранжад вартістю 50 центів. Ночі Кенаї проводить в сараї з листів гофрованого заліза, і варто йому роздобути пару шилінгів, попрацювавши в порту, як він спускає їх у єдиному місцевому кінотеатрі, екран якого потемнів від старості і дощів. Дахи в приміщенні немає, так що під час дощів - а вони тут часте явище - над глядачами виростає цілий ліс парасольок і екран майже не видно.

Кенаї - неперевершений лоцман. Шкіпер, метис Альфред Міллз, аж ніяк не перебільшує, коли стверджує, що Кенаї може «зачути» піщану косу на відстані ста метрів. Коли «Сонгтон» пробирається між островами, а біла піна захльостує поручні з підвітряного боку, коли на форштевне маячить темно-сіра фігура і час від часу доноситься жалібне «оійй-оійй», Альфред Міллз вже знає, що прямо по курсу - піщана мілина, і на весь голос подає команду мотористові Тіно Майо, колір шкіри якого мені так і не вдалося визначити, бо з голови до ніг він був постійно вимазані маслом.

- Але це не тому, що я бруднуля, - пояснює Тіно. - Масло захищає тіло від спеки.

Навіть дощ не заважає Кенаї відчути, що попереду мілину. Він стверджує, що якщо піщана банку розташована не глибше ніж за півметра від поверхні, то дощ підсилює запах піску. Інша справа коралові рифи - визначити їх по запаху набагато важче.

На березі Кенаї також має славу чудовим слідопитом, ще зберіг тісний контакт з природою. Якщо поблизу знаходяться дикі кабани або крокодили, він негайно їх виявляє.

Якось вранці ми кидаємо якір поблизу острівця, відділеного від острова Принца Уельського вузьким, але бурхливим протокою. Берклі виявляє бажання зійти на берег для полювання на змій, яка, зізнатися, вже почала діяти мені на нерви. Як ця людина здатна день у день «доїти» тайпану? Невже це зовсім не діє на його психіку? Але ж це - його шматок хліба, і я, зрозуміло, не маю права бурчати, хоча мені хочеться, щоб «Сонгтон» якомога швидше досяг гирла річки Ейландом на Березі казуарин, де нас обіцяли зустріти на пирозі мисливці за крокодилами.

На північному краю острова є бухта, де море відносно спокійно. Кенаї, Берклі і я гребемо до піщаного узбережжя.

- Як називається острів? - Запитую я у Кенаї.

- На морській карті його назва не значиться, але ми кличемо його острів Паки, в пам'ять папуаса Паки, якого тут з'їла акула.

- Відмінне місце для тайпану, - зауважує Берклі. - По-моєму, на острів багато років не ступала нога людини.

Я вивчаю берег в бінокль. На вигляд він нічим не відрізняється від узбережжя більшості інших островів, на яких ми побували за останні два тижні. За піщаним берегом починається густий чагарник, над яким, статечно погойдуючись на вітрі, височіють дві пальми.

Ми з Берклі відпочиваємо на березі, поки Кенаї зайнятий пошуком проходу в заростях. Вклавши патрон в одноствольное рушницю, я забираюся метра на два по стовбуру мангрового дерева, звідки відкривається вид на острів. Пишні крони тропічних дерев утворюють звід; їх стовбури повиті тисячами ліан, які пишними лозами звисають вниз. Прийшов Кенаї і повідомив, що бачив сліди кабанів. Надавши Берклі займатися зміями, ми йдемо по слідах у глиб лісу. Кенаї енергійно працює мачете, зі свистом перерубуючи коріння, які закривають всю стежку, залишаючи лише вузький прохід для кабанів. Раптово король більярду з острова Четверга зупиняється.

- Тут поблизу стадо кабанів, - шепоче він. - Я відчуваю їх запах.

Ножем він розсовує ліани, але в цьому лісі, де дерева, кущі та ліани переплелися один з одним, в непрохідній гущавині зеленувато-чорних, оповитих випарами заростей я нічого не бачу. Кенаї подає мені знак іти за ним. Трохи згодом він знаходить нову звірячу стежку, яка виводить нас з очеретяних джунглів на галявину, зарослу високою, в зріст людини, травою.

- На острові є прісна вода, - говорить він. - Ти можеш бачити по безлічі слідів, що тварини щодня ходять по стежці на водопій.

Незабаром ми виходимо на нову галявину, навколишнє мулисту западину, посеред якої знаходиться озерце - місце водопою тварин. На протилежному боці озера під зеленим дахом джунглів взад-вперед носяться якісь сірі тіні. Кенаї хапає мене за руку.

- Стріляй! Ти що, не бачиш кабанів? - Кричить він.

Я прикладаю рушницю до плеча і вже готовий натиснути на спусковий гачок, як лунає постріл.

У перший момент я вирішую, що це Берклі перервав своє полювання на змій і відправився стріляти кабанів, але тут же згадую, що свою рушницю він залишив на шхуні. Може бути, це вороже налаштовані остров'яни? Я кидаю погляд на Кенаї, але той зберігає мовчання і лише подає знак, щоб ми сховалися в траві.

Кабани, зрозуміло, давно зникли в заростях. Але ось лунає новий звук - здається, ніби хтось рубає гілки. Незабаром з-за дерев з'являється високий худий чоловік. На ньому одні шорти, все тіло коричневе, як горіх. У руці він тримає рушницю з телескопічним прицілом. Світловолосий вікінг на безлюдному острові в Торресовій протоці! Забувши про обережність, я випрямляти на весь зріст і біжу до озерця.

- Хто ви такий? - Кричу я по-англійськи. Незнайомець зупиняється. На якусь мить мені здається, що він збирається скинути рушницю, але ось він знову опускає його вниз і продовжує стояти, ніби хоче щось сказати і не може.

Я підходжу до нього ближче і повторюю своє питання. Якесь внутрішнє почуття спонукало мене заговорити по-датському. Наближаюся до незнайомця впритул, простягаю йому руку і називаю своє ім'я. Відставивши рушницю, він повільно, підшукуючи кожне слово, відповідає по-шведськи:

- Мене звуть Еста Бранд. Я з Хальмстада в Швеції, але вже багато років живу один на острові Паки.

Я розташовуюся на кілька днів в одній з двох хатин Ести Бранда, щоб вислухати історію 61-річного шведського Робінзона Крузо.

Острів Паки має 15 кілометрів у довжину і майже вдвічі менше в ширину. Пересічена місцевість в глибині здебільшого покрита джунглями, де зелені ліани, оперізують дерева, сплітають гігантські пружні циновки. Разом з розлогими кронами дерев в'юнкі рослини утворюють величезний килим, витканий з тисяч дрібних квітів - червоних, жовтих, лілових. Хоча ви і не бачите безлічі птахів, що будують гнізда і живуть в переплетених кронах, зате з ранку до вечора чуєте спів і гомін. А вночі рідкісні крики свідчать про драмах, що відбуваються в темряві.

Уздовж західної та східної сторін острова тягнуться широкі незаймані піщані береги, облямовані пальмовими гайками, які метрах в двохстах від берега переходять в суцільні зарості. То тут, то там над будяком підносяться товсті стовбури гігантських пальм. Інша частина берега покрита манграми, і до вечора під коріння доноситься запах гнилі.

Там, де мангрові болота переходять в піщану прибережну смугу, мешкають сотні тисяч крихітних червонуватих крабів. У відлив вони виповзають зі своїх норок і на відстані здаються живими червоними камінчиками, які при найменшому русі засмоктує трясовина.

У глибині острова є два невеликих водойми з прісною водою, однак через дощового клімату навіть в три «сухих» місяця випадають рясні опади, так що постачання прісною водою тут не проблема. До того ж Еста встановив на березі два бляшаних бідона, де скупчується дощова вода.

Паки - типовий острівець, нічим не відрізняється від інших невеликих безіменних островів цього регіону. Всі вони нежилі, їх внутрішні райони не досліджені; капітани суден, що плавають в Торресовій протоці, вельми неохоче шукають на них укриття і лише і крайніх випадках висаджуються на берег. Острови і тепер такі, якими були тисячоліття тому, - величезні заповідники, де бурхливо розмножуються тварини. Тут безліч диких свиней; фиркаючи і сопучи, носяться вони під ліановим килимом в напівтемряві джунглів. Тут знайшли собі притулок полчища дрібних сірих щурів, все пожирають на своєму шляху. Але найбільше тут термітів і мурах, цих справжніх володарів далеких островів. Кенаї каже: «Творець віддав всі острови Торрес Стрейт у владу мурах».

Те, чого в цих краях не зуміли досягти люди, здійснили комахи, що створили в термітниках і мурашниках високорозвинені спільноти. Всюди на островах уздовж узбережжя Нової Гвінеї можна натрапити на їхні житла, що нагадують казкові замки з мультфільмів Діснея, з вежами і шпилями, що досягають двометрової висоти. Кожен мурашник - це ціле місто, що спускається глибоко під землю і населений мільярдами жителів. У ньому є вулиці з одностороннім рухом, приватні оселі та громадські будівлі. Тут живуть могутні цариці, ревні поліцейські, санітари, які прибирають покидьки, невтомні будівельники, які надбудовують квартири, і чорнороби. З цих міст мурахи відправляються на пошуки їжі, і між різними містами-мурашниками прокладені широкі мурашині стежки. Зоологи все ще недостатньо добре вивчили життя цих комах, але хіба не примітно, що в місцях, де не змогли влаштуватися люди, одні з найменших у країні живих істот створили чудово організовані співтовариства!

Білі піщані береги і зелені джунглі і в дощ, і під променями яскравого сонця здаються нічийною землею, над якою навис майже примарний блиск. Саме тут, серед цього загубленого світу, Рауль Еста Бранд знову знайшов той рай, з яким розпрощався більше 40 років тому, коли залишив свій маленький хутірець Свалільт в долині Сімлунгсдал, що розкинулася у шведській губернії Халланд. На пологому піщаному березі, в тому місці, де починається підлісок, він побудував дві хатини - свій будиночок, який він не має наміру залишати до кінця днів. Це місце привернуло його тому, що східний берег Паки утворює бухту, в спокійну погоду туди можна підгребти на човнику до самої суші і прив'язати човен до дерева. А крім того, там, де Еста викорчував чагарник, земля виявилася настільки родючої, що всі шість кокосових пальм, посаджених ним після прибуття на острів понад десять років тому, вже плодоносять. Свою кокосову гайок він назвав по імені собаки Сіппо, померлої будинку, в Халланда, 40 років тому, незадовго до того, як він назавжди покинув рідні краї.

Бухту, де стоять його хатини, Еста називає Дестіні-Бей, що в перекладі з англійської означає «Бухта долі». Перед більшою хатиною, в якій знаходиться «спальня» з сплетеної з трави циновкою, він з корабельних дощок спорудив вхідні двері, на якій білою фарбою по-англійськи написав своє життєве кредо. Його девізом послужив приспів популярної пісеньки, років десять тому що обійшла весь світ: «Чому бути, того не минути. Ніхто не знає, що з ним трапиться завтра ».

А Еста каже:

- Навряд чи знайдуться слова, які краще підійшли б до мене. Моєю долею править випадок, але, як би примхливий він не був, в ньому є своя закономірність. Те, що я шукав протягом півсотні років, чекало мене на цьому острівці. Ось чому я написав на двері ці слова: я дивлюся на них щовечора, перш ніж лягаю спати.

У другій хатині Еста обладнав кухню. Її тонесенькі стінки він покрив шматком парусини, так що здалеку кухня нагадує великий намет. Між хатинами в землі викопана відкрита піч, де в перший же вечір нашої зустрічі господар готує для нас курку.

Рауль Еста Бранд - сучасний Робінзон Крузо - ймовірно, один з останніх білих людей, добровільно втекли від благ цивілізації. У нього немає і ніколи не було зіткнень з поліцією, але їм з самого дитинства володіло прагнення до відокремленої життя, і з роками це бажання зміцніло.

- Можливо, я завжди був егоцентричний, - говорить Еста, повертаючи курку над вогнем іншим боком. - У молодості почуття самотності часом завдавало мені навіть біль, але тепер, з віком, я знаходжу його дивним. Я дозволив вітрам і течіям взяти наді мною владу, ніхто мене ніде не чекав. У важкі хвилини знаходив розраду, звертаючи погляд до зірок або до хвиль, що б'ються об ці берега. За ті роки, що я плавав матросом, мені доводилося зустрічатися з різними людьми - і хорошими, і поганими. Я побачив майже всі великі міста світу, але не захотів оселитися ні в одному з них. Міська життя завжди мене лякала. Ніколи не забуду слів одного норвезького шкіпера, сказаних ним під час шторму, коли ми огинали мис Горн: «Якщо я переживу цей кошмар, то відкрию рибний магазинчик в Тведестранн ... Хочу бачити хвилі тільки в басейні для риб ». Я тоді стояв за штурвалом і слухав його голосіння. Мені в ту пору ледь минуло двадцять, і я твердо знав, що рибна лавка не для мене. Я вже тоді мріяв знайти пустельний острів і оселитися там навічно.

Без перебільшення скажу, що відтоді все моє життя було довгим пошуком бажаного острова ... На це пішло цілих тридцять років. Лише десять років тому хвилі викинули мене на цей пісок. Я немов плавник, завжди мене несло до самих далеких берегів. За тими мірками, якими ви визначаєте багатство, я людина бідна, сам же я вважаю себе багатшими всіх на світі: тут я король і підданий, господар і працівник. У мене вдосталь їжі і пиття. Адже той, хто ніколи не куштував свіжої дощової води з зеленого листа пальми, навіть не підозрює, що є напій, з яким не зрівняється саме витримане вино. Полювання та риболовля для мене і джерело розваг і хороша зарядка. А коли раз-другий в році кінчаються патрони або сіль, мені нічого не варто відправитися в протоку, де ходять кораблі, - на це йде чотири доби - і гукнути якесь судно. Я продаю крокодилячу шкіру або обмінюю її на те, у чому маю потребу.

- І тобі не хотілося б повернутися на старості років до Швеції?

- Не думаю, щоб я зміг жити тепер у Швеції. Звичайно, це прекрасна країна, але, якби я жив там, я просто поневірявся б по лісах як відлюдник і влада незабаром помістили б мене в небудь заклад. Адже в Скандинавії таких, як я, вважають диваками, людьми не від світу цього, вірно? Тут же, на цьому острові, у мене вдосталь часу для роздумів, і я щиро переконаний, що знайшов істинне щастя. Я прекрасно віддаю собі звіт, що могилою мені стане море і жоден священик не прочитає молитви над моїм тілом. Але мене це не турбує. Люди в основному живуть у суспільстві, у них є можливість спертися один на одного. Але вмирати ... вмирати треба на самоті, і коли незабаром я так довго був один, то думка про смерть мене не лякає. Я лише сподіваюся, що, коли настане ця велика хвилина, я зможу відчути її заздалегідь. Тоді я вирушу у води лагуни і там почекаю настання смерті. Відплив віднесе мене в Тихий океан, де я знайду свою могилу. З юнацьких років океан був моїм найкращим другом, і мені хочеться померти в його обіймах.

Острів, де нині живе Еста Бранд, або одного з сусідніх з ним островів в травні 1789 досягли капітан «Баунті» Уїльям Блай і залишилися йому вірними члени екіпажу в ході свого найнебезпечнішого плавання в вутлому баркасі до голландської колонії Купанг, після того як недалеко від Тофуа (архіпелаг Тонга) їх корабель був захоплений Флетчером Крісченом та іншими бунтівниками. Тоді Блай і його змучені супутники не знали, що всім їм вдалося б врятувати життя, а заколотники були б схоплені, направ вони баркас південніше з внутрішньої сторони рифа, замість того щоб перетинати небезпечний Торресов протоку на північний захід. У цьому випадку Блай наткнувся б на англійську штрафну колонію Порт-Джексон Ботани-Бей, створену всього за рік до трагічних подій. Тут йому тут же надав би допомогу один з поверталися до Англії фрегатів, і можна не сумніватися, що заколотників вдалося б схопити ще на Таїті, перш ніж вони назавжди зникли на борту «Баунті» у напрямку далекого і невідомого острова Піткерн.

Але штрафна колонія, що поклала початок заселенню Австралії, була створена вже після того, як «Баунті» залишив берега Англії, тому Блаю не залишалося нічого іншого, як попрямувати в Купанг, що на острові Тимор. Туди ж бігли ще кілька людей - та невелика група, про яку достеменно відомо, що їй вдалося вирватися з пекла в Ботани-Бей і бігти в Ост-Індію, подолавши на човні по океану і вздовж невідомих берегів більше чотирьох тисяч миль. За іронією долі групу очолював людина на ім'я Вільям, але він не мав нічого спільного з безглуздим англійським капітаном Вільямом Блаєм. Це був колишній наймит з Корнуолла Уїльям Брайант, засуджений на «п'ять років висилки до Нової Голландії за крадіжку предмета вартістю не менше п'яти шилінгів»: Брайант присвоїв належала поміщикові вівцю. Незадовго до цього він одружився, його дружина Петті чекала дитину. Сім'ї не було на що жити, і Вільям зважився на відчайдушний крок: вкрав вівцю у поміщика, у якого їх налічувалося понад 2000. Крадіжку виявили, Вільяма схопили і разом з молодою дружиною відправили на заслання в колонію «на край світу».

Зараз важко навіть уявити собі умови, в яких знаходилися тоді арештанти. На Темзі і в англійських гаванях стояли прийшли в непридатність суду, і на них з року в рік утримувалися ув'язнені. Деякі з них були настільки виснажені, що не могли стояти. У 1787 році англійський парламент прийняв нарешті рішення про створення місця заслання на узбережжі Нової Голландії. Туди вирушила флотилія з одинадцяти судів. На борту кожного судна знаходилося не менше 800 ув'язнених (серед них були і Уїльям Брайант з дружиною), а також чотири роти морської піхоти (деякі піхотинці з дружинами і дітьми) і 443 матроса. Слідом за першою групою вийшла друга, в 1791 році - третій, яка доставила в колонію 1865 чоловіків і 144 жінки легкої поведінки.

Склад засланців був найрізноманітнішим. Навіть знаючи про жорстокість, що панувала в XV III столітті, загальному зубожінні та глибокої прірви між багатими людьми і бідняками, важко уявити ті цинізм і безжалісність, які проявляли влади до порушників закону. 300 ударів батогом - більше, ніж може винести середній чоловік, - такою була звичайне покарання за крадіжку вівці, причому вік «злочинця» не мав значення. Він злодій, і цим було все сказано. За такі злочини покладалася посилання. Сьогодні за багато з них порушник відбувся б зауваженням або невеликим штрафом. У ті ж часи людини могли заслати «на край світу» за підпал чагарнику, браконьєрство і ловлю риби у водах, які належали знаті. Досить було бути звинуваченим у крадіжці «коренеплодів, дров чи рослин на суму понад 5 шилінгів», попастися на кишеньковій крадіжці не більше ніж на 1 шилінг (що рятувало від страти), розкрити чуже лист - і винного чекала посилання. Данець Юрген Юргенсен, людина вельми химерної долі (він, зокрема, претендував на роль короля Ісландії), був засланий до Нової Голландії за те, що насмілився повернутися до Англії після того, як отримав припис про висилку. Двоєженство і «аморальне співжиття» каралися відправкою до Нової Голландії (Австралія). Чимало людей місяцями носило в трюмах кораблів по хвилях океану, перш ніж вони завершували свій життєвий шлях у колонії Ботани-Бей, де, за свідченням джерел того часу, влітку стояла така спека, що птахи і кажани замертво падали на землю.

Перед відправкою в колонію чоловіків заковували в кайдани, а на руки надягали наручники. І хоча за законом в гарну погоду їх слід було раз на день випускати на палубу, більшу частину часу - а кораблі нерідко перебували в дорозі за півроку - ці нещасні лежали в смердючому трюмі. У шторм їм доводилося сидіти в солоній воді, яка доходить до пояса. Жалюгідна їжа, яку їм видавали, була майже непридатна для вживання. Чи дивно, що багато вмирало в дорозі? До ніг «відійшов в інший світ» прив'язували грузила і кидали мерця за борт, де до нього спрямовувалися акули. Найменший непослух каралося батогом, а спроба до бунту каралася смертю через повішення.

З колонії в Ботани-Бей багато хто намагався бігти ... в Китай, так як вважали, що ця країна лежить всього лише за триста миль на захід. Але майже всіх утікачів прикінчувати австралійські аборигени, які не бачили різниці між солдатами та ув'язненими.

Ледь ступивши на твердий грунт, Вільям і Петті Брайант замислили втечу. Їм не склало великих труднощів зрозуміти, що удача їх чекає тільки в море. Щоб повернутися до Європи, слід роздобути човен, навчитися нею керувати, заручитися допомогою інших ув'язнених, які також хотіли б вирватися на волю і до того ж знали толк в ремонті. І треба було розжитися провіантом і зброєю.

Думка про втечу в чому змінила життя колишнього наймита. Брайант самостійно навчився читати, вивчив морські карти, опанував відомостями з географії. У 1791 році все було готове до втечі. До того часу у Брайант було двоє дітей, трьох років і одного року. Ця обставина значною мірою сприяло побіжу, так як адміністрація надавала легшу роботу одруженим чоловікам, особливо тим, у кого були діти. Петті працювала на кухні у губернатора і мала можливість виносити деякі продукти, необхідні для довгого шляху. У бараці, де мешкало подружжя, вони закопали вкрадені речі, поставивши зверху дитячі ліжечка. У попутники Вільям і Петті вибрали рибалки, тесляра і двох моряків. З особистої бібліотеки губернатора Петті викрала карту Голландської Ост-Індії, але для відрізка шляху між Ботани-Бей і островом Тимор у них картки не було. Про це маршруті вони нічого не знали, крім того, що доведеться подолати понад 4000 миль по океану. І хоча термін відбування в колонії для Вільяма закінчився і він очікував лише розпорядження з Англії про своє звільнення, думка про втечу, а може, бажання відчувати себе справді вільною людиною настільки оволоділи ним, що він поклявся здійснити свій план чого б йому це не коштувало.

Темної, дощової ночі 29 березня 1791 Уїльям Брайант віддав довгоочікуваний наказ. Під покровом ночі вісім осіб перенесли провіант в тайник, де в густих заростях була захована човен - п'ятиметровий ялик, який тесля Ніл виміняв у голландського капітана, що доставив в Ботани-Бей партію рису. Ніл не приховував від голландця своїх планів про втечу, і той розповів йому про Великому бар'єрному рифі і про те, як небезпечно підходити надто близько до узбережжя Нової Гвінеї, всі жителі якого людожери.

- А якщо ми все ж доберемося до Купангу, голландці нам допоможуть? - Запитав Ніл.

Відповідь не обіцяв жодних надій.

- Ми не допомагаємо втікачам з колонії, ми видаємо їх судовим інстанціям в Англії, - сказав капітан. - Але так чинять офіційні влади. Прості голландці швидше за все нададуть вам всіляку допомогу, в якій ви будете потребувати. Але остерігайтеся сищиків! Твердите, що ви англійські моряки, що зазнали катастрофи, а коли прибудете в Кейптаун, постарайтеся найнятися на американське, французьке або данське судно.

Тропічна злива, немов покривало, накрив людей і човен, коли вісім втікачів навмання вийшли у відкритий океан. На ранок дощ не вгамувався і тривав цілих вісім діб. Перед втечею матросу Тому вдалося роздобути кремінну рушницю, порох і кулі, але через дощ порох настільки відволожився, що минуло чимало часу, перш ніж їм можна було скористатися. Поки в цьому не було особливої ??біди: землі не видно, а значить, можна не побоюватися аборигенів, які вселяють їм жах. Нескінченний, нудний дощ опинився і благом: він допоміг утікачам сховатися від переслідувачів. А побоюватися слід було, бо чотири години потому після виходу в море їх втечу був виявлений і навздогін був посланий корабель губернатора.

За словами голландського капітана, щоб досягти Великого Бар'єрного рифа, втікачам належало рухатися на північ. Одного ранку, на двадцять перший день шляху, коли дощ нарешті припинився, наскрізь промоклі, тремтячі від холоду люди помітили попереду смужку піни. Вони зрозуміли, що до рифу вже недалеко. Три доби сильний південно-східний вітер ніс втікачів вздовж зовнішньої сторони частоколу з гострих коралів, що відділяв їх від спокійного океану. Вони весь час бачили сріблясто-блакитну воду за бар'єром, але, скільки не намагалися знайти прохід в рифі, їм це не вдавалося. Час від часу жалюгідне суденце глибоко провалювалося в пучину хвиль і все навколо пропадало з виду. Але ось гігантська хвиля високо підносить їх на пінисті гребені, і тоді погляду зневірених людей постають острова. Рев хвиль проривався крізь коралову фортецю. Його було чутно навіть вночі при самому сильному вітрі, коли втікачі намагалися відійти подалі в море. Сили їх були на межі. І тоді Ніл запропонував повернутися в колонію і прийняти покарання.

- І отримати сто ударів батогом! - Намагаючись перекричати рев води, вигукнув Вільям Брайант. - Ні, тільки через мій труп цей човен перемінить курс!

Разів зо два їм здалося, що вони знайшли прохід. Але варто було спрямувати човен у бік прибою, як їх підстерігали гострі корали, які, точно зуби гігантської акули, стирчали з пінистих хвиль прибою. І все ж одного разу сталося те, чого вони так довго чекали і на що сподівалися. Ненадовго до настання темряви люди раптом помітили розрив між рифами довжиною в кілька сотень метрів. Не минуло й кількох хвилин, як вони опинилися в тихій, спокійній воді. Направивши ялик до піщаного берега одного з незліченних низьких островів, вони, хитаючись, вийшли на сушу і впали на землю під тінистими пальмами, зморені міцним сном.

Спали вони довго, майже добу. На щастя, острів був заселений, інакше вони стали б легкою здобиччю. І в інших відносинах доля виявилася до них милостива: їх закинуло на острівець, куди стікаються черепахи, щоб відкласти яйця. Період кладки триває всього два тижні на рік, і треба ж було статися так, щоб цей час співпало з висадкою втікачів на острів. Безперервні дощі забезпечили їх питною водою, а тепер вони отримали і свіже черепашаче м'ясо.

Два дні вони набиралися сил, після чого Уїльям Брайант віддав наказ продовжити плавання. Тепер вони здійснювали переходи між островами, або між островом і узбережжям материка. І лише коли вони досягли острова, на якому ми висадилися зараз, їм вперше довелося зіткнутися з аборигенами. Тонкі, чорні, як смола, люди, озброєні триметровими списами, з'явилися за мису в човні, видовбаної зі стовбура великого дерева, і попрямували прямо до їхнього табору. Стрибнувши у воду за кілька метрів до берега і високо піднявши списи над головою, вони з криками кинулися вперед. Уїльям Брайант дістав єдине имевшееся у них зброя - кремінну рушницю, прицілився в біжить попереду і натиснув спусковий гачок. Але рушниця не спрацювало - мабуть, кремінь відволожився. Тоді Брайант відірвав шматок сукні і почав гарячково терти камінь. Коли перший нападник знаходився в декількох метрах від нього, він знову натиснув на спуск. Цього разу пролунав постріл. Куля потрапила прямо в груди, звідки фонтаном бризнула кров. Аборигени, ледь почувши гуркіт пострілу, кинулися до берега, залишивши на піску мертвого товариша.

У червні втікачі досягли голландського поселення Купанг на острові Тимор, де без праці переконали губернатора в тому, що вони - команда англійського судна, потерпілого аварію корабля біля Великого Бар'єрного рифа. За два роки до цього в Купангу побували Вільям Блай і члени його екіпажу, і жителі селища прийняли прибульців з не меншою доброзичливістю. З Купангу Брайант з людьми попрямували до Батавії, столицю Голландської Ост-Індії, і вже вважали себе вільними людьми, але доля розпорядилася інакше. У Батавії в цей час року самий нездоровий у світі клімат, і в ті часи люди не знали засоби проти малярії, або болотяної лихоманки, як тоді називалася ця хвороба.

Першою жертвою лихоманки став Уїльям Брайант. Перед смертю він заклинав своїх супутників не пити вина і не проговоритися сп'яну, звідки вони прибули.

Незабаром померли діти Брайанта і троє чоловіків. Тесляр Ніл з горя напився і в шинку вибовкав всю історію. Залишилися в живих втікачів, і серед них дружину Вільяма Брайанта Петті, закували в кайдани і відправили до Англії, де їх знову засудили до заслання в ту ж колонію. Але потім їх помилували і замість посилання до Нової Голландії заточили в Ньюгейтської в'язницю в Лондоні, а Петті Брайант звільнили.

Луїс Ваес де Торрес - так звали іспанця, який, відправившись в 1606 році з Кальяо (Перу) і, пропливши південніше величезною гірської землі, знайшов новий шлях в далеку країну прянощів. Як зумів він провести свою велику, незграбну каравелу крізь незліченні коралові рифи, повз піщаних мілин, між сотень низьких острівців, про це історія замовчує. Відомо тільки, що небезпечний протоку названий його ім'ям, і навіть сьогодні назву «Торресов протоку» оточене зловісним ореолом. Ініго Ортіс де Ретес у 1545 році по дорозі з Молуккських островів в Мексику пройшов північніше цієї гірської країни і назвав її Новою Гвінеєю. Можливо, нечисленні тубільці, яких він побачив на березі, нагадали йому африканців з Гвінеї, а може, він звернув увагу на те, що Гвінея в Африці і знову відкрита ним земля поблизу Австралії знаходилися в протилежних точках на глобусі, і саме ця обставина спонукала його дати новій землі таку назву. Вже на карті світу фламандського картографа Меркатора можна знайти назву Nueva Guinea.

Але ще до того як Торрес довів, що Нова Гвінея - острів, а слідом за ним і інші європейці спостерігали негостинні берега величезної країни, індонезійці полювали в цих місцях за рабами. Уже в V III столітті владики Суматранського імперії Шрівіджая дарували Танського імператорам чорних рабів і безліч папуг. На великому яванском храмі Боробудур (V III сторіччя) можна бачити барельєфи із зображенням кучерявого людей. По-малайски людини з короткими кучерявим волоссям називають «оранг папуа». Пам'ятаючи про це, Жоржі ді Менезіш, португальська губернатор Молуккських островів, назвав Нову Гвінею островом Ілляш душ Папуаш (Острови папуасів). І донині жителі Нової Гвінеї звуться папуасами.

Сьогодні нам важко уявити собі людей, які ризикували життям в ім'я того, щоб столи європейців прикрасили прянощі. Їх професія була не менш небезпечною, ніж професія ловця змій або мисливця на крокодилів в безкрайніх болотах країни канібалів. Ще до того як Васко да Гама проклав морський шлях до Індії, а Фернан Магеллан здійснив кругосвітнє плавання, до того як європейці відкрили для себе каву і чай і стали вживати лимони, щоб підкислити їжу, а цукор - щоб підсолодити її, західний світ вже знав про існування ешпесіаріеш, що буквально означає «спеції». Але лише найбагатша знати, королі і князі, могли придбати кілька грамів вишуканих індійських прянощів: зернятка перцю, мускатний горіх, щіпку імбиру або кориці, які лоскочуть мову, збуджують апетит, доставляючи ні з чим не порівнянне задоволення за столом. У багатих будинках страву вважалося відмінним лише в тому випадку, якщо воно було гарненько поперчити і приправлено спеціями. У пиво додавали імбир, а в вино клали стільки всіляких прянощів, що кожен ковток обпалював рот.

Не тільки в їжу йшли ешпесіаріеш. Марнославство жінок вимагало все більше запашних східних олій: збудливого мускусу, амбри, солодкуватого, рожевого масла. Ткачі і фарбарі невтомно обробляли китайські шовку і індійський дамаст. Ще більш потужний поштовх торгівлі дарами Сходу дала католицька церква: адже батьківщиною ладану, димлячого кадильниць, якими святі отці розмахували в тисячах церков, була не Європа. Ця ароматична смола, що видобувається з тропічних дерев, а також опіум і камфора, без яких не обходилися аптекарі, так само як і гуміарабік, по незліченних караванних шляхах на верблюжих спинах доставлялися з спекотних пустель або пливли на вутлих суденцях по Індійському океану, перш ніж досягали місця призначення.

У острова Колепом (згадуваної перш островом Фредеріка Хендріка) шхуна «Сонгтон» кидає якір в очікуванні мисливця на крокодилів Ванусса, його людей і човнів. Зараз вони десь в районі боліт Маувекере, і, вірно, доставлять на борт солідний вантаж маленьких пук-Пуків. Ніхто, однак, не знає, коли їх можна чекати. Ми йдемо трохи в глиб вузької протоки між островами Коморан і Колепом. Далі, в протоці Мариане, знаходиться пост Кіма'ам з трьома індонезійськими солдатами. З цієї причини Альфред Міллз не наважується йти в глиб протоки. Я питаю, чи не можна спустити ялик і двох членів екіпажу на додачу, щоб висадити мене на берег. У відповідь лунає гучний регіт.

Бачачи моє здивування, Берклі пояснює:

- Острів Колепом - суцільне болото. Без провідника, знає дорогу, ти в ньому просто потонеш. Тобі коли-небудь доводилося чути про хиткі піски? Так от, болота Берега казуарин ще гірше. Нещасного, який ступить на цю землю, болото засмокче за кілька хвилин.

- А як же остров'яни?

- Вони знають стежки. І, б'юся об заклад, охоче візьмуть тебе на прогулянку ... щоб по дорозі спихнути в болото.

- Чим же вони живуть, якщо кругом болота?

- У глибині острова ростуть сагові пальми. В основному місцеві жителі харчуються тільки ними ... ну, і людським м'ясом, зрозуміло. Ти ж знаєш, ми знаходимося в країні мисливців за головами. Вони захочуть не тільки знести тобі голову, а й скуштувати твого тіла.

Перед від'їздом я зібрав чимало свідчень про мисливців за головами в цих краях, тому розумів, що Берклі не жартує. У 1957 році, коли теперішній індонезійська Іріан-Джая був голландської колонією, одне з племен Берега казуарин напало на людей з іншого племені. Ті пливли в човнах і були змиті в море величезною хвилею. Нещасним вдалося уплав дістатися до берега, але їм належало кілька діб йти по ворожій території, щоб потрапити додому. Їх швидко виявили і всіх перебили. Багатьох з'їли, а в якості трофеїв мисливці за головами забрали 78 голів. Голландська чиновник попрямував у село, де жило войовниче плем'я, і ??наказав повернути голови жертв. Воїни доставили на борт судна величезний мішок і кинули його до ніг голландця. З мішка, точно кокосові горіхи, викотилося тридцять відрубаних голів. Чиновник пригрозив спалити їх чоловічої будинок, якщо вони не принесуть інші голови. І коли ті відмовилися, він наказав обстріляти чоловічий будинок запальними снарядами. Але він не загорелея. Тоді на берег була висаджена озброєна група, яка зуміла підпалити цей будинок. Тільки таким шляхом йому вдалося отримати інші голови. Саме тут, трохи північніше, на території Асматі, зник Майкл Кларк Рокфеллер. Але про це я розповім пізніше.

Увечері я сиджу на палубі і дивлюся на берег. Йде дощ, неквапливий потік з глибини незнайомого острова виносить мангрові коріння. Запах моря змішується зі смородом від гниючих рослин, яке тягнеться з суші. Раптово з туману виникають фігури. Немов темні статуї, стоять вони в довгому видовбаному стовбурі дерева і ледь помітні. Втім, бути може, вони й не гребуть, а надають течією піклуватися про човні. У мовчанні, майже не рухаючись, вони невблаганно наближаються до судна, немов примари з глибини кам'яного століття, з того життя, про яку разом зі смертю йдуть спогади, до країни, де безперервно йде дощ і річки несуть свої води в море, а сонце встає після непроглядній нічної пітьми, щоб освітити листя, яскраво зеленіючу в теплоті тропічного ранку. «Вчора» тут ніколи не існувало, «завтра» ніколи не настане. Є тільки «сьогодні».

 ***

Це моя перша зустріч з жителями Берега казуарин, і я перебуваю в нерішучості, не знаючи, як бути. У човні, наскільки я встиг помітити, дев'ять осіб, в руках у кожного крім весла цибулю і зв'язка стріл. На палубі, крім мене, нікого немає: команда грає в кості в каюті на носі шхуни, Кенаї в трюмі допомагає Берклі годувати змій. Можливо, люди в човні мене й не помітили, а може, вони думають, що на судні взагалі нікого немає, і тому так обережно наближаються, щоб захопити його, стягнути все, що знайдуть на борту, і сховатися так само непомітно, як з'явилися. В голові у мене мелькає безліч всяких «можливо». Але врешті-решт я наважуюся піднятися і подивитися, що станеться.

Нічого, однак, не відбувається. Пирога впритул наблизилася до шхуни, поручні якої так нависли над водою, що мені видно голови і плечі веслярів. Варто зробити два-три кроки вперед, і я зможу доторкнутися до них. Щоб остаточно переконатися в реальності, що відбувається, а не віднести все це на рахунок рому, яким мене пригостив Берклі, кидаю у темряву по-англійськи:

- Що вам тут треба?

Але люди в човні, мабуть, як і раніше мене не помічають, так як погляди їх спрямовані в небо.

Тільки тепер до мого слуху доноситься якийсь дивний звук, що клацає. Він стає все голосніше і спочатку нагадує стукіт копит скачущей вдалині коні, але ось це вже не одна, а кілька коней. Їх тупіт чується все ближче, ближче. І тут до мене доходить, що звуки ці мені знайомі по ковбойським фільмам з мого далекого дитинства. Більше того, я виявляю їх джерело: це люди - спочатку один, а слідом за ним інші - клацають мовою. Пізніше я дізнаюся, що таким способом мешканці Берега казуарин повідомляють про свою присутність.

Як тільки Альфред Міллз, Кенаї і інші члени команди почули ці звуки, вони без зволікання запросили прибульців на палубу шхуни. У човні остров'яни залишили зброю і молодого весляра, майже хлопчика. У його обов'язки входило наглядати за тим, щоб човен не стукнула об борт шхуни. Один з наших матросів, якого всі чомусь називають Велосипедистом і який потім буде супроводжувати нас по річках, трохи знає малайська і розуміє, про що говорять остров'яни. За його словами, їм потрібна сіль. Обіцяють за неї повідомити щось важливе.

На «Сонгтоне» сіль зберігається в невеликих полотняних мішках, приблизно по півкілограма в кожному. Капітан Міллз велить принести один мішечок, визнавши, що цього досить. Та ба. Один з веслярів, треба думати вожак, хитає головою і піднімає праву руку, витягнувши всі п'ять пальців.

- П'ять мішків солі! Ці канаки  [5] зовсім з глузду з'їхали! - Обурюється Міллз. - Послухай, Велосипедист, спробуй довідатися, що вони хотіли нам розповісти. Вірно, про Ванусса. Спробуй витягнути з них хоч що-небудь.

Матрос, до якого він звертається, - коротун з жовтуватою шкірою. Необізнаній людині може здатися, що він хворий жовтяницею, але все набагато простіше: він родом з островів Кей в морі Банда, для уродженців тамтешніх місць жовтий колір шкіри - звичайний. Зараз щоки Велосипедиста почервоніли від збудження і особа забарвилося в кольори іспанського прапора.

- Якщо ти вважаєш, що у мисливця за головами можна щось вивідати, спробуй зробити це сам! - Кричить він.

Людині необізнаній така раптова спалах люті могла б здатися щонайменше дивною, але справа в тому, що мисливці на крокодилів, що мешкають в річках Берега казуарин, знають, що представник племені воїнів не терпить відмови. Якщо він не може відразу вбити того, хто йому відмовив, то неодмінно затаїть образу в серці і не забуде скористатися першим же зручним випадком, щоб розрахуватися з кривдником. І якщо він знає ім'я кривдника, то вбивство останнього вважається добрим діянням, бо тим самим він підносить подарунок новонародженому немовляті свого племені. Швейцарський антрополог Пауль Вірц, один з найбільш мужніх учених світу, в своїй книзі про мисливців за головами на цьому узбережжі пише, що мисливці за головами з'являються на ворожій території і здійснюють ритуал: натирають тіло крейдою, який приносять з дому, і на світанку направляються до селі з криками: «Виходьте зі своїх хатин! Ми прийшли за вашими головами! Виходьте і бийтеся з нами ».

Але перш ніж вбити своїх ворогів і відрубати їм голови, вони дізнаються їх імена: голова цінується вдвічі дорожче, якщо відомо, кому вона належить. Ім'я вбитого приносять в дар новонародженому хлопчикові в своєму селищі. «Скажи мені твоє ім'я, і ??я тебе не трону!» - Кричать нападники чоловікам, укрившімся в хатинах. Але це лише військова хитрість - варто їм дізнатися ім'я, і ??вони вбивають людину, щоб оволодіти його головою. По дорозі додому воїни тримають перед собою в човні трофеї і незліченну кількість разів повторюють імена убитих  [6] .

Велосипедист повідомив прибулим своє прізвисько. Ім'я ж він не вирішується розкрити навіть нам з Берклі. Йому і так стає ніяково від думки, що в одному з селищ може з'явитися дитина, якого звали б Велосипедист, бо він мав необережність образити одного з представників живе там племені. І хоча у прибулих до нас воїнів немає при собі соко - гострих бамбукових ножів, Велосипедист не хоче піддавати себе ризику. У підсумку казуарінец отримує бажані п'ять мішечків солі без всякої компенсації.

Я ж визнав, що він цілком заслужив свою здобич, сказавши, що трохи вище по річці Бетс зустрів Ванусса. Там очікують нас зі своїм вантажем мисливці за крокодилами. Якщо пустити нашу посудину повним ходом, то за добу можна туди добратися. Берклі теж задоволений. Коли шхуна буде повністю завантажена пук-пуками, вона піде в Дару, в Папуа, де вивантажить крокодилів. Звідти Берклі вилетить до Кернс. Мене ж знову візьмуть на борт після того, як я проведу три тижні з Вануссом на полюванні за пук-пуками; до цього крокодилів доставлятимуть прямо в Сінгапур.

 Глава друга

 Вгору по річці Бетс. - Ванусс, мисливець за крокодилами. - Нескінченний дощ. - Болотяна лихоманка. Хмари москітів. - Ловля крокодилів в темряві. - Мафія мисливців за крокодилами. - Відвідування Асматі

1

На зорі Ванусс готується покинути табір. Я всіма силами намагаюся відтягнути хвилину, коли доведеться вибратися з гамака, бо саме в цей швидкоплинний проміжок часу між вночі і вдень найкраще думається. Верхівки дерев уже посвітлішали, але тут, у сірувато-чорній землі, ще панують нічні тіні. На тлі зелені гори згортків, ящиків та знарядь лову поступово набувають більш чіткі обриси. Одні носильники і веслярі ще сплять, інші прокинулися. До мене доноситься їх бурмотіння. Хтось прочищає горло. Незважаючи на дощ, денне світло стає яскравішим, і ось вже чітко видно стовбури дерев, повиті ліанами.

Великою дерев'яною ложкою Ванусс б'є по чавунної кришці.

- З першими променями сонця ми повинні сидіти в човні! - Кричить він. - На сніданок зупинимося, коли стане тепліше.

Річка Бетс метрів за п'ятдесят від табору. Тиждень тому, коли ми покинули шхуну «Сонгтон», вона була широкою і повноводною. Тепер берега її звузилися, у воді все частіше траплялися дерева і острівці трави. Ми піднялися вгору за течією, де, здавалося, річка насилу пробиває собі дорогу крізь навислі дерева. Над нашими головами щільний зелений килим, але часом сонце, набираючи силу, пронизує його своїми гострими променями. Зі склепінь цього своєрідного тунелю звисають кущі та ліани. На перший погляд розсунути їх неважко - варто піднятися, схопити одну з гілок і потягнути. Але я вже навчився утримуватися від подібних дурниць. Багато рослин згнили. Доторкнися до них - і на тебе обрушиться каскад ліан, колючих гілок, мокрого листя, повних всіляких жуків завбільшки з яйце, ящірок всіх кольорів і розмірів, деревних клопів, які міцно присмоктуються до тіла, а іноді і змій. Останні звиваються на дні човна, поки хто-небудь з охочих не прикінчить їх веслом або палицею.

Щоб подорожувати в цих місцях і залишитися в живих, краще всього по можливості уникати тісних контактів з природою. Тільки той, хто повністю усвідомлює, що знаходиться у ворожому світі, якого йому не здолати, може розраховувати на повернення без особливого для себе збитку. Ну а той, хто силкується приборкати природу або пограти в Тарзана, хапаючи звисають ліани, буде дуже скоро покараний.

Ось які думки долають мене, поки наш табір пробуджується від сну. Але нарешті і я вивалююся з гамака (самий противний момент!), Розбитий, що не стряхнувшій з себе втоми минулого дня, який провів скорчившись в пирозі. Моє тіло зовсім окостенелость, і виною тому не тільки втома, а й дощ. Насилу натягую на себе сорочку і шорти. Вони наскрізь мокрі, хоч викрути. А тут ще дає про себе знати голод, і вмитися не можна. Ванусс реве прямо над вухом:

-Ну-ка все, поспішайте! Тува, прикрий згортки брезентом! Через п'ять хвилин відпливаємо!

Тільки тепер він робить вигляд, що помітив мене. Треба думати, я виглядаю так, ніби не менше двох тижнів пролежав у гашеного вапна, тому що лівим куточком рота Ванусс зображує подобу посмішки.

- Ти ж сам цього хотів, - говорить він, підходячи до мене і дістаючи з-за пазухи невелику пляшку.

Озирнувшись навколо і, переконавшись що ніхто не бачить, чим він займається, Ванусс простягає мені пляшку. Я з вдячністю відпиває кілька ковтків палючого горло віскі, після чого він ховає її на колишнє місце. Ніхто не повинен бачити, що у нього з собою спиртне.

- Ну, от ти і поснідав, - посміхається він.

Кілька крапель віскі трохи підбадьорили мене. Що не опритомнівши гарненько від сну і тривожних думок, я прямую до берега, де в молочному тумані як би ширяють човна. Десь над головою кричать білі какаду і вогненно-червоні, схожі на яструбів спиці, а над річкою і джунглями варто смердючий запах мулу і гниючих рослин. Я роблю крок в сторону, щоб справити потребу, але один з остров'ян хапає мене за руку і хитає головою.

- Ні, таубада  [7] , Немає, - говорить він рішуче.

Підійшов Ванусс пояснює:

- Тут навколо суцільна тина. Варто зробити крок - потонеш. Це як хиткі пісок. Треба відійти глибше в ліс.

Тицьнувши мене в живіт кілочком від кріплення намети, він голосно регоче:

- Тільки дивись, щоб там тебе не схопили мисливці за головами!

Я не поділяю його веселості і, зізнатися, починаю каятися в тому, що відправився в цей край нескінченних боліт з бандою мисливців за крокодилами. Відтепер Ванусс - мій пан і повелитель, я повністю залежу від його настрою. Правда, вбити мене він навряд чи зможе: в Порт-Морсбі або на острові Четверга хто-небудь з його людей неодмінно прохопиться про вбивство білої людини, та й влада швидко виявлять, з ким я відправився в країну боліт. Але йому нічого не варто зіпсувати мені життя тут. Відмовить, наприклад, у допомозі, якщо я захворію. Раптом почнеться напад за каменя в нирці і буде потрібна негайна операція? Або знову мене звалить малярія? З цими невеселими думками, озброєний рулоном туалетного паперу в одній руці і мачете в інший, я пробираюсь в глиб незайманого лісу.

І все-таки життя прекрасне, думаю я кількома хвилинами пізніше, коли знову опиняюся на березі і займаю своє місце в човні. Та й Ванусс відмінний хлопець, такий ввічливий і простою. Ми подорожуємо по землі Асматі, мисливців за головами, і за минулий тиждень Ванусс не раз застерігав мене від небезпек і надавав усіляку допомогу. Він нелегально полює за крокодилами. Ну і що? Хіба є легальні мисливці на цих рептилій? Чим більше я розмірковую, тим веселіше стає у мене на душі. Наша подорож представляється тепер в рожевому світлі. Я навіть вірю, що мені вдасться зробити гарні знімки, хоча апаратура подмокла, а плівки відсиріли.

Але от заробив мотор, і ми вирушаємо в дорогу вгору по річці. Як і раніше ллє дощ. Година за годиною великі краплі падають з темно-зеленого даху прямовисно і з такою невблаганною регулярністю, що знову охоплює смуток. Я страждаю від «току» - так місцеві жителі називають нудьгу, яка переслідує білих мандрівників у джунглях країни боліт. Наскільки мені відомо, ця хвороба не описана в медицині, проте безсумнівно, що вона багато в чому сприяла сприйняттю острів'янами білих людей. Страждаючому «току», вважали вони, достатньо всього декількох крапель віскі або якого-небудь іншого міцного напою, щоб йому море стало по коліно.

- Веселі таубади небезпечніше сумних, - стверджує Ванусс. - Їм здається, ніби вони можуть перевернути світ. Коли я служив у поліції в Дару, у нас був патрульний офіцер, який завжди страждав болотної хворобою (її тут також називають «току»), варто було нам покинути поліцейську ділянку і відправитися в патрульний об'їзд. Нам доводилося бувати серед найогидніших канаків, які тільки є. Вони поїдали один одного з приводу і без докорів совісті вбили б і зжерли нас, «урядових» людей, якби тільки могли. І знаєш, що зазвичай говорив цей недоумкуватий КІАП  [8] ? «Ви наші брати. Відкладемо вбік зброю, підемо до вас у село, піднімемося в чоловічій будинок і Сядемо серед вождів. І вони зрозуміють, що ми бажаємо їм добра ». Я, звичайно, був проти, але що мені залишалося робити? Адже він був моїм начальником. Все йому сходило з рук до тих пір, поки одного разу він не почав підійматися по драбинці в «хаус тамбаран»  [9] . Тут з'явився Канак з натягнутим луком в руках. Він був поганим стрільцем і встиг лише вразити КІАП в руку, перш ніж я вистрілив у нього з револьвера. Це був особистий пістолет патрульного офіцера, я витягнув його вранці у нього з ранця і сховав за пазухою. Якби і я був беззбройним, нас би прикінчили. Але через кілька годин болотна лихоманка - можливо, через отриманої рани - вплинула на КІАП в протилежному напрямку. Тепер він рвався застрелити всіх, а чоловічий будинок спалити. Я вже й не знав, як відмовити його.

- Але тобі все ж таки вдалося це зробити? - Запитав я. - Яким чином?

- Я дістав пляшку віскі і запропонував йому ковток. Він кинув на мене злісний погляд: «Хіба ти не знаєш, що місцевій поліції заборонено брати з собою спиртне в патрульні поїздки?» - «Звичайно, знаю», - відповів я. «Чому ж у тебе при собі фляжка?». І я відповів: «Щоб ти міг пропустити іноді ковток, КІАП». Справа закінчилася тим, що він приклався до пляшки, і я більше не чув розмов про те, щоб спалити чоловічий будинок.

Варто мені придушити нудьгу, як я з особливою силою віддаю собі звіт, з яким рідкісним людиною звела мене доля. Бути може, це пояснюється його походженням - Ванусс доводиться далеким родичем дружині німецького кайзера Вільгельма, імператриці Августі, і пов'язаний з королівськими будинками Скандинавії (про що я розповім пізніше), але, по-моєму, таке враження про Вануссе насамперед пояснюється його чудовим знанням людей. На Заході, де значну владу над людьми набувають комп'ютери, знання людей - якість, яка все більше відступає на задній план. Нам ніколи пізнати один одного, і свої враження ми нерідко черпаємо з других рук, через телебачення. Але в Новій Гвінеї, одному з небагатьох куточків землі, від знання місцевих звичаїв залежить деколи, залишишся ти в живих або загинеш! Як дізнатися наміри людини, що стоїть переді мною зі списом чи цибулею? Натягне він лук, кине чи в мене спис, якщо повернусь до нього спиною? Чи не зумій я встановити з ним контакт, не ходити мені по його землі. Ось чому так важливо зрозуміти мотиви, за якими він, можливо, не допустить мене в своє село, або ж умови, на яких він, навпаки, дозволить проїзд через її територію.

Не менш важливо для Ванусса та інших мандрівників цих місць вивчити білих людей, з якими їм доводиться стикатися. КІАП, нехай навіть він відмінний служака у своєму поліцейській дільниці, може завдати непоправної шкоди під час патрульних поїздок, якщо він страждає болотної лихоманкою. Але, знаючи його характер і звички, можна знайти до нього правильний підхід, і це багато в чому полегшить буденне життя.

Своє знання людей Ванусс придбав не з підручника психології, він виробив необхідний досвід в процесі багатої подіями служби в поліції папуасів, а в останні роки - в якості мисливця на крокодилів. Бути може, його досвід пояснювався тим, що він любить людей, а в Новій Гвінеї люди дуже радіють зустрічам з іншими людьми, хоча часом вони і вбивають їх. Як не парадоксально, вбивства відбуваються то тут, то там по ритуальним чи інших мотивів. Траплялося, що з полоненим обходилися як з почесним гостем, поки стародавній звичай не наказував його вбити, зварити в земляній печі і з'їсти. Найдивовижніше - і тому чимало прикладів, - що бранець сприймав ситуацію з цілковитим спокоєм: він знав свою долю. Вона невідворотна, до того ж до смерті місцеві жителі ставляться вельми прозаїчно. Можна бачити прокопчені трупи воїнів уздовж стін. Звичайно, вони мертві, але їх мана  [10] продовжує жити. Вільно живе лише той, хто може померти.

Можливо, саме віра в те, що всі ми пов'язані один з одним нерозривним узами, додає особливого сенс подорожі до різних племенам Нової Гвінеї. Вороги ми або друзі, ми пов'язані один з одним, більше того, залежимо один від одного. Я залежу від Ванусса, обидва ми залежимо від наших носіїв та помічників - варто їм утекти, і ми загинемо від голоду. А всі разом ми залежимо від воїнів племені Асматі, на чиїй землі перебуваємо.

До вечора ми наближаємося до місця полювання. Перед заходом сонця ці болотисті місця у владі москітів. І хоча їх навали не так вже несподівані - вони повторюються з вечора у вечір, - щоразу при вигляді цієї «п'ятої колони» я відчуваю шоковий стан. Ще вдень ти - людина, володар тваринного світу. Але от з боліт і мангрових заростей з'являється багатомільйонний рій кровосисних тварюк і накидається на все живе. Вони носяться взад і вперед темними хмарами і як по сигналу спрямовуються до своєї жертви, варто їм її виявити, - до теплокровних суті, в крові якого відкладають яйця.

Порівнювати новогвінейських москітів з європейськими комарами безглуздо. Якщо комарів можна уподібнити тихохідним дзижчать машинам, старомодним гідроплані, то їх папуаських родючий - реактивних винищувачів. Причому атакують вони не по одиночці, а роєм. Спочатку жертва не відчуває укусу або свербежу, але вже через кілька хвилин вкушене місце, наприклад ніс або губи, настільки опухає, що часом ніс зливається з губою або губа з носом. Навіть місцеві жителі з їх загрубілої шкірою змушені рахуватися з москітами як з переважаючою силою. На берегах річки Сепик все життя завмирає після заходу сонця. Чоловіки, жінки, діти і собаки забираються в очеретяні хатини-футляри, де в убивчою спеці коротають ніч до тих пір, поки денне світло не прожене москітів в болота, давши людям невеликий перепочинок.

Тут, на річках південного узбережжя, москіти вибирають час для атак. Якщо з моря дме бриз, то, яким би слабким не був вітерець, комахи відчувають його і перебувають у спокої. Ми ж ховаємося за найтоншої сіткою в очікуванні цього легкого подиху. Моряки, плаваючі в Торресовій протоці, називають «поцілунком бога» вітер, що дозволяє їм працювати вночі під відкритим небом. Тільки він рятує їх особи від укусів крихітних хижаків.

Для Ванусса та його помічників-папуасів подув нічного бризу означає, що можна починати роботу. Якщо пощастить, за одну ніч вони наб'ють в мішки стільки крокодильчиків, що зможуть повернути свої човни до берега і чекати прибуття «Сонгтона». За пук-пукам вони стріляють тільки в цілях самооборони і ловлять пук-пук-піканінні, яким всього два місяці від народження. «Піканінні» на місцевому діалекті означає «дитя». Здобич в якійсь подобі садка відправляють на крокодилячу ферму в Порт-Морсбі або в Сінгапур. Там їх випускають у басейни, де вони ростуть до тих пір, поки можна буде зняти з них шкіру. З крокодилової шкіри роблять сумки, валізи, взуття тощо Значна частина чудових крокодилячих шкір надходить з усть річок затоки Папуа, Торрес Стрейт і Арафурского моря.

Вилов молоди позбавлений драматизму, але небезпечний. Ванусс і один з його помічників, Джек з Кейп-Йорка, крадучись пробираються в темряві до берега, озброєні палицею, мішком і кишеньковим ліхтарем. Відверто кажучи, у мене немає ні найменшого бажання слідувати за ними, але як інакше описати шлях, який проходить крокодиляча шкіра від упіймання тварини до того моменту, поки його шкіра не перетворюється в дамську сумочку, якщо самому не простежити за цим? Дощ скінчився. Місяць прикрита важкими хмарами, і це добре: в повний місяць ловити пук-Пуків неможливо. З незвички я пробираюсь на дотик, і мої незграбні ноги викликають цілком зрозуміле роздратування Ванусса: він переконаний, що я перебужу всіх тварин на милю навколо.

Нарешті ми досягаємо берега. Ще кілька годин тому я бачив тут безліч крокодилів, які ніжилися на сонечку на піщаних мілинах в лагуні. Зараз непроглядна темрява. Ми обережно входимо в мулисту воду.

- Чому пук-пуки не живуть серед мангров? - Запитую я.

- Вони й там живуть, - шепоче Ванусс. - Тільки помовч, не те сполохаєш здобич!

Ми стоїмо в багнюці. Час здається мені вічністю. Я не смію зробити ні кроку в сторону, побоюючись провалитися в бездонну трясовину. Раптово чується сплеск. Ванусс негайно запалює кишеньковий ліхтар і направляє промінь туди, звідки долинув звук. У декількох метрах від нас видно широко роззявлена ??пащу величезного крокодила. Я насилу стримую крик, але Джек без зволікання вдаряє по воді палицею, і жахлива рептилія, шльопнувши по воді хвостом, ховається.

- Якби крокодил був голодний, він кинувся б на нас?

- Так, тільки зробив би це трохи раніше, - відповідає Ванусс.

Він гасить ліхтар, і ми знову опиняємося у владі темряви. Густий, як викладена на тарілку вівсяна каша, мул мені по коліно. Час від часу я відчуваю, як він злегка колишеться. Що, якщо це крокодил в глибині? Я боюся рушити з місця і молю лише про те, щоб крокодил (якщо це він) не прийняв мої ноги за коріння мангров і не побажав познайомитися з ними ближче.

Яскравий промінь ліхтаря, спрямований до берега, засліпив крокодильчика довжиною не більше 30 сантиметрів. Ванусс кидається туди, тримаючи в одній руці ліхтар, а інший хапаючи дитинча. Підійшов Джек затягує петлю навколо пащі. Міцно пов'язане тварина запихають в мішок.

- Засліплений дитинча пук-пука не в змозі ворушитися, - пояснює Ванусс. - Але більш дорослий крокодил може з такою силою грюкнути хвостом по воді, що ліхтар буде весь у багнюці і стане темно. Тоді крокодил, якщо тільки ми не вдаримо по воді палицею, тут же спрямується в атаку.

- А чи не краще полювати збройним?

Ванусс так не вважає. Мисливці на крокодилів носять при собі зброю тільки для захисту від канаків.

Але вночі жоден Канак не наважиться вийти з села. Стріляти ж в дорослого пук-пука, щоб убити його з відстані в кілька метрів, безглуздо. Можна зробити по ньому шість-сім пострілів, але лише в окремих випадках куля проб'є шкіру і вб'є тварину. Ось чому удар палицею по воді і підняті бризки - більше надійний засіб захисту.

Вилов крокодилів триває всю ніч. На світанку в коші, який рухається на буксирі за човном, двадцять два дитинчати.

Вануссу років тридцять. Він просякнутий запахом крокодилів, як, втім, і все навколо: човни, намет, навіть каструлі. Мені доводилося чути, що запах крокодилів нагадує сморід протухлої риби, але, по-моєму, це не зовсім так. Він солодкуватий, але не задушливий, в ньому є щось від запаху мулу і гниючих рослин, і, як не дивно, він нагадує дим багаття. Звільнитися від нього непросто, він немов вбирається в вашу шкіру і одяг. І, як мені здається, викликає у людини комплекс неповноцінності. Принаймні я відчув це на собі: люди відходили в сторону, тому що від мене несло крокодилом. Так чинили ті, хто знав походження цього запаху, вважаючи, що я член «мафії пук-Пуків». Інші ж пояснювали його моєї неохайністю.

Ніякої романтики в понятті «мафія пук-Пуків» немає. Кожен, хто так чи інакше пов'язаний з крокодилами - незалежно від того, ловить він їх, переправляє або здирає з них шкуру, - вважається членом банди браконьєрів, які промишляють в Індонезії, Новій Гвінеї, Малайзії і в інших місцях, де ловлять цих тварин. І хоча я дуже поверхово знайомий з їх ловцями, смію все ж стверджувати, що їм далеко до тих злочинів, якими славляться мафії в Італії чи в США. Зрозуміло, не можна заперечувати, що певною мірою вони поставили себе поза законом і в буржуазному суспільстві їм місця немає. Так, Велосипедист втік з островів Кей, став ловцем перлів на островах Ару, де вбив людину. Коли голландські володіння перейшли до індонезійця, на Нову Гвінею і Кейп-Йорк кинувся потік біженців, і серед них був Велосипедист. Тепер він живе тут і зводить кінці з кінцями, переводячи з малайської і займаючись доставкою крокодилів. У Джека тече кров австралійських аборигенів. Свого часу він був прийнятий в педагогічне училище, що знаходиться недалеко від Сіднея, але там, за його словами, йому не давали жітья інші учні, особливо діти італійських і грецьких іммігрантів, і все тому, що мати його аборигенка. Він побив двох товаришів по навчанню, і з училища його вигнали. Так він став мисливцем за крокодилами. Ванусс працював у поліції в Дару, коли Папуа було австралійської колонією, але щось там сталося, про що він не побажав мені розповісти, і він також став мисливцем на пук-Пуків. Заручившись зв'язками в індонезійському селищі Мерауке  [11] , Він має можливість плавати по річках і ловити крокодилів. Але де його справжній будинок, він і сам толком не знає.

 ***

Настав день, коли наші запаси провіанту підійшли до кінця. Ванусс запропонував купити саго в селищі, який, за його розрахунками, повинен знаходитися вище по річці. І справді, опівдні ми підпливаємо до берега, де над десятком невеликих хатин височить «йеу» - чоловічий будинок Асматі. На заболоченому березі валяються дерева, і, щоб дістатися до хатин, довелося вийти з човна і балансувати на брудних, слизьких стовбурах. Тепер головне - встановити контакт з місцевим чоловічим населенням і визначити, як воно налаштоване до нас. Біда в тому, що воно навряд чи розуміє по-індонезійському, а людини, яка розуміє Асматі, серед нас немає.

Мені настрого наказують заховати фотоапарати. Ванусс видобуває свій хліб насущний саме в цих місцях, і для нього особливо важливо підтримувати дружні стосунки з місцевим населенням. Одне те, що він привіз з собою білої людини, насторожує місцевих жителів. Якщо ж цей білий стане направляти на них якісь дивовижні предмети, це може обернутися для Ванусса не тільки втратою вигідних районів промислу, але і небезпекою для всіх нас. На всякий випадок Велосипедист і Джек з Кейп-Йорка тримають заряджені рушниці під брезентом. Ледве Асматі з довгими дерев'яними списами в руках вийшли на берег, мої супутники дістали великі камені і, піднявши їх над головою, почали бити ними один об одного.

На землі Асматі немає каменів, тому важко знайти кращий товар для торгівлі. Всякий раз, коли «Сонгтон» проходить повз кам'янистих берегів, команду посилають за каменями для баласту. Замість того щоб завантажувати камінням трюм, куди Ванусс і інші мисливці на крокодилів поміщають в садках свою здобич, їх переносять у човен і потім доставляють по річках жителям болотистих місць. Таким шляхом Ванусс переправив в села не одну тонну каменів. Місцеві жителі роблять з них знаряддя - навершя кийків або наконечники копій. Дрібні камінці служать розмінною монетою, в інших місцях Нової Гвінеї грошима служать мушлі. Камені символізують також положення в громаді. У датчан є такий вираз: «кам'яно багатий». Асматі цілком могли б його зрозуміти, оскільки на їхній землі той, у кого більше каменів, вважається людиною заможним і користується повагою. Що ж стосується жінок, то вони не можуть володіти камінням. Втім, тут вони взагалі нічим не можуть володіти.

Слово «Асматі» означає «справжній чоловік». Асматі вважають себе єдиними справжніми людьми на землі. Це не заважає місцевим вождю після церемонії в йеу дозволити прибульцям ступити на його землю, щоб почати торгівлю з жителями.

- Ненавиджу це подання, - говорить Ванусс. - Відчуваєш себе приниженим. Але для мене воно необхідне, щоб роздобути провізію.

- Що ти вважаєш принизливим?

- А ось цю саму йеу! Почекай, зараз сам побачиш!

Незабаром я маю можливість спостерігати всю церемонію. Два воїна-Асматі кладуть списи на землю, підходять до човна, де розмістилися Ванусс, Велосипедист і я, і допомагають нам перебратися на берег. Переправа проходить в повному мовчанні - ні привітального жесту, ні дружнього слова. Вигляд у Асматі такий, немов вони зібралися на похорон. Стурбований, я звертаюся до Вануссу за роз'ясненням.

- Бачиш, поки вони не можуть з нами говорити, - відповідає він. - Ми для них всього лише речі. Щоб стати справжніми людьми або чимось схожим на людей, необхідно пройти через йеу. Якби вони зараз запитали, як тебе звати, і ти відповів би, це означало б, що тобі винесено смертний вирок. Вони дуже ввічливі, тому мовчать.

Тим часом на березі з'явилися жінки і діти, і ми вперше почули місцеву мову. Високий широкоплечий чоловік викрикує якісь накази жінкам, і ті шикуються ланцюжком від берега до чоловічого будинку. У носі у нього протягнута паличка, а на лобі - пов'язка з лубу. Більше на ньому нічого немає. Чоловік знову вигукує щось на кшталт «йоу-йоу», і жінки, підкоряючись команді, розставляють ноги, випинають живіт і відкидають плечі.

- Ось, будь ласка, нас запрошують, - говорить Ванусс.

- Куди?

- У йеу! Тобі доведеться проповзти між ніг всіх жінок до самого чоловічого будинку. Тільки тоді тебе в якійсь мірі визнають ці люди. У всякому разі, ти перестанеш бути просто річчю і наблизишся до справжньому людині, хоча, зрозуміло, не досягнеш високого статусу самих Асматі.

Тон, яким Ванусс вимовляє ці слова, безпристрасний, але на його губах я вловлюю ледь помітну посмішку.

- І що ж, мені доведеться починати перший?

- Так, і як можна енергійніше, тому що ти - біла людина. Блідолиці в цих місцях особливої ??репутацією не користуються.

Підтримуваний двома вояками, я сходжу на берег. Йти доводиться по рідкого бруду - НЕ суша, а суцільне місиво з глини і бруду. Жінки тут такі низькорослі, а я такий високий, що не залишається нічого іншого, як розпластатися на животі і по-пластунськи місити бруд, щоб пролазити між ногами. Я повзу немов по живому коридору з півсотні розгойдуються ніг. Повернути голову і поглянути наверх я не наважуюся. Процедура втомлива і незвична для мене, але я на відміну від Ванусса Не знаходжу її такою вже неприємною. Навпаки, позу жінок я сприймаю як знак дружелюбності. І хоча, безперечно, Асматі в чому рухає чисто торговий інтерес, все ж, по-моєму, жителі села щиро хочуть встановити з нами контакт і цієї традиційної церемонією виказують нам свою довіру. Шкода тільки, що не можна попросити Ванусса сфотографувати неповторну картину того, як воїни-асматьг приймають мене в своє середовище.

Піднятися в чоловічій будинок - завдання не з легких. Туди веде так звана сходи - колода з кількома зарубками. Але мене миттю оточують воїни і, підштовхнувши ззаду, буквально впихають у вузький отвір - вхід в йеу. Незабаром там же виявляються Ванусс і його помічники. І тут Асматі хором починають говорити. Здається, ніби слова виходять з глибини живота. І хоча ми не розуміємо жодного з них і не можемо їм відповісти, вони продовжують говорити.

- Так завжди, - зауважує Ванусс. - Тепер, на їх переконання, ми наполовину Асматі і повинні їх розуміти.

Я оглядаюся. Чоловічий будинок - досить велика хижа, метрів тридцять в довжину. Полом служать тонкі бамбукові палиці. У різних місцях хатини встановлено шість опор, прикрашених досить витонченою різьбою, - це Юрес. Тут збираються духи предків, і чоловіки можуть з ними поговорити. По-моєму, Ванусс справив на воїнів сприятливе враження, поклавши три камені перед однією з опор. Чоловіки і підлітки (жінкам доступ в чоловічій дім категорично заборонений) сплять на голому, без всяких підстилок, підлозі. На їхніх тілах безліч ран, але від чого вони - від лежання на гострому бамбуку або від зіткнення з вогнищем, сказати важко. У кожній хатині є вогнище - Йовси, груба чаша із затверділої глини, в якій підтримується вогонь. Ночами тут буває холодно, і чоловіки присуваються до вогнища так близько, що вугілля нерідко потрапляють їм на тіло. Глиняного посуду Асматі не знають, їжу смажать прямо на вугіллі.

У чоловічому домі ми сидимо не менше години. Я багато про що хотів би розпитати чоловіків, але з нами немає перекладача. До того ж я боюся незграбним словом або жестом напсувати Вануссу і тим самим позбавити його можливості повернутися в ці краї. Він вже встиг обміняти камені на таку кількість саго і бананів, що тепер провізії вистачить на тиждень.

- Найважче попереду, - говорить Ванусс, дивлячись, як з човнів носять камені. - Найважче - піти з села.

- По-твоєму, вони не захочуть нас відпустити?

- Сам побачиш.

Коли, закінчивши обмін, ми збираємося прощатися, один з чоловіків, очевидно вождь, загороджує нам вихід. На обличчі його не видно посмішки, але немає і невдоволення або гніву. Хто знає, може, він з ввічливості не хоче, щоб ми їхали. І тут я бачу, як Ванусс обома руками обхоплює вождя за талію і притискається до нього животом. Вождь мовчки треться животом про Ванусса. Настає моя черга.

- Зніми сорочку і подаруй йому, - шепоче Ванусс. - У Асматі не прийнято прощатися з прикритим животом.

Пропозиція Ванусса не привело мене в захват, але за три десятки років подорожей серед народів, що у примітивних умовах, я засвоїв головне: або ти дотримуєшся місцевих звичаїв, або повинен бігти з країни. Отримавши в подарунок дорогу сорочку сінгапурського виробництва, вождь ніякої радості на обличчі не висловлює, але по тому, як затремтіли м'язи його живота, я роблю висновок, що він задоволений. Він з такою силою треться об мій живіт, що я змушений відкинутися і ледь не падаю на гострий бамбук.

- Пригорнись до нього! - Кричить Ванусс. - Покажи, що ти вихована людина! Ти повернешся до себе в Європу, а мені до кінця днів доведеться купувати тут саго. Так що постарайся допомогти мені.

Чим же я гірший цього вождя? У всякому разі, живіт у мене побільше, ніж у нього. Але коли вождь залишив мене в спокої, його змінили інші воїни.

Година через я нарешті досяг човни - в буквальному сенсі слова протер животом шлях до неї з чоловічого будинку. Але ще багато днів у мене боліли всі м'язи.

 [1] Куру - одне з відомих у даний час так званих поранених захворювань, споріднене сказу корів. У 1990-х рр.. намітився значний прогрес у розшифровці механізмів таких патологій. Детальніше див у файлі! Appendix.doc. (Прим. виконав OCR).

 [2] Цей розділ, а також розділ «Полювання на тайпану» були включені в книгу А. Фальк-Ренне «Зліва по борту - рай» (М., 1982). (Тут і далі, якщо не вказано інше, прямуючи. Ред.)

 [3] Тайпан - найнебезпечніша змія з австралійських змій. Водиться на північному сході Австралії та на Новій Гвінеї. Розміри до 3-3,5 м, а отруйні зуби мають у довжину більше сантиметра. За кількістю і силі отрути тайпан перевершує всіх змій Австралії; Укушена їм кінь гине через кілька хвилин. Дуже агресивний. (Прим. виконав OCR.)

 [4] Піджин-інгліш, або ток-писин - один з офіційних мов Папуа-Нової Гвінеї; виник наприкінці XIX в. в результаті контакту папуасів і меланезійців з європейськими колонізаторами; Дивіться також: Дьячков М.В., Леонтьєв А.Н., Торсуєва Є.І. Мова ток-писин (неомеланезійській). М., 1981.

 [5] Канаки - збірна назва для аборигенів Південних морів.

 [6] Wirz P. Die Marind-Anim von Hollandisch-Sud-Neu-Quinea. Hamburg, 1922-1925. Bd. II. Т. З. С. 57.

 [7] Таубада - шанобливе звернення до чоловіка на мові моту.

 [8] КІАП - мовою ток-писин - представник колоніальної адміністрації, поліцейський.

 [9] Хаус тамбаран - общинний чоловічий будинок.

 [10] Мана - в уяві аборигенів островів Тихого океану - абстрактна магічна життєва сила, укладена як в людях, так і в предметах.

 [11] Мерауке - адміністративний центр в південній частині індонезійської Нової Гвінеї, Іріан-Джая.

 Зміст  Далі

наверх

psm.in.ua

     © psm.in.ua - підручники, статті та монографії
енциклопедія  флотський  пломбір  зелені  запіканка